Elon Musk: SpaceX mag streven naar volledig herbruikbare Falcon 9 Rocket

De herbruikbare raketambities van SpaceX zijn blijkbaar zelfs groter dan we dachten.

Het bedrijf verhief de SES-10 communicatiesatelliet om donderdag (30 maart) te draaien met een Falcon 9 booster waarvan de eerste fase al een ruimtemissie had onder zijn riem - een historische mijlpaal in de oprichter en CEO van SpaceX Elon Musk's zoektocht om de kosten van ruimtevluchten te verlagen door het gebruik van herbruikbare hardware.

De eerste fase van de tweetraps Falcon 9 landde succesvol, voor de tweede keer, ongeveer 9 minuten na de lancering van donderdag. Maar dat is niet het enige stuk van de raket dat SpaceX heeft hersteld.

Tijdens een teleconferentie na de lancering met verslaggevers op donderdagavond, onthulde Musk dat de laadkuip van de Falcon 9 - de beschermende neuskegel die SES-10 tijdens de lancering beschermde - terugkwam voor een zachte landing in de Atlantische Oceaan, dankzij ingebouwde boegschroeven en bestuurbare parachute.

"Dat was absoluut de kers op de taart," zei Musk.

Dat kersje is behoorlijk waardevol: het kostte ongeveer $ 6 miljoen om de kuip te bouwen van 16,5 meter breed (5 meter), zei Musk. (Voor perspectief verkoopt SpaceX momenteel Falcon 9-lanceringen voor elk $ 62 miljoen.)

"Dat ziet er veelbelovend uit", zei hij over de technologie van terugkeer van de stroomlijning. "Dus wat we zullen hebben is een beetje als een springkasteel om op te landen, en ook om de kuip opnieuw te gebruiken."

En dat is misschien niet alles.

"Oorspronkelijk hadden we niet de bedoeling dat Falcon 9 een herbruikbare bovenste trap zou hebben, maar het zou leuk kunnen zijn om te proberen als een weesgegroet," zei Musk. "Wat is het ergste dat kan gebeuren - het blaast op? Het blaast hoe dan ook op."

Maar zelfs als die Weesgegroetpas niet werkt, zou de prijs van een Falcon 9-lancering in de nabije toekomst nog steeds aanzienlijk moeten dalen, zei Musk.

"Ervan uitgaande dat het opnieuw gebruiken van de stroomlijning werkt en als we de kosten van het hergebruik van de booster optimaliseren, kijk je er echt naar uit dat misschien driekwart van de raketkosten met een orde van grootte dalen, en misschien meer," zei hij.

De herbruikbaarheidsvisie van SpaceX reikt verder dan de Falcon 9, helemaal om systemen te lanceren die het bedrijf wil ontwikkelen voor Mars-kolonisatie.

"Snelle en complete herbruikbaarheid van raketten is echt de sleutel om ruimte te openen en een ruimteschip-beschaving te worden, een soort met meerdere planeten, en met de toekomst iets te zijn dat ongelooflijk opwindend en inspirerend is waar we allemaal naar uitkijken," zei Musk.