Ariane 5 Rocket lanceert 4 extra satellieten voor het Europese GPS-netwerk

Een Europese Ariane 5-raket schoot vanmiddag (12 december) vanuit het kleine Zuid-Amerikaanse land Frans-Guyana in de lucht vanuit het kleine Zuid-Amerikaanse land, met vier nieuwe navigatiesatellieten in een baan om de Europese ruimtevaartorganisatie.

De raket, gebouwd door de Europese lanceerprovider Arianespace, is om 13:36:07 uur vanuit het Guiana Space Center in Korou vertrokken. EST (1836: 07 GMT en 3:36:07 uur in Kourou) met de nieuwe satellietsystemen van het Galileo-navigatiesysteem, die samen met 18 al in de baan zullen zijn.

De Europese Unie voegt leden toe aan haar eigen satellietnavigatiesysteem, het Galileo-sterrenbeeld, dat ongeveer hetzelfde zal functioneren als het Navstar GPS-systeem van de Verenigde Staten. De lancering vond plaats slechts drie dagen voordat het een-jarig jubileum van de Galileo-constellatie aanving.

In tegenstelling tot GPS, of Ruslands GLONASS, is Galileo toegewijd aan civiel gebruik. De Galileo-constellatie zal uiteindelijk bestaan ​​uit 24 satellieten en zes reserveonderdelen in orbit, volgens ESA. Arianespace heeft 22 van de satellieten van het systeem op Soyuz en Ariane 5-raketten gelanceerd, volgens een verklaring die het Franse bedrijf voor de lancering uitbracht.

'En daar gaan ze heen, hier een weg baant door de lucht boven de ruimtehaven,' zei Arianespace's lanceringscommentator net toen de raket de 10 km-markering (6,2 mijl) bereikte.

Alle processen en controles waren automatisch van zeven minuten vóór lancering tot lancering. Ongeveer 15 seconden na de lancering verdween de raket in de lage wolken boven de stad Kourou. Na 2 minuten 20 seconden werden de twee massieve raketboosters overboord gegooid, kort daarna gevolgd door de laadstroomkuip of neuskegel, na 3 minuten en 44 seconden. En het hoofdpodium werd negen minuten na de vlucht gedropt. Ongeveer 20 minuten na de lancering werd de laatste motor uitgeschakeld en de satellieten voeren naar hun uiteindelijke hoogte.

De satellieten zijn ingesteld om te scheiden van 3 uur, 55 minuten en 45 seconden na het opstijgen, en ze zullen zich uiteindelijk vestigen in een baan om de aarde in het midden, 14.430 mijl (23,222 km) boven de planeet, met een orbitale helling van 56 graden ten opzichte van de evenaar. De Europese Unie heeft deze baan gekozen om betere dekking te bieden voor hoge breedtegraden, die niet zo goed worden gebruikt door GPS of GLONASS.

"Galileo-navigatiesignalen zullen een goede dekking bieden, zelfs op breedtegraden tot 75 graden noord, wat overeenkomt met de Noorse Noordkaap - de meest noordelijke punt van Europa - en daarbuiten," zeiden ESA-functionarissen in een beschrijving van het programma.

In juli 2017 heeft ESA de verantwoordelijkheid voor in-orbit-operaties overgedragen aan het European Global Navigation Satellite Systems Agency, dat de lancering op donderdag voorzag. Het systeem is online gegaan op 15 december 2016, hoewel de services nog niet de volledige capaciteit hebben bereikt. Het moet worden voltooid tussen 2020 en 2021, aldus ESA-functionarissen.