Hubble breidt Skywatching lijst voor Messier Marathoners met nieuwe foto's

Amateurastronomen hadden 12 spectaculaire nieuwe afbeeldingen om naar te kijken tijdens de Messier-marathon van dit jaar, een uitdaging voor skywatching die plaatsvond in het weekend van 17 en 18 maart.

Messier Marathons gebeuren elk jaar in de vroege lente en zijn meestal gepland rond een nieuwe maan, wanneer het mogelijk is om alle 110 hemelkenmerken - Messier-objecten - in één enkele nacht te observeren. Het vereist sterrenkijkers om hun telescopen op een dag bij zonsondergang op te zetten en zo veel mogelijk van de Messier sterrenstelsels, sterrenhopen en nevels te vinden voordat de zon de volgende ochtend opkomt. [Messier-objecten: verbluffende weergaven van Hubble Telescope]

De Hubble-ruimtetelescoop biedt nu uitzicht op nog meer Messier-objecten, die werken aan het voltooien van zijn eigen Messier-marathon van soorten. De nieuwste afbeeldingen bevatten objecten zoals M58, een van de eerste sterrenstelsels waarvan wordt erkend dat ze een spiraalvorm hebben; M108, ook bekend als het surfplank-sterrenstelsel; en M75, een centraal geconcentreerde bolvormige cluster. De beelden zijn toegevoegd als astronomen op het noordelijk halfrond, klaar voor een nachtelijke verkenning van de kosmos.

De Franse astronoom Charles Messier begon zijn catalogus in de jaren 1750 als een manier om andere astronomen te helpen geen stationaire objecten zoals sterrenstelsels en nevels voor kometen te verwarren. Hij vond het eerste Messier-object, M1 (ook bekend als de Krabnevel), in 1758 tijdens een poging om een ​​komeet te vinden tijdens zijn tijd als hoofdastronoom van het Marien Observatorium in Parijs, aldus de NASA. Tegen de tijd van zijn dood in 1817 had Messier 103 sterrenstelsels, sterclusters en nevels aan zijn catalogus van nevels en sterclusters toegevoegd. In de 20e eeuw werd de catalogus herzien met nog zeven andere.

Hoewel Messier zijn catalogus heeft gemaakt om andere astronomen te helpen om afleidingen in hun jacht naar kometen te vermijden, stelde hij een lijst samen van enkele van de meest fascinerende hemellichamen - waaronder de 12 Hubble die onlangs aan de Messier-database werd toegevoegd. Vanaf februari 2018 had Hubble 93 van de 110 Messier-objecten waargenomen, aldus de NASA.

De beelden die door Hubble zijn samengesteld, tonen niet altijd het sterrenstelsel, de nevel of het sterrenhoopcluster in zijn geheel, omdat Hubble een relatief klein gezichtsveld heeft. Maar de delen van de objecten die het heeft afgebeeld, bieden astronomen een gedetailleerder blik op de objecten die ze waarnemen met hun telescoop of met het blote oog. De 12 nieuwe afbeeldingen bevatten zes spiraalstelsels, vier elliptische sterrenstelsels en twee bolvormige sterrenhopen, volgens een NASA-video.

Hoewel de officiële Messier Marathon van dit jaar rond de nieuwe maan van 17 maart plaatsvond, is het nog steeds mogelijk om Messier-objecten tot begin april te observeren.