US National Park Rangers Kijk naar de sterren met het Skywatching-trainingsprogramma

De Amerikaanse National Park Service (NPS) werkt samen met het McDonald Observatory om trainingsprogramma's voor parkwachters te ontwikkelen en het verbeteren van skywatching-evenementen.

Het observatorium, dat wordt gerund door de Universiteit van Texas in Austin, biedt twee workshops voor nationale parkwachters. Een van de workshops zal in het voorjaar worden aangeboden in McDonald Observatory, terwijl de tweede ter plaatse wordt aangeboden in een nationaal park in de Verenigde Staten, volgens een verklaring van het observatorium.

"We zijn zeer verheugd om onze krachten te bundelen met het McDonald Observatorium om deze training naar het NPS park en regionale kantoorpersoneel te brengen," zegt Ray Sauvajot, adjunct-directeur van Natural Resource Stewardship en wetenschap, NPS. "De ervaring van het observatorium met hands-on training in combinatie met de expertise van onze afdeling Natural Sounds en Night Skies biedt nieuwe mogelijkheden voor loopbaanontwikkeling, capaciteitsopbouw voor het veld en het benutten van onze inspanningen om de bezoekerservaring en het behoud van ons nationaal park te verbeteren. nachtelijke hemel. " [ONS. Nationale parken vanuit de ruimte: Fantastische natuurfoto's]

Het McDonald Observatorium is volgens de verklaring een internationaal bekende leider in astronomie-educatie en -hulpverlening. Het observatorium is de thuisbasis van enkele van 's werelds grootste telescopen, waaronder de Hobby-Eberly telescoop, en is ook een oprichter van de Giant Magellan Telescope, die in aanbouw is in Chili.

Elk jaar organiseert het McDonald Observatorium ook openbare sterrenfeesten met uitzicht op een breed scala aan objecten aan de nachtelijke hemel. Het observatorium helpt skywatchers bij het bekijken van de spectaculaire hemelevenementen met behulp van telescopen op de grond, evenals met blote ogen rondleidingen door de sterrenbeelden; McDonald biedt ook dagelijkse programma's voor bezoekers om veilig de zon te bekijken, volgens de verklaring.

Voor het nieuwe outreach- en ranger-programma werken het observatorium en de NPS samen om leuke activiteiten te ontwikkelen voor dag- en nachtbezoekers aan de nationale parken en om een ​​curriculum te creëren voor park park rangers. Het project lijkt op een andere samenwerking tussen het McDonald Observatorium en de Texas Parks and Wildlife Department, volgens de verklaring.

"Dit is echt een fantastische samenwerking", zei Marc Wetzel, senior coördinator van het outreach-programma van het McDonald Observatorium, in de verklaring. "De National Park Service deelt vergelijkbare doelen voor het interpreteren van de nachtelijke hemel voor bezoekers als wij."

Om de natuurlijke mogelijkheden voor nachtelijke hemelkijken te behouden, heeft de NPS met de International Dark-Sky Association samengewerkt om verschillende Amerikaanse nationale parken aan te wijzen als International Dark Sky Parks. Deze benaming kan worden gegeven aan legaal beschermde parken die toegankelijk zijn voor het publiek en die een spectaculair sterrennachtbeeld bieden. [Stargazing deze zomer? Probeer een nationaal of staatspark]

"Donkere luchten zijn een van de natuurlijke bronnen van het park, naast water, bergen en dieren in het wild," zei Wetzel in de verklaring.

Voor de totale zonsverduistering van 21 augustus 2017 werkte de NPS samen met Bill Nye, de Science Guy en The Planetary Society, om een ​​speciaal Eclipse Explorer-boekje en een Totality Junior Ranger-badge te maken. Het educatieve activiteitenboekje bevatte Bill Nye en gaf kindvriendelijke middelen over de totale zonsverduistering. Na deelname aan de eclips en het invullen van het activiteitenboekje werden kinderen beëdigd als nieuwe junior rangers.

De NPS biedt ook een aantal andere Junior Ranger-programma's voor kinderen en het publiek om te voltooien bij een bezoek aan een nationaal park in de Verenigde Staten. Om de Night Explorer-badge te verdienen, schrijven kinderen bijvoorbeeld hun eigen creatieve mythologie over de sterrenbeelden, leren ze de North Star te vinden, volgen ze de fasen van de maan en leren ze over sterren en sterrenstelsels. Het programma Night Explorer moedigt kinderen ook aan om al hun zintuigen te gebruiken om de nachtelijke omgeving in een nationaal park te verkennen. U kunt meer informatie vinden over het Junior Ranger Night Explorer-programma online.