Strange, Hypervelocity Stars worden uit de Melkweg gedreven

Een nieuwe klasse van snel bewegende sterren is onderweg uit de Melkweg, zeggen wetenschappers.

In tegenstelling tot de meeste andere bekende hyperversnelheidssterren, zijn de 20 sunsize-sterren niet opwindend na interactie met het zwarte gat in het hart van de melkweg, een massief lichaam waarvan de zwaartekrachtsinvloed gewoonlijk de kick biedt die nodig is om te ontsnappen, ontdekte de nieuwe studie.

"Deze nieuwe hypervelocity-sterren zijn heel anders dan de sterren die eerder zijn ontdekt", zei hoofdauteur Lauren Palladino van Vanderbilt University in een verklaring. [Top 10 Sterrenmysteries aller tijden]

"De originele hyperversnelheidsterren zijn grote, blauwe sterren en lijken afkomstig te zijn van het galactische centrum," voegde Palladino eraan toe. "Onze nieuwe sterren zijn relatief klein - ongeveer zo groot als de zon - en het verrassende is dat geen van hen lijkt te zijn gekomen uit de galactische kern."

Hoewel ze er vredig en stil uitzien vanuit ons gezichtspunt op aarde, zijn sterren in feite dolende ballen met gewelddadig plasma. Test je geweldige smarts met deze quiz.

Op het snelle spoor

Palladino ontdekte 20 potentiële hyperversnelheidssterren tijdens het gebruik van een massale stellaire volkstelling, de Sloan Digital Sky Survey, om het pad van de zonachtige sterren in de Melkweg in kaart te brengen.

Het verlaten van de Melkweg kost een enorme hoeveelheid energie. Sterren moeten snelheden bereiken van 1,6 miljoen km / u sneller dan de 600.000 km / u (970.000 km / u) waarbij objecten al snel rond de Melkweg rijden.

De meeste sterren met hyperversiteit maakten ooit deel uit van een binair paar dat te dicht bij het supermassieve zwarte gat in het centrum van de melkweg afdreef. Als een ster naar het zwarte gat naar binnen spiraliseert, wordt de ander naar buiten geslingerd, snel genoeg om het heelal te verlaten. Wetenschappers hebben 18 gigantische blauwe sterren ontdekt op hun weg naar buiten die zo'n route hadden kunnen afleggen.

"Het is heel moeilijk om een ​​ster uit de melkweg te schoppen", zei medewerker Kelly Holley-Bockelman, ook van Vanderbilt, in de verklaring.

Het team presenteerde hun nieuw ontdekte klasse van sterren op de American Astronomical Society-bijeenkomst in Washington, D.C., eerder deze maand. De resultaten werden gepubliceerd in de 1 januari editie van The Astrophysical Journal.

Sterren die door het zwarte gat worden uitgeworpen, hebben een andere samenstelling dan de nieuw ontdekte sterren. De 20 nieuwe sterren hebben dezelfde samenstelling als normale schijfsterren, dus het team denkt niet dat deze nieuw ontdekte sterren uit de kern van de melkweg, halo of een andere exotische plek kwamen.

"Geen enkele van deze hyperversnelheidssterren komt uit het centrum, wat impliceert dat er een onverwachte nieuwe klasse van sterren met hyperversiteit is - één met een ander uitwerpmechanisme."

Stellaire mysterieschop

Nauwkeurige berekeningen vereisen metingen die in de loop van tientallen jaren zijn uitgevoerd, dus sommige sterren reizen misschien niet zo snel als ze lijken, zei Palladrino. Om fouten te minimaliseren, heeft het team verschillende statistische tests uitgevoerd.

"Hoewel sommige van onze kandidaten misschien staartvinnen zijn, is de meerderheid reëel", zei ze.

Wat misschien wel de benodigde galaxy-vluchtende kick heeft opgeleverd, is nog steeds een raadsel.

"De grote vraag is, wat heeft deze sterren tot zulke extreme snelheden gebracht?" Holley-Bockelmann zei. "Daar werken we nu aan."