The Story of 'Manhattanhenge': een fenomeen van NYC uitgelegd

Laten we eerlijk zijn. Als je in New York City woont, waar lichtvervuiling misschien zo slecht is als mogelijk, zijn er niet veel hemelse bezienswaardigheden waar je naar uitkijkt. En toch, twee keer per jaar, zijn New Yorkse inwoners en bezoekers van over de hele wereld gebiologeerd door een ongewoon uiterlijk dat optreedt bij zonsondergang in de gigantische metropool.

Het wordt "Manhattanhenge" genoemd.

Rond de "traditionele" datum van Memorial Day (30 mei) en opnieuw gedurende een dag of twee rond 12 juli raken New Yorkers geïntrigeerd door een ongewone omstandigheid die de ondergaande zon tegelijkertijd laat zien op alle straten in oost en west, mits dat je een helder zicht hebt tot aan de horizon van New Jersey. Inderdaad, het is niet ongebruikelijk om op die speciale avonden mensen te zien die zich op de hoeken van favoriete kruisstraten bevinden, kijkend naar de ondergaande zon terwijl deze in lijn ligt met Manhattan's ravijnen van baksteen, glas en staal, waardoor dramatische vergezichten worden gecreëerd. In de afgelopen jaren is de term 'Manhattanhenge' erg populair geworden in de popcultuur, zelfs gebruikt voor de titel van een aflevering uit 2009 van de tv-serie 'CSI: NY'. [Night Sky, mei 2018: wat u deze maand kunt zien (kaarten)]

Het rooster van Manhattan

Maar de oorsprong van Manhattanhenge is lang niet zo mysterieus. Het fenomeen is gebaseerd op een ontwerp voor Manhattan zoals beschreven in "The Commissioners 'Plan of 1811" voor een rechtlijnig raster, of "gridiron" van rechte straten en lanen die elkaar kruisen in een rechte hoek. Dit ontwerp loopt van ten noorden van Houston Street in Lower Manhattan tot net ten zuiden van 155th Street in Upper Manhattan. De meeste dwarsstraten daartussen waren gerangschikt in een normaal rechthoekig raster dat 29 graden ten oosten van het ware noorden werd gekanteld om ruwweg de hoek van het eiland Manhattan na te bootsen.

En vanwege deze helling van 29 graden in het raster, valt het magische moment van de ondergaande zon, in lijn met de kruisende straten van Manhattan, niet samen met de zonnewende van juni, maar eerder met specifieke data eind mei en begin juli.

Terwijl we zeggen dat de zon ondergaat in het westen, is dat meestal niet het geval. Zoals het populaire axioma "Een gebroken klok is twee keer per dag correct", gaat de zon onder precies vanwege het westen slechts twee keer per jaar - op de equinox-dagen in maart en september. Maar tussen de eerste dag van de lente en de eerste dag van de herfst, de positie aan de horizon waar de zon lijkt te ondergaan, bekend als de azimut, komt eigenlijk voor iets ten noorden van het westen. De azimut van de zonsondergang verschuift langzaam naar het noorden tot de dag van de zonnewende van juni; daarna keert het om en keert terug naar het zuiden. Op 21 juni gaat de zon onder in een azimut van 302 graden, of 32 graden ten noorden van het westen.

Maar om de ondergaande zon te zien vanaf alle zijstraten van Manhattan, moet de azimut 299 graden zijn, of 29 graden ten noorden van het westen. Dat gebeurt twee keer - eerst als de zon eind mei in de richting van de zonnewende klimt, en dan voor de tweede keer na de zonnewende, terwijl de zon begin juli naar het zuiden migreert.

En die eerste kans eind mei nadert snel.

Datums en tijden om te kijken

De man die bijna 20 jaar geleden voor het eerst het Manhattanhenge-fenomeen onder de aandacht bracht, is de bekende astrofysicus en directeur van Hayden Planetarium in New York, Neil deGrasse Tyson. Hij heeft een interessante blogpost over het onderwerp geschreven, die u hier kunt lezen.

Voor degenen die in New York City zullen zijn en hopen een beeld te krijgen van het spektakel van dit jaar - en misschien zelfs een foto te maken - is hier een tip: hoewel elke zijstraat voldoende is, suggereert Tyson specifieke bredere tweerichtingskruisstraten die zorg voor de beste uitzichten op de west-noordwestelijke horizon (richting New Jersey): 14e, 23e, 34e, 42e en 57e straat. "Het Empire State Building en het Chrysler Building laten 34th Street en 42nd Street bijzonder opvallende vergezichten zien," merkte hij op.

We moeten ook opmerken dat de tijden hieronder niet voor het exacte moment van zonsondergang zijn. Zonsondergang wordt gedefinieerd als wanneer de top van de zon onder een "ware" astronomische horizon verdwijnt, zoals wat men van een schip op zee zou kunnen zien. Voor het Manhattanhenge-effect moet rekening worden gehouden met heuvels en andere oriëntatiepunten langs het verre landschap van New Jersey, dus de hoogte van de zon wordt verondersteld 1 graad (of iets minder) boven de werkelijke horizon te liggen.

