US Militair 'Gremlin'-programma laat piloten lanceer- en snag-drones lanceren in Midair

Het Amerikaanse leger is bezig met het ontwikkelen van een sprookjesachtig "Gremlin" -programma dat drones in de lucht wil lanceren en ophalen.

"Gremlins" zijn een zwerm drones die kunnen worden ingezet vanuit een bemand vliegtuig, volgens het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), de tak van het Amerikaanse leger die belast is met de ontwikkeling van nieuwe en innovatieve technologieën voor de oorlogsjagers van het land. Met het Gremlin-programma kunnen vliegtuigpiloten de drones naar believen lanceren en terugbellen naar het transportvliegtuig terwijl ze beide nog steeds vliegen.

DARPA kondigde in 2015 het Gremlin-concept aan, toen het bureau vroeg om proof-of-concept-ontwerpen voor de eerste fase van het project.

Nu gaat DARPA verder met de tweede fase, waarin de verdere ontwikkeling van twee ideeën plaatsvindt, volgens Scott Wierzbanowski, programmamanager van DARPA. [Humanoid Robots to Flying Cars: 10 coolste DARPA-projecten]

"Het Phase 1-programma toonde de haalbaarheid van luchtlandingstroepen [drone] voor lancering en terugwinning die een minimale aanpassing aan het ontvangende vliegtuig zouden vereisen," zei Wierzbanowski in een verklaring. "We mikken in fase 2 om twee systeemconcepten te rijpen om 'vliegdekschepen in de lucht' te gebruiken met behulp van luchtherstelbare [drones] die verschillende payloads kunnen transporteren - voorschotten die het bereik, de flexibiliteit en de betaalbaarheid van [drone aanzienlijk zouden vergroten] ] operaties voor het Amerikaanse leger. "

Fase 2-onderzoek zal zich richten op het voltooien van ontwerpen voor demonstraties van Gremlin-drones op grote schaal. Het programma zal uiteindelijk overgaan naar fase 3, wat zal resulteren in een demonstratie op ware grootte van het systeem, waaronder de lancering en het herstel van meerdere Gremlins vanuit de lucht.

DARPA is momenteel gepland voor het uitvoeren van vliegproeven voor het programma in 2019.