Astronomen scherp verdeeld over New Planet-definitie

UPDATED 08.45 uur ET vrijdag 18 augustus

Een 12-koppige commissie die de grootste groep van planetaire wetenschappers ter wereld vertegenwoordigt, steunde vandaag een nieuw voorstel voor een planeet-definitie dat het aantal planeten in ons zonnestelsel zou verhogen tot 12.

Meer tegenstand kwam ook naar voren bij verschillende prominente planeetexperts.

Straw Poll

ProfoundSpace.org voerde een informele stro poll uit van gerespecteerde astronomen die planeten en andere kleine objecten in ons zonnestelsel en rond andere sterren bestuderen. Ze zijn niet allemaal op de IAU-vergadering waar ze kunnen stemmen, maar de vraag was dit:

Hoe zou u stemmen over het voorstel voor een planeetdefinitie?

Ja8
Nee7
Onbeslist0

(Bijgewerkt om 8:45 uur ET 18 augustus)

De definitie, die gisteren werd voorgesteld tijdens een bijeenkomst van de Internationale Astronomische Unie (IAU) in Praag, behoudt Pluto's planeetstatus en kwalificeert in wezen als planeten rondom objecten die om de zon draaien en niet in een andere baan rond de planeet cirkelen. Het aantal planeten zal naar verwachting uiteindelijk in de honderden stijgen als de resolutie volgende week door een stemming wordt aangenomen.

De Afdeling voor Planetaire Wetenschappen (DPS), een groep binnen de American Astronomical Society, heeft het tegenovergestelde standpunt. De 12 leden tellende DPS-commissie, gekozen door het lidmaatschap, "steunt ten stelligste de IAU-resolutie", aldus een vandaag uitgebrachte verklaring.

"De nieuwe definitie is duidelijk en compact, het is stevig gebaseerd op de fysieke eigenschappen van hemellichamen zelf, en het is van toepassing op planeten die gevonden zijn rond andere sterren. Het opent de mogelijkheid om veel nieuwe Pluto-achtige planeten te ontdekken in onze zonne-energie. systeem ", luidt de DPS-verklaring.

Een informeel overzicht van astronomen die planeten in en uit ons zonnestelsel bestuderen, vond acht in het voordeel van de resolutie en zeven tegen. Een afzonderlijke particuliere strooproep die wordt uitgevoerd door de National Academies of Sciences heeft tot nu toe een overweldigend "nee" antwoord opgeleverd, aldus een bron.

Origineel verhaal / Galerij van de "Planeten" / Tekstboeken en speelgoed repareren

'Vreselijke definitie'

Er is echter duidelijk geen consensus ontstaan.

"Ik vind het een vreselijke definitie", zegt David Charbonneau, onderzoeker aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, die planeten rond andere sterren zoekt en bestudeert. Charbonneau sluit zich aan bij twee andere astronomen dicht bij de kwestie die het plan scherp bekritiseerden [zie het verhaal van gisteren].

Meer weergaven

In e-mailinterviews delen verschillende experts in planetaire wetenschap hun mening:

"De definitie zelf is niet zo belangrijk, er zijn veel interessante lichamen die we kunnen bestuderen nodig hebben om een ​​definitie te hebben, omdat het het voor mensen eenvoudiger maakt om te begrijpen wat we bedoelen. "
-Amy Simon-Miller, NASA-wetenschappers en lid van de DPS-commissie die de IAU-resolutie hebben onderschreven

"Ik denk dat de meeste astronomen het erover eens zijn dat er acht planeten zijn, en (zoals ikzelf) niet bijzonder gepassioneerd zijn over de status van Pluto of de uitkomst van het 'debat'. Het is echter duidelijk dat het verwijderen van Pluto uit de lijst sterke emoties opwekt bij het publiek (die uiteindelijk de rekeningen betalen), dus ik zou gewoon de acht planeten plus Pluto behouden. "
-Gregory Laughlin, University of California, onderzoeker van extrasolar planet planet Santa Cruz

