Nieuwsgierigheid Rover Eyes Prachtige zwarte zandduinen op Mars (foto's)

NASA's Mars rover Curiosity heeft een aantal extra verbluffende vergezichten gemaakt van de zwarte zandduinen die de aandacht hebben getrokken voor delen van de afgelopen 18 maanden.

De pas vrijgegeven foto's laten een deel van de Bagnold Dunes zien, een groot zwartzandveld dat op de noordwestelijke flank van de 5,5 kilometer hoge Mount Sharp van Mars ligt.

Van begin februari tot begin april van dit jaar onderzocht Curiosity vier verschillende locaties in de buurt van een rechtlijnig duin in Bagnold. De auto-size rover rijdt nu bergopwaarts en weg van dit gebied, terwijl hij er een zandmonster bij draagt, aldus functionarissen van de NASA. [Fantastische Mars-foto's door NASA's Curiosity Rover (nieuwste afbeeldingen)]

Eind 2015 kwam er nieuwsgierigheid naar een ander deel van Bagnold. De zeswielige robot begon al snel enkele sikkelvormige duinen te onderzoeken, waarmee hij het allereerste close-uponderzoek naar actieve zandduinen op een andere wereld dan de aarde begon.

Het recente werk van Curiosity op de site van de lineaire duinen - ongeveer 1,6 km zuidelijk en bergopwaarts van de halvemaanplaats - zou onderzoekers moeten helpen beter te begrijpen hoe de winden van Mars duinen in verschillende vormen en patronen modelleren, zeiden leden van het missieteam .

"Bij deze lineaire duinen is het windregime gecompliceerder dan bij de halve maanduinen die we eerder bestudeerden," zei Mathieu Lapotre van het California Institute of Technology in Pasadena in een verklaring.

"Er lijkt meer bij te dragen van de wind die hier de helling van de berg afkomt vergeleken met de maansikkel duinen verder naar het noorden," voegde Lapotre eraan toe, die de planning voor de duincampagne van Curiosity hielp leiden.

De rover heeft al een deel van het lineaire duinmonster geanalyseerd met behulp van de boordmonsteranalyse op het Mars (SAM) -instrument. De handlers van Curiosity zijn van plan andere delen in SAM en een ander instrument, CheMin (een afkorting voor Chemistry and Mineralogy), op het lichaam van de rover te plaatsen, zei NASA.

Missie teamleden hadden verschillende redenen om weg te rijden voordat ze de monsteranalyse voltooiden, aldus NASA-functionarissen. Ten eerste maakten sterke windvlagen op de site van de lineaire duinen het moeilijk om het zand af te leveren in de instrumentpoorten van Curiosity. Ook proberen ingenieurs nog steeds uit te vogelen of het gebruik van trillingen om zand in de havens te gieten, van invloed is op de boorschachtoefening van de rover.

Vijf maanden geleden kwam een ​​probleem met het feedmechanisme van de boor naar voren en Curiosity is sindsdien niet meer in een rots geboord.

"Een balkachtige rem lijkt van invloed te zijn op de prestaties van het boor-voer-mechanisme", zei Curiosity-plaatsvervangend projectmanager Steven Lee, van het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena, in dezelfde verklaring.

"In sommige gevallen is waargenomen dat trillingen de voerefficiëntie veranderen, dus we gaan voorzichtig te werk totdat we het gedrag beter begrijpen," voegde Lee eraan toe. "In de tussentijd ontwikkelt het engineeringteam verschillende methoden om de betrouwbaarheid van de feed te verbeteren."

Nieuwsgierigheid belandde in augustus 2012 in de 96 kilometer lange (154 kilometer) Gale Crater van Mars, met de taak te bepalen of het gebied ooit het microbiële leven had kunnen ondersteunen. De rover vond al snel bewijs dat Gale een potentieel bewoonbaar meer-en-stroomsysteem herbergde voor lange stukken in het verre verleden.

Nieuwsgierigheid werkt nu aan de voet van Mount Sharp, die oprijst vanuit het centrum van Gale Crater. De robot bestudeert de rotslagen tijdens het klimmen, op zoek naar aanwijzingen over wanneer en hoe de rode planeet miljarden jaren geleden is overgestapt van een relatief warme en natte wereld naar de koude en droge plaats die het vandaag is.