Oceanen op het oude Venus, stelt de studie voor

Venus is misschien ooit meer aarde-achtig geweest, met vulkanische activiteit en een oceaan van water, suggereert een nieuwe kaart van het zuidelijk halfrond van de toasty planeet.

De kaart bevat meer dan duizend afzonderlijke afbeeldingen die tussen mei 2006 en december 2007 zijn opgenomen door het ruimtevaartuig Venus Express van het Europees Ruimteagentschap. Het geeft astronomen een ander hulpmiddel in hun zoektocht om te begrijpen waarom Venus zo groot lijkt in vergelijking met de aarde en toch zo verschillend geëvolueerd is.

Omdat Venus is bedekt met wolken, kunnen normale camera's het oppervlak niet zien, maar Venus Express gebruikte een bepaalde infrarode golflengte om ze te doorzien.

Hoewel er in het verleden radarsystemen zijn gebruikt om kaarten met een hoge resolutie van het oppervlak van Venus te maken, is Venus Express het eerste ruimtevaartuig met een baan om een ​​kaart te maken die verwijst naar de chemische samenstelling van de rotsen.

Rotsachtige aanwijzingen

De nieuwe gegevens komen overeen met de verdenkingen dat de hooglandplateaus van Venus oude continenten zijn, eenmaal omgeven door de oceaan die mogelijk in de ruimte zijn verdampt en geproduceerd door vroegere vulkanische activiteit.

"Dit is geen bewijs, maar het is consistent, het enige dat we nu echt kunnen zeggen, is dat de plateau-rotsen er anders uitzien dan elders," zei Nils Mlerer van de universiteit M? Nster en DLR Berlijn, die aan het hoofd van de kaart stonden inspanningen.

Water is een sleutel tot het leven zoals we het kennen. En hoewel er geen tekenen zijn van vroegere of huidige biologie op het verstikkende oppervlak Venus, hebben sommige astronomen gespeculeerd dat de wolken het leven konden herbergen.

De rotsen zien er anders uit vanwege de hoeveelheid infrarood licht die ze in de ruimte uitstralen. Verschillende oppervlakken stralen verschillende hoeveelheden warmte uit bij infrarode golflengten als gevolg van een materiaalkarakteristiek die bekend staat als emissiviteit en varieert in verschillende materialen.

De acht Russische landers van de jaren 1970 en 1980 raakten weg van de hooglanden en vonden alleen basalt-achtige rotsen onder hun landingsplatforms.

De nieuwe kaart laat zien dat de rotsen op de Phoebe- en Alpha Regio-plateaus lichter van kleur zijn en er oud uitzien vergeleken met de meerderheid van de planeet. Op aarde zijn zulke lichtgekleurde stenen meestal graniet en vormen ze continenten.

Graniet wordt gevormd wanneer oude stenen, gemaakt van basalt, naar de planeet worden gedreven door verschuivende continenten, een proces dat bekend staat als plaattektoniek. Het water combineert met het basalt om graniet te vormen en het mengsel wordt herboren door vulkaanuitbarstingen.

"Als er graniet op Venus is, moet er in het verleden een oceaan- en platentektoniek zijn geweest," zei Mler.

Laten we gaan kijken

M? Ller wijst erop dat de enige manier om zeker te weten of de hooglandplateaus continenten zijn, het is om daar een lander te sturen.

Na verloop van tijd is het water van Venus verloren gegaan in de ruimte, maar er kan nog steeds vulkanische activiteit zijn. De infraroodwaarnemingen zijn erg gevoelig voor temperatuur. Maar in alle beelden zagen ze alleen variaties van tussen de 3-20 ° C, in plaats van het soort temperatuurverschil dat ze zouden verwachten van actieve lavastromen.

Toch sluit M? Ller het bestaan ​​van vulkanische activiteit op het huidige Venus niet uit.

"Venus is een grote planeet, wordt verwarmd door radioactieve elementen in zijn binnenste en moet zoveel vulkanische activiteit hebben als de aarde," zei hij. Sommige gebieden lijken te bestaan ​​uit donkerder gesteente, wat duidt op relatief recente vulkanische stromen.

Wetenschappers discussiëren ook over de vraag of de vulkanische activiteit in het verleden of heden de oorzaak is van de zwaveldioxide die de atmosfeer van Venus verstopt.

  • Venus gloeit in onzichtbaar licht
  • Afbeeldingen: Onder de Wolken van Venus
  • Venus en Aarde: Worlds Apart