"Het [de definitie] is heel logisch: er moet een fysiek zinvolle definitie voor een planeet zijn omdat we veel KBO's en planeten rond andere sterren vinden. Als je een willekeurige afsnijding had bij bijvoorbeeld Pluto of zelfs Mercurius, hoe zou je het rechtvaardigen bij het zoeken naar andere lichamen in het zonnestelsel of in andere sterrenstelsels? "
- Larry Lebofsky, senior research scientist bij het Lunar and Planetary Laboratory

"Mijn vooroordeel is om de definitie van planeet te beperken en Pluto en zijn grote Kuiper Belt neven en nichten in een andere klasse te plaatsen ... met een naam die bepaald moet worden (planetoïde lijkt goed te dienen)."
-Jonathan Lunine, hoogleraar planetaire wetenschap en natuurkunde aan het Lunar and Planetary Lab

"Het hele debat, met Pluto als draaipunt, lijkt mij een beetje dwaas, om er zo veel van te maken. Als planeten rond zijn, dan zijn er heel veel meer dan 12."
-Laurance Doyle, SETI Institute extrasolar planet researcher

"Hoewel het belangrijke herzieningen van mijn presentaties in de klas zal betekenen, is het een definitie waar ik zonder enige moeite mee kan leven."
-Nadine Barlow, Northern Arizona University, lid van de DPS-commissie

"De astronomen die zich verzetten tegen de resolutie op pure of ogenschijnlijk pure wetenschapsgronden vinden het criterium dat Charon tot een planeet maakt - het zwaartepunt bevindt zich buiten het lichaam van de massaler partner - het meest verwerpelijk. Ik denk ook dat dit criterium nieuw voor hen is en ze vinden het misschien minder verwerpelijk nadat het een bekende regel is geworden. '
-Stephen Maran, gepensioneerde NASA-astronoom en auteur van "Astronomy for Dummies"

Charbonneau zei dat de definitie werd ingegeven door de wens om te bepalen of Pluto en een ander object, 2003 UB313, planeten zijn. Maar de IAU zegt nu dat er nog een dozijn andere objecten zijn die planeten kunnen zijn, maar verder moeten worden bestudeerd.

"Het is ironisch dat er meer achterblijft, niet minder objecten waarvoor we onzeker zijn over hun 'planetaire' status," vertelde Charbonneau. "Misschien zal de astronomie een schisma ondergaan, met sekten van astronomen die verschillende aantallen planeten verkondigen."

"Als vertegenwoordigers van een internationale gemeenschap van planetaire wetenschappers, dringen wij erop aan dat de resolutie wordt goedgekeurd", zei de DPS-verklaring, ondertekend door voorzitter Richard French van Wellesley College.

In een e-mailinterview zei Frans dat hij de definitie ondersteunt, maar zijn tekortkomingen waarmaakt.

"Mijn eigen persoonlijke definitie zou anders zijn geweest dan de definitieve IAU-resolutie, maar wetenschappers zijn al jaren in een patstelling met het verdedigen van hun eigen huisdierdefinities," zei French. "Ik begrijp de aantrekkingskracht van een eenvoudige verklaring dat Pluto niet langer een planeet is en dat het zonnestelsel er slechts acht heeft, maar ik denk ook dat er waarde is in de huidige definitie die toepasbaarheid heeft op planeten rond andere sterren."

De DPS heeft ongeveer 1.300 leden, waarvan minstens een kwart buiten de Verenigde Staten. De verklaring vertegenwoordigt niet de mening van alle leden, zei DPS Persofficier Sanjay Limaye. "Er is wat feedback gezegd: 'Ik vind het niet leuk'," zei hij.

'Slechtste' beslissing

De definitie zou een planeet van de asteroïde Ceres maken en ook Pluto's maan Charon opnieuw classificeren als een planeet, op basis van de logica dat het zwaartepunt waarrond de baan van Charon en Pluto niet in Pluto ligt, maar eerder in de ruimte tussen hen. (De maan van de aarde draait om onze planeet rond een zwaartepunt dat zich in de aarde bevindt.)

