Slimme toekomstige spacesuits afslanken

Met nauwsluitende ruimtepakken kunnen toekomstige astronauten een meer flexibele - om niet te zeggen stijlvolle - manier te noemen om de maan en Mars te verkennen.

Onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) komen dichter bij een ruimtewaardig astronautenkledingstuk dat de volumineuze eigenschappen van de huidige gasgestookte versies vervangt door flexibiliteit en mobiliteit. Dubbed BioSuit, het ruimtepak ontwerp is gebaseerd op mechanische tegendruk in plaats van de stijve drukvaten gebruikt door astronauten in de ruimte van vandaag.

"Je kunt niet veel doen aan het buigen van de armen of benen in dat soort pak," zei Dava Newman, een MIT-hoogleraar luchtvaartkunde en astronauten die het onderzoek leiden, van huidige ruimtepakken die in de baan van de aarde worden gebruikt.

Newman en collega Jeffrey Hoffman, een voormalige NASA-astronaut en ruimtewandelaar, werken al zeven jaar met studenten en het ontwerpbureau Trotti and Associates samen aan een haalbaar BioSuit.

Een huidig ​​prototype van het pak oefent consequent druk uit van ongeveer 20 kilopascal op de drager, maar nieuwere modellen hebben een druk bereikt van maximaal 25 tot 30 kilopascal, wat ongeveer een derde is van de atmosfeer van de aarde en het doelwit voor spaceworthy BioSuit, onderzoekers gezegd. Een volledig functioneel pak kon in ongeveer 10 jaar klaar worden gemaakt voor ruimtevlucht, voegde ze eraan toe.

De kern van de BioSuit is mechanische tegendruk, waarbij strak omwikkelde materiaallagen worden gebruikt die zowel flexibel als beschermend zijn voor de astronaut binnenin. De lagen van het pak worden op een nauwgezette manier ingepakt - gebaseerd op driedimensionale kaarten van het menselijk lichaam in beweging - om structurele ondersteuning te bieden met behoud van mobiliteit, aldus onderzoekers.

NASA? S huidige Extravehicular Mobility Unit (EMU) ruimtepakken, evenals hun Russische Orlan tegenhangers, omgeven hun astronauten dragers in een stijve, onder druk staande vaartuig met ademende lucht. Toegevoegde buitenste lagen van het materiaal, evenals een op de rug van een rugzak gemonteerd levensondersteunend systeem, kunnen de mobiliteit van het ruimtepak verder beperken en vereisen dat astronauten het grootste deel van hun energie gebruiken om hun eigen kleding te bestrijden terwijl ze in de ruimte zwoegen.

Zowel de EMU- als Orlan-ruimtepakken zijn ontworpen voor werk in een baan om de aarde, niet voor gebruik op planetaire oppervlakken zoals die van de maan of Mars, waar lopen - niet zweven - de sleutel zal zijn.

? We moeten echt ontwerpen voor meer mobiliteit en verbeterde menselijke en robotcapaciteiten, 'zei Newman.

Newman hoopt dat de BioSuits kunnen worden aangepast om verschillende niveaus van weerstand te bieden aan hun dragers voor gebruik als trainingskleding voor astronauten op lange vluchten naar Mars, evenals atleten en degenen die hulp nodig hebben om op aarde te lopen.

De belofte van mechanische tegendrukruimtekleding mist het oog van NASA niet.

Begin mei bood het Amerikaanse ruimtebureau een contante prijs van $ 50.000 aan voor iedereen die in staat was om een ​​zelf gebouwde versie van een ruimtepak te demonstreren met behulp van de technologie tijdens de Astronaut Glove Challenge. Terwijl de prijs van $ 50.000 niet werd opgeëist wegens gebrek aan nieuwkomers en werd overgedragen naar 2008, ging een beurs van $ 200.000 voor een meer conventionele ruimtewandschoen naar de Maine-ingenieur Peter Homer.

  • VIDEO: All Dressed Up voor Mars
  • VIDEO: het verleden van de toekomstige mode
  • Historic Shuttle Spacesuits voor Fiery End