The Cosmic Scales: Spot Libra Constellation in the Night Sky

Hier is een trivia-vraag voor u. Van de 12 tekens van de dierenriem is er maar één een levenloos voorwerp. Welke is het?

Het antwoord is de balans, of schalen, bij horoscooplezers overal bekend als Weegschaal. Ik herinner het me nog: toen ik mijn allereerste lezing gaf in het Hayden Planetarium van New York, meer dan drie decennia geleden, was een van de universitair hoofddocenten in het darkhemeltheater, buiten medeweten van mij. Nadat ik mijn presentatie had afgerond, benaderde hij me. Ik vroeg hem hoe ik het deed, en zijn antwoord was verwant aan een reprimande.

"U verwees naar de schalen als 'LEE'-brah', het is 'LY'-brah'!" Hij begon toen weg te lopen, maar voordat ik de kans kreeg om te herstellen, wendde hij zich tot mij en voegde er voor de zekerheid aan toe: "Vergeet niet! Wanneer je een boek wilt lenen, ga je naar een LY'-brary, niet een LEE'-brary! " [Feiten over de Weegschaal-constellatie]

Nu zou je kunnen zeggen dat we het over twee compleet verschillende dingen hebben. Het Engelse woord 'bibliotheek' komt bijvoorbeeld van het Latijnse woord 'libraria' ('boek'). 'Weegschaal' is ook een Latijns woord, wat 'balans' betekent. Maar de World Book Encyclopedia (Field Enterprises Educational Corp.) suggereert dat de uitspraak LY'-bruh is, terwijl The American Heritage Dictionary van de Engelse taal (Houghton Mifflin Co.) zegt dat zowel 'LEE' als 'LY' acceptabel zijn.

Declawing the scorpion

In de lucht is Libra echt niet zo heel veel om naar te kijken. Het wordt gekenmerkt door een langwerpig figuur van matig heldere sterren; het lijkt in zekere zin op een hoogvliegende vlieger. Deze week vind je Weegschaal bijna om 10.00 uur bijna recht in het zuiden. en middernacht lokale daglichttijd. Het is echt alleen maar belangrijk omdat het deel uitmaakt van de dierenriem. Maar weegschaal had net zo goed kunnen dienen als onderdeel van de twee grotere sterrenbeelden die hem flankeren: de schorpioen links daarvan of de maagd aan de rechterkant. De Griekse dichter Aratus, die leefde in de derde eeuw voor Christus, kende Weegschaal niet als de schubben, maar als de klauwen van Scorpius, de schorpioen. In feite dragen Libra's twee helderste sterren nog steeds hun oorspronkelijke tongdraaiende Arabische namen: Zubenelgenubi en Zubeneschamali, wat respectievelijk 'Southern Claw' en 'Northern Claw' betekent.

Zubenelgenubi is een mooie dubbele ster die gemakkelijk kan worden gescheiden met een eenvoudige verrekijker. Er is echter een beetje een mysterie met betrekking tot Zubeneschamali. De oude Grieken, zoals Eratosthenes en Ptolemaeus, beschreef het als aanzienlijk helderder dan het ons vandaag lijkt. Maar niemand kan uitleggen waarom dit zo is. Een ander mysterie is de kleur van deze ster. Sommige waarnemers beweren dat Zubeneschamali schijnt met een groenige tint, maar anderen zijn het daar niet mee eens. De schijnbare kleur van deze ster lijkt sterk subjectief te zijn. Misschien wilt u dit misschien zelf bepalen in de volgende heldere nacht.

Vele jaren geleden had het Fels Planetarium in Philadelphia een amusante demonstratie van hoe de klauwen van Scorpius zich ooit uitstrekten in het gebied van de hemel dat nu bezet is door Weegschaal. Het personeel van Fels projecteerde zo'n sterrenbeeld op de planetarium-koepel boven de sterren van Scorpius en Weegschaal. Vervolgens zei de docent dat de klauwen van de Scorpion vandaag niet meer zo ver reiken als vroeger, om plaats te maken voor Weegschaal. Toen draaide de docent een schakelaar om en trokken de klauwen terug naar de huidige grenzen van Scorpius. Wat dit grappig maakte, was dat Scorpius calisthenics aan het doen was door de schakelaar heen en weer te bewegen. [Planeten, sterrenbeelden en meteoren in mei 2017 (Skywatching-video)]

Evenwicht tussen de seizoenen

Weegschaal kan ook in verband worden gebracht met Maagd, wat de schalen van de godin van de rechtvaardigheid vertegenwoordigt, die Maagd moest vertegenwoordigen.

Maar Libra's reden voor het bestaan ​​zou kunnen zijn om de dierenriem 12 tekens te geven. Er waren immers 12 maanden (of manen), dus er moest elke maand één teken worden getoond. Misschien waren er misschien maar vier tegelijk geweest, die aangeven waar de equinoxen en zonnewendes plaatsvonden - of misschien zes, met elk teken voor twee maanden. Maar op geen enkele manier zou dat nummer 11 kunnen zijn.

Dus weegschaal is misschien gemaakt voor het gemak, als een manier om de tekens van de dierenriem af te ronden tot 12. Het werd voor het eerst een apart sterrenbeeld rond de tijd van de oude Romeinen. En de weergave van een schaal of pan-balans kan lang geleden uit de positie van Libra aan de nachtelijke hemel zijn gekomen. In feite, tussen de jaren 2300 B.C. en 700 voor Christus, het punt in de hemel waar de zon de hemelevenaar passeert terwijl hij naar het zuiden emigreert om het begin van de herfst op het noordelijk halfrond te markeren, bevond zich binnen de grenzen van Weegschaal.

Het is dus mogelijk dat op deze manier Weegschaal de bedoeling had om een ​​evenwicht te symboliseren, wat de gelijkheid van dag en nacht aantoonde die plaatsvond toen de zon zo'n 30 eeuwen geleden die regio van de hemel binnenging.