Remembering 9/11: Pijnlijk uitzicht van een astronaut vanuit de ruimte

De terroristische aanslagen van 9/11 10 jaar geleden stuurden deze week schokgolven, niet alleen rond de planeet, maar ook in de ruimte.

De enige Amerikaan die op die dag in 2001 niet op aarde was, de NASA-astronaut Frank Culbertson, had een uniek uitkijkpunt op de aanvallen. Vanuit het internationale ruimtestation snauwde Culbertson een foto van rook die uit het wrak van het World Trade Center stroomde die dag nadat twee gekaapte vliegtuigen de Manhattan-torens neerstortten.

"Ik wist niet precies wat er gebeurde, maar ik wist dat het echt slecht was, want er was een grote wolk puin over Manhattan", zei Culbertson in een nieuwe video vrijgegeven door NASA voor de tiende verjaardag van de aanslagen. "Dat was toen het echt pijnlijk werd, omdat het leek op het zien van een wond in de zijkant van je land, van je familie, je vrienden." [9/11 Remembered in Space Photos]

Overweldigende isolatie

Culbertson, een gepensioneerde kapitein van de Amerikaanse marine, was commandant van de Expeditie 3-missie van het omringende laboratorium en woonde toen op de buitenpost met de Russische kosmonauten Vladimir Dezhurov en Michail Turijn.

"Mijn medeleerlingen waren geweldig", schreef Culbertson in een brief die de dag na de aanslagen werd gepubliceerd. "Ze weten dat het een zware dag is geweest voor mij en de mensen op de grond, en ze hebben geprobeerd zo goed mogelijk geschoold en behulpzaam te zijn. Michael repareerde me zelfs mijn favoriete Borscht-soep voor het avondeten," voegde hij eraan toe, verwijzend naar Turijn. .

Uiteindelijk kan de NASA-astronaut echter niet anders dan beïnvloed worden door zijn positie als de enige Amerikaan in de ruimte. [Video: Astronaut Frank Culbertson herinnert 9/11 van boven]

"Het meest overweldigende gevoel dat ik ben, is er eentje van isolatie", schreef Culbertson. "Het gevoel dat ik daar met jullie allemaal moet zijn, hiermee om moet gaan, op een of andere manier helpt, is overweldigend."

Culbertson werd verteld over de gebeurtenis, waarbij ongeveer 3.000 mensen omkwamen, toen NASA-vluchtchirurgen het station radioprogramma's uitzonden.

"Ik had net een aantal taken vanmorgen voltooid, de meest tijdrovende waren de fysieke examens van alle bemanningsleden," herinnerde Culbertson zich. "In een privégesprek dat volgde, vertelde de vliegchirurg me dat ze een heel slechte dag op de grond hadden, ik had geen idee."

Culbertson beschreven zijnde "verbijsterd, dan geschokt" door het nieuws. Hij zag dat het ruimtestation op het punt stond New England te passeren en haastte zich om te proberen het te zien.

"Ik rende door het station totdat ik een raam vond dat me een beeld van NYC zou geven en de dichtstbijzijnde camera zou pakken," schreef Culbertson. "De rook leek een vreemde bloei te hebben aan de voet van de kolom die naar het zuiden van de stad stroomde." Na het lezen van een van de nieuwsartikelen die we zojuist ontvingen, geloof ik dat we NY aan het rondkijken waren rond de tijd van, of binnenkort na, de ineenstorting van de tweede toren. "Hoe vreselijk."

Een vriend rouwen

Culbertson zei dat hij al snel begreep dat de aanslagen de geschiedenis zouden veranderen.

"Ik weet dat we op de drempel (of daarbuiten) staan ​​van een verschrikkelijke verschuiving in de geschiedenis van de wereld", schreef hij. "Veel dingen zullen nooit meer hetzelfde zijn na 11 september 2001. Niet alleen voor de duizenden en duizenden mensen die direct zijn getroffen door deze verschrikkelijke terroristische aanslagen, maar waarschijnlijk ook voor ons allemaal. We zullen merken dat we ons anders voelen over tientallen dingen , inclusief waarschijnlijk ruimteverkenning, helaas. "

De astronaut kwam er die dag achter dat zijn vriend en Amerikaanse marine-klasgenoot Charles 'Chic' Burlingame de piloot was van American Airlines Flight 77, die het Pentagon trof.

"Wat een vreselijk verlies, maar ik weet zeker dat Chic dapper vocht tot het einde," schreef Culbertson. "En de tranen vloeien niet hetzelfde in de ruimte."

Ondanks de emotionele problemen heeft Culbertson de rest van zijn missie met succes volbracht. Na 129 dagen in de ruimte te hebben doorgebracht, landde hij op 17 december 2001 aan boord van de Space Shuttle Endeavour.

Culbertson is nu gepensioneerd bij de NASA en dient als senior vice-president voor menselijke ruimtevluchtprogramma's bij het commerciële ruimtevluchtbedrijf Orbital Sciences.

In de nieuwe video zei Culbertson dat hij hoopt dat het land de aanslagen of de lessen die ze hebben geleerd niet zal vergeten.

"Ik denk dat het belangrijk is dat mensen hier lessen uit blijven trekken en ervoor zorgen dat we onszelf als gevolg daarvan een beter land maken, niet terugvallen of naar binnen keren, of onszelf veranderen in een samenleving die we hebben gewonnen" ik ben er trots op om door te geven aan onze kleinkinderen en achterkleinkinderen, "zei Culbertson.

De slachtoffers eren

In september 2001 was het internationale ruimtestation nog jong; de eerste module werd gelanceerd in 1998. De buitenpost is nu ongeveer zo groot als een voetbalveld en is al meer dan tien jaar de thuisbasis van een voortdurende menselijke aanwezigheid. [Foto's: het internationale ruimtestation bouwen]

In de jaren na de aanslagen heeft de NASA de slachtoffers op verschillende manieren geëerd.

In december 2001 lanceerde het bureau 6.000 Amerikaanse vlaggen aan boord van de spaceshuttle Endeavour voor de families van 11 september-slachtoffers in New York, Washington, D.C. en Pennsylvania. Die missie vloog ook met vlaggen die hersteld waren van de aanvallen van het World Trade Center, Pentagon en Pennsylvania.

In januari 2010 wijdde NASA-astronaut Mike Massimino, een autochtone New Yorker, een Amerikaanse vlag aan de ruimteveer Atlantis in mei 2009 aan het nationale 9/11 Memorial & Museum in aanbouw op de ground zero-site.

Zelfs de twee Mars-rovers Spirit en Opportunity, momenteel op de Rode Planeet, dragen elk een stuk van de Amerikaanse vlag uit puin in het World Trade Center. De vlaggen zijn op stofhoezen gebouwd door de firma Honeybee Robotics in New York City.