Voyager 1 Rides 'Tsunami Wave' in de Interstellar Space

Het blijkt dat varen door de interstellaire ruimte niet zo vredig is.

NASA's ruimtevaartuig Voyager 1 - het enige object gemaakt door mensen om de interstellaire ruimte te bereiken - kan nog steeds gevangen worden door wat wetenschappers hebben beschreven als een kosmische 'tsunami-golf', een schokgolf die de sonde in februari voor het eerst trof, volgens nieuw onderzoek. Je hoort de griezelige interstellaire vibraties in een video, met dank aan NASA.

"De meeste mensen zouden gedacht hebben dat het interstellaire medium soepel en stil zou zijn geweest," studeerde onderzoeker Don Gurnett, hoogleraar natuurkunde aan de Universiteit van Iowa, en de belangrijkste onderzoeker van het plasma-golfinstrument van Voyager 1, zei in een verklaring van NASA. "Maar deze schokgolven lijken vaker voor te komen dan we dachten." [Photo Timeline: Voyager 1 in Interstellar Space]

Zo'n schokgolf was wat wetenschappers hielp bepalen dat Voyager 1, die in 1977 op een 'grote tournee' van de buitenste planeten werd gelanceerd, officieel het zonnestelsel had verlaten.

Vorig jaar analyseerden onderzoekers het ruimtevaartuig op maat (12 miljard mijlen verwijderd) de metingen die de Voyager 1 had uitgevoerd in de nasleep van een krachtige uitbarsting van de zon, bekend als een coronale massa-ejectie, of CME. Deze zonnestoot vond plaats in maart 2012 en trof Voyager 1 van april tot mei 2013. De schokgolf veroorzaakte dat de deeltjes rond het ruimtevaartuig aanzienlijk trillen. Gebaseerd op de frequentie van deze trillingen, konden wetenschappers de dichtheid van de omgeving van de sonde meten.

De dichtheid van de deeltjes rond Voyager 1 was 40 keer hoger dan die van wetenschappers eerder hadden waargenomen toen de ruimtesonde zich nog in de buitenste lagen van de heliosfeer bevond, de gigantische luchtbel van geladen deeltjes en magnetische velden die de zon en de planeten omgeven in onze zonne-energie. systeem. De teamleden van Voyager 1 concludeerden dat het ruimtevaartuig de heliosfeer had verlaten en een nieuw kosmisch rijk was binnengegaan. Nadat onderzoekers teruggingen en naar oude gegevens keken, concludeerden ze dat Voyager 1 op 25 augustus 2012 de interstellaire ruimte overstak.

Voyager 1 heeft in februari de derde en meest recente interstellaire schokgolf gedetecteerd. De trillingen waren nog steeds gaande vanaf november data, volgens de NASA. Dat is opmerkelijk, aangezien het ruimtevaartuig in de loop van dit evenement 250 miljoen mijl (400 miljoen kilometer) heeft afgelegd.

De onderzoekers zeggen dat ze niet zeker weten hoe snel de golf beweegt of hoe groot een regio is. En ze proberen nog steeds te begrijpen wat ze van deze golven kunnen leren.

"De dichtheid van het plasma is hoger naarmate de Voyager verder gaat," zei Ed Stone, projectwetenschapper voor de Voyager-missie van het California Institute of Technology, in een verklaring van NASA. "Is dat omdat het interstellaire medium dichter is als Voyager zich van de heliosfeer verwijdert, of komt het van de schokgolf zelf? We weten het nog niet."

De laatste bevindingen werden maandag (15 december) gepresenteerd tijdens de American Geophysical Union-bijeenkomst in San Francisco.