Asteroids Galore! 10.000ste Near-Earth Object ontdekt

Een telescoop in Hawaï gebouwd om asteroïden te vinden die op een dag de aarde zouden kunnen bedreigen, heeft de 10.000ste bijna-ruimtestraalrots ooit ontdekt ontdekt.

De krachtige Panoramic Survey Telescope en Rapid Response System (Pan-STARRS) zagen de 1.000 voet brede (300 meter) asteroïde 2013 MZ5 op 18 juni. De grote rots vormt geen gevaar voor de aarde, aldus onderzoekers.

"Het eerste Near Earth-object werd ontdekt in 1898," zei Don Yeomans, de manager van NASA's Near-Earth Object (NEO) Program Office, in een verklaring. "In de volgende honderd jaar waren er slechts ongeveer 500 gevonden, maar toen, met de komst van NASA's NEO Observations-programma in 1998, hebben we ze sindsdien opgeschud en met nieuwe, meer capabele systemen die online komen, leren nog meer over waar de NEO's zich momenteel in ons zonnestelsel bevinden en waar ze zich in de toekomst zullen bevinden. " [Zie afbeeldingen van mogelijk gevaarlijke asteroïden]

Hoewel 10.000 een groot aantal is, zijn er nog veel meer dichtbijgelegen ruimterots die nog steeds wachten om gevonden te worden. Wetenschappers schatten dat de ruimte nabij de aarde miljoenen asteroïden bevat, waarvan sommige een gevaar kunnen vormen voor onze planeet verderop in de wereld.

"Het vinden van 10.000 near-Earth-objecten is een belangrijke mijlpaal", zei Lindley Johnson, programmalexecutive bij NASA's Near-Earth Object Observations Program, in een verklaring. "Maar er zijn minstens 10 keer zoveel meer te vinden voordat we er zeker van zijn dat we alles en iedereen hebben gevonden die de burgers van de aarde zou kunnen schaden en aanzienlijke schade zou berokkenen."

Near-Earth-objecten zijn er in alle soorten en maten. Asteroïden en kometen worden bestempeld als NEO's als ze binnen ongeveer 28 miljoen mijlen (45 miljoen kilometer) van de baanafstand van de aarde komen, volgens NASA-functionarissen.

Sommige NEO's zijn slechts een paar voet lang, terwijl andere kilometers lang zijn. De grootste bekende NEO is de asteroïde 1036 Ganymed, die ongeveer 41 km lang is. De meeste NEO's zijn kleiner dan 1 km, volgens wetenschappers van de NASA. Ongeveer 30 procent van de geschatte 15.000 NEOs die 460 voet (140 m) groot zijn, zijn gecatalogiseerd, maar minder dan 1 procent van de meer dan 1 miljoen NEO's met een diameter van ongeveer 30 meter zijn gevonden, NASA schat.

Grotere asteroïden en kometen in de buurt van de aarde komen minder vaak voor dan kleinere objecten die de planeet zouden kunnen laten grazen, aldus NASA-functionarissen.

Ongeveer 10 procent van de 10.000 ontdekte NEO's is groter dan 3.300 voet (1 km). Als een van deze grote objecten invloed zou kunnen hebben op de aarde, zou dit wereldwijde problemen kunnen veroorzaken. Geen van de grotere asteroïden loopt volgens NASA het gevaar de aarde te beïnvloeden. Tot nu toe hebben NASA-wetenschappers meer dan 90 procent van deze bergachtige ruimtesteenrots ontdekt.

Asteroïden zijn om veel redenen fascinerend. Ze bevatten een verscheidenheid aan waardevolle bronnen en slaan regelmatig op onze planeet, waarbij ze af en toe de meeste levensvormen van de aarde uitschakelen. Hoeveel weet u over ruimtesteen?

De Pan-STARRS-1-telescoop zoekt dichtbij-aarde-objecten vanaf de top van de Haleakala-vulkaan op Maui. De telescoop begon zijn asteroïdejacht in 2010 en werd aangekondigd als 's werelds krachtigste digitale camera.