Mars 2030: hoe het was om de rode planeet te verkennen in virtual reality

In "Mars 2030" mogen spelers landen op de Rode Planeet, een realistische toekomstige habitat op het oppervlak verkennen en de geschiedenis van de oriëntatiepunten van de planeet in meeslepende 3D verkennen. De game is vandaag (31 juli) beschikbaar voor de platforms HTC Vive, Oculus Rift en Steam PC en is binnenkort beschikbaar voor PlayStation VR.

ProfoundSpace.org kreeg de kans om de HTC Vive vast te maken en de Mars-simulatie te verkennen, die een fascinerende en realistische - of soms duizelingwekkende - excursie over de planeet opleverde.

"De ervaring zelf beslaat ongeveer 40 vierkante kilometer Mars Reconnaissance Orbiter-gegevens van het HiRISE-beeldapparaat en we lezen de handleiding om de onbewerkte gegevens van de MRO om te zetten in een real-time game engine-omgeving. "Julian Reyes, directeur van virtual reality / augmented reality bij Fusion Media Group, vertelde ProfoundSpace.org. [Red Planet VR: 'Mars 2030' in afbeeldingen]

De leden van het productiebedrijf werden geïnspireerd door een MIT-onderzoek waarin werd gekeken naar de haalbaarheid van Mars One, een in Nederland gevestigde poging tot particuliere kolonisatie. Het MIT-onderzoek concludeerde dat de opzet van het bedrijf dodelijk en niet-duurzaam zou zijn, en het bedrijf stak contact met de MIT-studenten om hun kijk te krijgen op wat er precies zou werken voor een verblijf op Mars.

"Ze begonnen ons verschillende technische artikelen aan te bieden, van bewoning, ruimtepakken, rovers, voedselgroei en ISRU-mogelijkheden [in-situ resource-gebruik]," zei Reyes. Vervolgens bracht Fusion Media zijn concept naar de NASA voor een partnerschap - en bouwde een team om het oppervlak van Mars te reconstrueren en een habitat, gebaseerd op een habitat van NASA's Langley Research Center, om te reconstrueren in de game-ontwikkelaarstool Unreal Engine.

Het resultaat is een meeslepende ervaring die zo wetenschappelijk precies mogelijk is.

Na de landing op Mars geflankeerd door twee andere astronauten, kan de speler zich verplaatsen met de Vive-headset en twee handcontrollers - de handen van de astronaut volgen de speler en kunnen uitgestrekt worden om monsters te nemen of een vlag te planten. (Of probeer in ieder geval een vlag te planten ... het is moeilijker dan het eerst lijkt.)

Terwijl hij opspringt, drijft de speler langzamer naar beneden dan verwacht zou worden - de beweging is gekalibreerd op de zwaartekracht van Mars, en het is handig om rond te lopen in sprongen.

Om nog sneller te zijn, rijdt de speler in de Multi-Mission Space Exploration Vehicle rover, gebaseerd op een echt NASA-ontwerp. Volgens Reyes reed het team een ​​Mars-rover over NASA's Mars Yard in Johnson Space Center in Houston om het precieze geluid op te nemen dat het zou maken, met behulp van acht verschillende microfoons. De game zelf wordt gescoord door het London Symphony Orchestra.

Na het verkennen van de habitat - met een afvalverwerkingsgebied, een Veggie-eenheid met rijen groen en een onderzoekslaboratorium, naast andere modules - is het tijd voor de speler om Mars te verkennen.

De MRO-gegevens stellen het spel in op 40 vierkante kilometer Mars Mawrth Vallis, een van de twee finalistische landingssites voor de komende ExoMars 2020-rover. Het gebied heeft een grote verscheidenheid aan klei en gevarieerd terrein, waardoor het een veelbelovende plek is om te zoeken naar tekenen van water en leven in het verleden.

De speler kan op elk moment dingen omdraaien en oppakken en kan ook soepel naar voren en naar achteren schuiven, maar de gemakkelijkste manier om te bewegen zonder misselijkheid, voor onervaren VR-spelers, is om de controller te gebruiken om naar elk zichtbaar gebied te teleporteren.

Spelers ontgrendelen verschillende Discovery Zones over Mars terwijl ze stenen verzamelen. ProfoundSpace.org kreeg een speciale glimp van twee: een lange, holle lavabuis en een hoge, grillige berg. Het oppakken van een rots in de lavabuis veroorzaakte een glimp van de stortvloed die het uithakte, en de speler van ProfoundSpace.org werd overvallen door een stofstorm die de zon wegwierp na een nachtelijke klim langs de bergwand.

"Het is een volledige dag-nachtcyclus, dus je ziet Mars overdag en 's nachts, en de overgang, en er zijn dynamische weersystemen - zo af en toe word je geraakt door een stofstorm of zul je zie wat stofduivels voorbij komen, "zei Reyes.

Uiteindelijk bouwt de speler inzicht op over hoe de Rode Planeet in de loop van de tijd is veranderd, plus de pracht van zijn huidige terrein en een visie over hoe een realistische habitat van Mars zou kunnen functioneren.

"Het algemene concept voor de hele ervaring is om te ontdekken en ontdekkingen te doen die een stuk geschiedenis van Mars ontgrendelen of je terug in de tijd brengen en je laten zien hoe deze planeet zou kunnen zijn," zei Reyes.

Spelers kunnen ook stenen terugbrengen naar het lab om onder de microscoop te plaatsen en naar markeringen of tekenen van leven te zoeken. Maar of de speler er ook een vindt - de makers van "Mars 2030" zeggen niet.