Na Cernan blijven alleen Six Apollo Moonwalkers over

De generatie astronauten die een wereld inspireerde met de eerste en tot dusverre alleen reizen buiten de baan van de aarde, slinken, met slechts zes van de 12 Apollo-maanwalkers nog in leven.

De laatste astronaut die op het maanoppervlak liep was Apollo 17-astronaut Gene Cernan, die op maandag stierf.

Nog steeds leven Harrison "Jack" Schmitt, die Cernan vergezelde naar het maanoppervlak in december 1972; Apollo 11's Buzz Aldrin; Alan Bean van Apollo 12; David Scott van Apollo 15; en Apollo 16's John Young en Charles Duke.

Alle mannen zijn nu in de 80.

"Het lijkt erop dat we veroordeeld zijn om af te zien van de menselijke verkenning van het zonnestelsel totdat de volledige omvang van de eerste generatie ruimtevaarders is verstreken," schreef Wayne Hale, voormalig spaceshuttle programmamanager, nu een consultant, op Facebook.

In totaal liepen 12 astronauten op het maanoppervlak tijdens zes Apollo-missies naar de maan tussen juli 1969 en december 1972.

GERELATEERD: Eugene Cernan, Last Man to Walk on the Moon, is overleden op 82-jarige leeftijd

Elke Apollo-missie omvatte ook een piloot die in een baan rond de maan bleef terwijl een landingspersoneel met twee man naar de oppervlakte vloog. Vier van die piloten - Michael Collins van Apollo 11, Dick Gordon van Apollo 12, Al Worden en Apollo 16 Ken Mattingly - zijn nog in leven.

Naast de zes maanlandingen vloog NASA twee precursor-orbitale missies, Apollo 8 in december 1968 en Apollo 10 in mei 1969.

Een andere geplande maanlanding tijdens de Apollo 13-missie veranderde in een maan-flyby nadat een zuurstoftankexplosie het ruimteschip kreupel maakte.

In totaal hebben slechts 24 mensen zich ooit buiten de baan van de aarde gewaagd en van die 15 leven er nog steeds.

NASA hoopt tijdens een testvlucht van zijn Orion-ruimtevaartuig in 2021 een bemanning rond de maan te kunnen vliegen.

BEKIJK VIDEO: Hoe snel wist de bemanning van Apollo 13 dat ze de maan waren kwijtgeraakt?