Iridium's vierde Falcon 9 missie tot en met 22 december als andere SpaceX-missies uitglijden

WASHINGTON - De vierde SpaceX Falcon 9-missie voor mobiele satellietexploitant Iridium is nog steeds op schema voor 22 december, aldus het bedrijf vandaag, met bezorgdheid over het feit dat de lancering zou worden uitgesteld samen met andere decembermissies.

De 22 december-missie van Vandenberg Air Force Base in Californië zal Iridium's eerste zijn om een ​​eerder gevlogen en opnieuw ingerichte Falcon 9-booster te gebruiken. Iridium zei dat de booster dezelfde SpaceX zal zijn als gebruikt voor een Falcon 9-lancering in juni van 10 Iridium Next-satellieten.

"Dit zal Iridium het eerste bedrijf in de geschiedenis maken om dezelfde raket te hergebruiken," zei Iridium in een persbericht van 28 november.

Iridium heeft SpaceX gebruikt voor acht Falcon 9-lanceringen in totaal - zeven met elk 10 satellieten en één verdeeld over vijf Iridium-satellieten en twee NASA-Duitse wetenschapssatellieten - terwijl het bedrijf zijn 20-jarige constellatie met een lage baan om de aarde met nieuwe Iridium reviseert Volgende satellieten. De huidige lanceringscadans van SpaceX plaatst de voltooiingsdatum van het sterrenbeeld medio 2018. Iridium schakelde zijn aankomende missie en die van Falcon 9s opnieuw uit om het schema te behouden.

SpaceX, dat dit jaar al een persoonlijk record van 16 keer heeft geïntroduceerd, verwacht voor januari nog minstens 18 missies te scoren. Naast de lancering van Iridium is SpaceX van plan om zijn dertiende Commercial Resupply Services (CRS-13) -missie volgende maand naar het internationale ruimtestation ISS te lanceren, hoewel de lancering minstens vier dagen heeft verloren aan niet eerder dan 8 december, zei NASA. 22 november.

CRS-13 zal de eerste lancering zijn vanaf Cape Canaveral's Space Launch Complex 40 sinds een padontploffing in september 2016 tijdens voorbereidingen voor een Falcon 9 statische brandtest die de lanceerplaats heeft beschadigd.

SpaceX was gepland om half november Zuma te lanceren, een mysterieuze missie gearrangeerd door Northrop Grumman, maar stelde de lancering uit vanwege zorgen over de stroomlijning van de ladingen van Falcon 9. Er is geen nieuwe lanceringsdatum aangekondigd.

Het debuut van de Falcon Heavy-raket, eerder gericht op december, kon januari worden, aldus SpaceX President en COO Gwynne Shotwell in een recent SpaceNews-interview.

"Ik wil geen datum voor de Falcon Heavy-lancering instellen," zei ze. "We gaan in december naar statisch vuur, kijken hoe het gaat en dan gaan we er zo snel mogelijk vandoor. Dit is de eerste keer dat alle drie de kernen samen vuren, en we willen echt zeker weten dat we doe onze due diligence. "

De 10 Iridium Next-satellieten voor de missie van SpaceX op 22 december zijn "processing" bij Vandenberg, zei Iridium op 28 november. Eenmaal in een baan om de aarde zullen negen van de volgende satellieten onmiddellijk in gebruik worden genomen na testen en valideren. De tiende, zei Iridium, zal bijna een jaar reizen naar een ander omloopvlak, waar het als een back-up zal functioneren. Iridium Next bestaat uit 66 actieve satellieten, negen in-orbit-reserveonderdelen en zeven grond-reserveonderdelen.

SpaceX en Iridium hebben een back-updatum voor de vierde missie van 23 december.