Einde van de wereld zoals we het nu kennen: wat is de aantrekkingskracht van Dystopian Sci-Fi?

NEW YORK - Grimmige sci-fi en speculatieve fictieverhalen zijn vaak geworteld in scenario's van onderdrukking, morele desintegratie of zelfs totale sociale instorting - van de voortdurende bewaking en dreiging van 'Big Brother' in George Orwell's '1984', tot de dodelijke toestand - gesanctioneerde veldslagen uitgevochten door wanhopige kinderen in de trilogie 'The Hunger Games' van Suzanne Collins.

Maar hoe somber deze verhalen ook zijn, ze hebben decennia lang zowel lezers als schrijvers geboeid. Wat drijft auteurs om zich deze gebroken toekomst voor te stellen, en wat zou hun blijvende populariteit kunnen verklaren?

Op 6 oktober onderzocht een panel van schrijvers bij New York Comic Con (NYCC) hun eigen relaties met dystopisch sci-fi, en welke personages die door akelige situaties navigeren in futuristische maar gedegradeerde omgevingen onder totalitaire controle, kunnen ons vertellen over onze wereld vandaag - en over onszelf. [Doom and Gloom: Top 10 post-apocalyptische werelden]

Sommige auteurs van dystopisch sci-fi schrijven om hun eigen angsten te verdrijven over hoe de toekomst vreselijk mis zou kunnen gaan, verklaarde kamerlid Lauren Oliver. Maar velen merken ook dat het genre hen in staat stelt hedendaagse problemen aan te pakken die anders te oncomfortabel zouden zijn om te confronteren, zei Oliver. In haar boek "Ringer" (HarperCollins, 2017) gebruikt Oliver een plot over klonen om het onderwerp ongelijkheid te benadrukken, en om aan te geven hoe sommige mensen in de samenleving als vervangbaar worden beschouwd - een ernstig probleem waarmee we vandaag geconfronteerd worden, vertelde ze het publiek bij NYCC.

Dystopische science fiction kan ook gewichtige onderwerpen introduceren, zoals klimaatverandering, op een manier die vermakelijk is en niet "droog of prekerig", zei pianist Paolo Bacigalupi.

Wanneer een lezer een personage ontmoet die probeert te overleven op een kustlijn die is aangepast door stijgende zeespiegels, of die te maken krijgt met een orkaan van categorie 6, resoneert het verhaal omdat het omstandigheden weerspiegelt die al in beweging zijn om ons heen, zei Bacigalupi. Recente destructieve orkanen zoals Harvey, Irma en Maria hebben al bezorgdheid geuit over de mogelijkheid van sterkere stormen die komen gaan, gevoed door een opwarmende wereld, vertelde hij het publiek.

"Fictie laat je praten over iets dat nog niet is gebeurd, maar we neigen ernaar," zei hij.

Het bezoeken van een pessimistische toekomst kan ook verrassend louterend zijn, omdat de lezer weet dat hoe angstaanjagend die wereld ook is, ze het meteen kunnen achterlaten met het omslaan van een pagina, volgens panellid D. Nolan Clark. Een lezer kan het spectrum van angst en onbehagen ervaren, maar er is ook een gevoel van opluchting en veiligheid wanneer ze het boek verlaten - wat in het echte leven niet altijd mogelijk is, zei Clark.

Dystopiaanse fictie biedt ook een ruimte waar lezers veilig kunnen worstelen met verontrustende situaties in een onzekere of kwaadaardige wereld, verklaarde panelist Scott Reintgen. En het zien van personages maakt moeilijke beslissingen en dapper geconfronteerd met uitdagende uitdagingen biedt een hoop hoop dat goedheid nog steeds kan zegevieren, zelfs als de kansen hopeloos lijken, zei Clark.

'Velen van ons hebben het gevoel dat we geen controle hebben over onze levens tegenwoordig.Als je leest over iemand die opstaat, vind je in dat personage een soort heroïsch model,' vertelde Clark aan het publiek.

"De daad van rechtstaan ​​en praten terug naar de macht in de meest brutale stem die je kunt bedenken - dat op zich is heroïsch," zei hij.

Zien dat individuele acties ertoe doen, en dat zelfs iemand die machteloos lijkt aan het begin van een verhaal dapper kan zijn, en daardoor de dingen voor zichzelf en voor anderen dramatisch kan veranderen, is vooral belangrijk voor jonge lezers, vertelde Oliver aan het panel publiek.

"Kinderen hebben geen feeën onder het bed - ze hebben monsters", zei ze. "Je moet ze manieren geven om werelden te verbeelden waarin ze dapper kunnen zijn en goede keuzes kunnen maken. Dat is goed werk voor een boek om te doen."