SpaceX to Try Rocket Landing During Satellite Launch Friday: Watch Live

SpaceX zal opnieuw proberen de eerste fase van zijn Falcon 9-raket op een robotschip vrijdag (4 maart) te landen en je kunt alle ruimtevaartactie online bekijken.

De raketlandingspoging zal plaatsvinden tijdens de lancering van de SES-9 commerciële communicatiesatelliet voor SpaceX-klant SES. De lancering vindt plaats rond 18.40 uur. EST (2340) Vrijdag van Cape Canaveral Air Force Station in Florida; je kunt het live hier bekijken op ProfoundSpace.org, met dank aan SpaceX.

Je kunt de actie ook rechtstreeks live bekijken via SpaceX, op //www.spacex.com/webcast of //www.youtube.com/watch?v=Ml1RO4IcOG0.

SpaceX heeft de SES-9-lancering vier verschillende keren teruggedraaid. Pogingen op 24 februari en 25 februari werden geschrobd vanwege problemen met het laden van vloeibaar-zuurstof drijfgas op de Falcon 9, en een poging op zondag (28 februari) werd afgebroken net toen de motoren van de raket opstookten, blijkbaar omdat van stijgende zuurstof temperaturen - een situatie die gedeeltelijk te wijten was aan een vertraging van 35 minuten veroorzaakt door een boot in de "keep-out zone" van de lancering, volgens SpaceX oprichter en CEO Elon Musk.

Een andere poging was gepland voor dinsdag (1 maart), maar het weer werkte niet samen, aldus Musk.

"Duw de lancering tot vrijdag als gevolg van windschering bij extreme hoogte. Raakt als een voorhamer supersonisch," zei Musk dinsdag via zijn Twitter-account, @elonmusk.

Als alles perfect gaat op vrijdag, zal de eerste etappe van de Falcon 9 ongeveer 2,5 minuut van de vlucht scheiden. Terwijl de tweede trap de SES-9 naar de geostationaire baan (GTO) brengt, voert de eerste trap een reeks motorbrandwonden uit en komt terug voor een verticale touchdown op "Natuurlijk ben ik nog steeds dol op jou", een van de twee "autonome ruimtehaven" van SpaceX drone-schepen ", die enkele honderden kilometers voor de kust van Florida in de Atlantische Oceaan zullen worden gestationeerd.

Maar de reis van SES-9 naar GTO zal de landing van de raketten bemoeilijken, aldus SpaceX-vertegenwoordigers.

"Gezien het unieke GTO-profiel van deze missie, wordt een succesvolle landing niet verwacht", schreven ze in een SES-9 missieoverzicht.

SpaceX heeft drie keer eerder geprobeerd drone-ship-landingen te doen - in januari 2015, april 2015 en januari 2016 - en trok bijna altijd de historische manoeuvre uit. De meest recente poging zou bijvoorbeeld geslaagd zijn als alle vier de landingspoten van de Falcon 9 eerste trap goed hadden gefunctioneerd, zei Musk. (Eén been klopte niet goed, waardoor de booster omver viel en explodeerde op het dek van het drone-schip.)

In december 2015 slaagde SpaceX er in om de Falcon 9 eerste fase weer zacht op de grond te zetten op terra-terrein in Cape Canaveral, en dit was de eerste keer dat dit tijdens een orbitale lancering gebeurde. (Blue Origin, het bedrijf opgericht door Amazon.com oprichter Jeff Bezos, kwam in november met het nieuwe voertuig van Shepard, maar die mijlpaal vond plaats tijdens een suborbital testvlucht.)

Deze landingsmanoeuvres maken deel uit van de inspanningen van SpaceX om volledig en snel herbruikbare raketten te ontwikkelen - technologie die de kosten van ruimtevluchten met een factor 100 zou kunnen verminderen, heeft Musk gezegd.