Van Montclair tot de maan: New Jersey School omgedoopt tot Buzz Aldrin

Apollo 11 moonwalker Buzz Aldrin keerde op vrijdag (16 september) terug naar de middelbare school die hij bezocht in zijn geboortestad Montclair, New Jersey, voor een herbenaming ter ere van hem.

"Ik voel me net zo vereerd dat deze school, de Buzz Aldrin Middle School, naar mij is vernoemd", zei Aldrin en sprak de honderden studenten, leraren en leden van de Montclair-gemeenschap toe die naar de plechtigheid voor openluchtinwijding waren gegaan. "Het is een van de meer unieke onderscheidingen die ik heb gekregen en het is vooral opwarming omdat het hier in mijn woonplaats is."

Aldrin, die aanwezig was op de voormalige Mount Hebron Middle School die nu zijn naam draagt, studeerde in 1947 af van de Montclair High School en de militaire academie van de Verenigde Staten in West Point, New York in 1951. [Buzz Aldrin, Apollo 11 Moonwalker, in Foto's (Galerij)]

Na het behalen van zijn doctoraat in de ruimtevaart van het Massachusetts Institute of Technology (MIT), werd Aldrin geselecteerd als een van de derde groep astronauten van NASA in 1963. Hij demonstreerde de eerste productieve ruimtewandeling op Gemini 12 in november 1966 en werd toen de eerste die landde op de maan met Apollo 11-commandant Neil Armstrong op 20 juli 1969.

"Ik ging naar de maan en ik hoop dat sommigen van jullie, als je dat wilt, misschien de rest van je leven doorbrengen - ik weet niet waarom je Montclair zou willen verlaten - breng de rest van je leven op Mars door, "Aldrin zei op de herbenoeming ceremonie.

Aldrin, die nu 86 is, heeft de voormalige Mount Hebron Middle School als een keerpunt in zijn leven gecrediteerd, waar hij zijn aandacht trok om de academici na te streven die tot zijn successen later in zijn leven zouden leiden.

"Ik wilde niet achterblijven bij mijn twee oudere zussen, die goed scoorden in hun studie, ik was aan het rommelen, misschien ben ik een klein beetje misgegaan," gaf Aldrin toe. "Toen ik naar de middelbare school ging, Mount Hebron Junior High, leidde dit tot een rijpend en toegenomen bewustzijn ... waar ik de gemeenschap van jongens en de competitieve geest en het verlangen om te winnen heb geleerd."

Onder degenen die Aldrin feliciteerden met het hernoemen waren Buzz Aldrin Middle School principal Jill Sack, Paul Fishman, US Attorney voor het District of New Jersey en Bob Caggiano, alumnus van Mount Hebron en vice-president van de verkoop bij Annin Flagmakers in Roseland, New Jersey, die de astronaut een Amerikaanse vlag presenteerde die naar Omaha Beach vloog voor de 70e verjaardag van de invasie van de D-Day in Normandië in 2014.

Volgens sommige NASA-accounts produceerde Annin de Amerikaanse vlag die Aldrin en Armstrong op de maan hadden geplant.

Montclair-resident en CBS 'Late Show' gastheer Stephen Colbert bleken ook de herbevestiging van de school te vieren.

Buzz Aldrin Middle School is nu de derde openbare school die de naam van de Apollo 11-astronaut draagt. Er is ook een Aldrin Elementary School in Reston, Virginia, en een Buzz Aldrin Elementary School in Schaumburg, Illinois.

"Maar deze stad [Montclair] zal de Buzz Aldrin Middle School de beste school blijven maken en me trots maken," zei Aldrin.

De beslissing om de Mount Hebron Middle School voor Aldrin te hernoemen, werd gemaakt door de Montclair Board of Education in oktober 2015. Schoolambtenaren behielden de oude naam van de school door het originele bord naar het auditorium van de school te verplaatsen.

Aldrin is de nieuwste astronaute uit New Jersey en heeft een school die naar hem vernoemd is in de Garden State. De late Mercury-astronaut Walter "Wally" Schirra, geboren in Hackensack, New Jersey, was vereerd met de naamgeving van een basisschool in de oude brug. En in mei werden tweelingastronauten Mark en Scott Kelly geëerd in hun geboortestad West Orange toen Pleasantdale Elementary School omgedoopt werd tot Kelly Elementary School.

Robert Pearlman is een ProfoundSpace.org bijdragende schrijver en de redacteur van verzamel ProfoundSpace.org, een ProfoundSpace.org partnersite en de toonaangevende nieuwsgeschiedenis in de ruimtegeschiedenis. Volgen collectSPACE op Facebook en op Twitter op @collectSPACE. Volg ons @Spacedotcom Facebook Google+ ProfoundSpace.org.