In 2018 zijn er vier mogelijke datums om het effect te zien.

Voor uw eerste gelegenheid in mei zijn de datums om in uw agenda te cirkelen 29 mei en 30 mei. Op de eerste dag, om 20:13 uur. EDT, je ziet een "halve zon" - dat wil zeggen, half boven en half onder het landschap. De volgende nacht om 20:12 uur EDT, je ziet een "volle zon", waarbij de hele zonneschijf boven de horizon rust.

Als je in mei mist, krijg je een tweede kans in juli, op de 12e en 13e. Op de eerste juli-datum verschijnt om 20.20 uur een "volle zon". EDT, terwijl we op de tweede dag het "halve zon" -effect krijgen om 20:21 uur. EDT. [In 1925 voerde de waarnemer Manhattan om de totale zonsverduistering te meten]

Manhattanhenge in de ochtend?

Sommigen van jullie vragen zich misschien af ​​of Manhattanhenge zichtbaar is bij zonsopgang. Het antwoord is ja, maar je zult tot laat in het jaar moeten wachten om het te zien. Nogmaals, er zijn vier mogelijkheden - deze keer, aan de flank van de datum van de winterzonnewende op 21 december. Op dit punt kijken we 180 graden in de tegenovergestelde richting, in de richting van een azimut van 119 graden of 29 graden ten zuiden van oosten. De eerste kans komt op 26 november als de zon blijft verschuiven naar het zuiden, met een "volle zon" om 7:06 uur EST, gevolgd door een "halve zon" op de 27e om 19:05 EST.

Na de zonnewende keert de zon terug en begint hij terug te schuiven naar het noorden. Op 15 januari zien we een "halve zon" om 19:27 uur.EST, de volgende ochtend gevolgd door een "volle zon" om 7:28 uur EST.

Houd er echter rekening mee dat in tegenstelling tot bij zonsondergang, er meer kans is op lokale obstakels voor uw zichtbaarheid van de rijzende zon. Degenen die in Upper Manhattan en Harlem wonen, moeten kampen met gebouwen en structuren die uit de Bronx opstaan; die aan de Upper East Side en Midtown zullen naar Queens kijken; en die in de East Village naar Houston Street zullen tegenover Brooklyn-gebouwen staan.

Natuurlijk, in een poging om Manhattanhenge in de ochtend te zien of te fotograferen, moet men er ook rekening mee houden dat de luchttemperatuur in de late herfst / vroege winter waarschijnlijk ergens tussen de 30 en 60 graden Fahrenheit (17 tot 33 graden Celsius) lager is dan de temps in de late lente / vroege zomeravonden - en er kan zelfs wat sneeuw zijn (vooral in januari). En ten slotte zijn de kansen op helder en zonnig winterochtend weer aanzienlijk minder gunstig in vergelijking met het hebben van een heldere en zonnige zomeravond.

Maar wanneer u Manhattanhenge probeert te zien, of het nu zomer of winter, avond of ochtend is, wensen we u veel succes en een heldere hemel!

Enigma van Stonehenge

Natuurlijk zijn er andere plekken op aarde waar de zon op bepaalde tijden van het jaar in overeenstemming is met bepaalde oriëntatiepunten. Waarschijnlijk de meest bekende is Stonehenge, het neolithische monument in Wiltshire in de Salisbury Plain in Engeland, waar op de dag van de zomerzonnewende, gezien vanaf de binnenkant van het monument, de zon recht boven de zogenaamde Heel Stone lijkt te stijgen. Het is een evenement dat elk jaar duizenden mensen trekt.

Hoewel experts er vrij zeker van zijn dat de enorme stenen die Stonehenge vormen ongeveer 1.500 jaar nodig hadden om te bouwen en dat het waarschijnlijk ooit diende als begraafplaats, zijn er nog veel mysteries over. Meer dan een halve eeuw geleden publiceerde de Britse astronoom Gerald S. Hawkins en co-auteur John B. White een boek, "Stonehenge Decoded" (Doubleday, 1965), waarin werd beweerd dat Stonehenge werd gebruikt om een ​​groot aantal astronomische gebeurtenissen te voorspellen. Terwijl ze een groot aantal aanhangers wonnen, trok het boek ook de kritiek aan van meer dan een paar gerenommeerde wetenschappelijke wetenschappers, die spotten met de bevindingen. Al die jaren later blijft het probleem een ​​omstreden kwestie, en de ware aard van Stonehenge kan voor altijd een mysterie zijn.

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor tijdschrift Natural History, de Almanac van de Farmer en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor Verizon Fios1 News, gevestigd in Rye Brook, New York. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Google+. Origineel artikel op ProfoundSpace.org.