Spectacular Clouds of Orion Hide Massive Star Nursery (foto's, video)

Astronomen hebben zojuist de meest gedetailleerde weergave tot nu toe onthuld van een gigantische stellaire kinderkamer, en de foto's zijn absoluut adembenemend.

Hier afgebeeld is de Orion een moleculaire wolk, een dicht gebied gevuld met kosmisch gas en stof dat de neiging heeft om het zicht te blokkeren van alle bloeiende babysterren die erin liggen. De wolk bevindt zich ongeveer 8 graden ten zuiden van het zwaard van Orion in het sterrenbeeld Orion the Hunter.

Met behulp van de Zichtbare en Infrarood Survey Telescoop voor Astronomie (VISTA) bij de faciliteiten van het European Southern Observatory (ESO) Cerro Paranal in Chili, konden astronomen door de waas kijken en bijna 800.000 hemellichamen, inclusief sterren en protosterren, de stoffige schijven van binnenkort oplaaiende ballen van kernfusie. [De pracht van de Orionnevel (foto's)]

Deze nieuwe foto's maken deel uit van de sky survey van Vienna Survey In Orion (VISION), een project van de Universiteit van Wenen in Oostenrijk. VISION probeert alle stervormende wolken in kaart te brengen binnen 1600 lichtjaren van de aarde die zichtbaar zijn vanaf het zuidelijk halfrond. U kunt de afbeelding verkennen in een interactieve app op de VISION-website.

Door licht in infrarood- en nabij-infrarode golflengten te detecteren, kunnen VISTA en andere infraroodtelescopen dingen in de ruimte "zien" die anders onzichtbaar zijn voor het menselijk oog en andere optische telescopen. Niet alle objecten in deze enquête waren nieuwe ontdekkingen, maar de onderzoekers identificeerden vijf nieuwe protosterrenkandidaten - die nieuw aanstaande sterren vormen - in de sterrenkwekerij. Verschillende potentiële nieuwe sterrenstelsels werden ook gespot in de regio.

"Dit vertegenwoordigt een betere diepte en dekking dan enig ander onderzoek in deze regio tot nu toe," zei ESO-functionarissen in een verklaring. Eerdere infraroodonderzoeken van Orion A "zijn beperkt in hun diepte en gevoeligheid en / of bestrijken slechts een fractie van de gehele moleculaire wolk", schreven de auteurs van het onderzoek in hun onderzoekspaper, die vandaag (4 januari) werd gepubliceerd in het tijdschrift Astronomy & Astrophysics.