Pluto en Charon zouden een dubbele planeet worden genoemd, en ze zouden ook "plutons" worden genoemd om ze te onderscheiden van de acht "klassieke" planeten. Ceres zou een dwergplaneet worden genoemd.

De definitie mist volledig het belangrijkste element van een object van het zonnestelsel, namelijk zijn rol in de vorming van het zonnestelsel, "zei Charbonneau." Er zijn acht volledig gevormde planeten. De andere objecten - Ceres, Pluto, Charon, [2003 UB313] en honderdduizenden anderen, zijn de fascinerende bijproducten van de vorming van deze acht planeten. "

David Jewitt, een astronoom aan de Universiteit van Hawaï die naar objecten in het buitenste zonnestelsel zoekt, vertelde ProfoundSpace.org dat het voorstel "het ergste soort van gecompromitteerd commissieverslag" is.

Jewitt heeft lang het hele debat over de vraag of Pluto een planeet is, vermeden "omdat ik denk dat het in wezen nep is en wetenschappelijk gezien een non-issue is." Hij waadde schoorvoetend deze week in.

"Wetenschappelijk, of Pluto ook een planeet is, is een non-issue", schrijft Jewitt op zijn website. "Er bestaat geen wetenschappelijke definitie van een planeet-kap of is dat nodig, is dat een boot of een schip? Het maakt niet uit of je het gebruikt om over de oceaan te zweven. Wetenschappers zijn geïnteresseerd in het leren van de oorsprong van het zonnestelsel, en het instellen van arbitraire definities van planet-hood heeft hier geen enkele hulp. '

Geoff Marcy, die de ontdekking van meer planeten rond andere sterren heeft geleid dan wie dan ook, noemde de definitie arbitrair.

"Pluto, zijn maan en grote asteroïden kunnen niet plotseling als planeten worden beschouwd," zei Marcy in een e-mailinterview. "Hoe kunnen we studenten uitleggen dat een grote asteroïde een planeet is, maar de volgende grootste niet?"

Astronomen maakten een fout toen ze Pluto als een planeet in de jaren dertig beschouwden, zeggen Marcy en veel andere astronomen. "Wetenschappers moeten laten zien dat ze fouten kunnen toegeven en corrigeren," zei hij.

'Just might work'

Een milde goedkeuring kwam vandaag echter van Brian Marsden, die aan het hoofd staat van het Minor Planet Centre waar asteroïden, kometen en andere opnieuw gevonden zonnestelselobjecten zijn gecatalogiseerd.

Marsden zat in een IAU-commissie van planetaire wetenschappers die een jaar lang probeerden, maar verzuimden een definitie te bedenken voor het woord 'planeet', wat nooit nodig was tot recente ontdekkingen van Pluto-sized werelden buiten Neptunus. De nieuw voorgestelde definitie werd opgesteld door een tweede IAU-commissie van zeven astronomen en historici.

Marsden gelooft heilig dat er acht planeten zijn, maar het nieuwe voorstel laat hem flexibeler klinken dan in het verleden.

In een e-mailbericht uit Praag zei Marsden dat de nieuwe definitie "bedoeld is om de acht-planeet traditionalisten (zoals ikzelf) en de" plutocraten "tevreden te stellen." Hij voegde eraan toe dat hij "niet tegen" het idee van het gebruik van ronding als een bepalende factor factor.

Op het IAU-voorstel wordt gestemd door IAU-leden 24 aug.

"Het zou allemaal wel eens kunnen werken," zei Marsden.

Meer om te ontdekken

  • Earth's Moon Could Become a Planet
  • Public Laughs and Shrugs at 12-Planet Proposal
  • Planeten toevoegen betekent nieuwe schoolboeken, speelgoed
  • Negen planeten worden 12 met controversiële nieuwe definitie
  • Vragen en antwoorden over het voorstel
  • Afbeeldingengalerij: de 12 "Planeten"
  • Grote planeten Ongedefinieerd, ook
  • Lees de ontwerpresolutie

Momenten definiëren: The Saga's History