Spectacular Astronaut Photo toont het Fiery Trip Home van Final Space Shuttle

Een verbazingwekkende nieuwe foto die door een astronaut in een baan omcirkeld is, toont het vurige pad dat verlaten is door de spaceshuttle Atlantis toen het vandaag (21 juli) door de aardse atmosfeer stortte op zijn laatste reis naar huis.

De foto is gemaakt door een astronaut op het internationale ruimtestation ISS. Het toont het heldere plasmaspoor van Atlantis toen de shuttle door de atmosfeer zoefde op weg naar een perfecte landing in Florida.

Atlantis vloog NASA's laatste missie van het 30-jarige spaceshuttle-programma, dus de nieuwe foto is de laatste keer dat een astronaut ooit een shuttle-plasmaspoor vanuit een baan zal zien. [Zie de prachtige foto van de afdaling van Atlantis]

"Deze ongekende weergave van de spaceshuttle Atlantis, die op weg naar huis leek op een boonenspruit tegen wolken en stadslichten, werd gefotografeerd door de bemanning van de Expeditie 28 van het internationale ruimtestation ISS," verklaarden NASA-functionarissen in een fotobeschrijving. "Airglow over de aarde is te zien op de achtergrond."

Atlantis is vandaag om 05.57 uur EDT (0957 GMT) geland in het Kennedy Space Center van NASA om de 135e en laatste missie van het shuttleprogramma van NASA te voltooien. De shuttle-vloot wordt gepensioneerd om plaats te maken voor een nieuw programma gericht op de verkenning van de diepe ruimte naar een asteroïde of Mars.

Maar voordat Atlantis in Florida aankwam, vloog het in een baan om een ​​snelheid van ongeveer 17.500 km / u (28.000 km / uur). Na het afvuren van zijn raketmotoren stortte de shuttle met hypersone snelheden in de atmosfeer van de aarde, waardoor er een plasma-gloei van oververhitte lucht rond het hitteschild ontstond.

Het is die gloed die ruimtestation-astronauten fotografeerden in het verbluffende beeld. Tijdens de landing van Atlantis zeiden NASA-functionarissen dat de Amerikaanse astronaut Mike Fossum op het station Mission Control in Houston radiotelegrafeerde om te zeggen dat hij de gloed van Atlantis 'terugkeer vanuit het panoramadak van Cupola van het omlooplaboratorium kon zien.

Commandant van Atlantis, Chris Ferguson, zond tijdens zijn terugkeer ook Mission Control uit. Hij zei dat hij wenste dat hij de schoonheid van de plasmagloed kon delen met iedereen op de grond.

"We zijn opgetogen om hier terug te zijn in Florida," zei Ferguson na de landing.

Tijdens hun 13-daagse vlucht leverden Ferguson en drie bemanningsleden een enorme voorraad goederen af ​​aan het internationale ruimtestation ISS om het te helpen houden nu de shuttle-vloot niet meer vliegt. Hun missie was de 135e en laatste vlucht van NASA's shuttle-programma, dat voor het eerst in april 1981 in een baan om de aarde werd gebracht.

Maar nu is Atlantis in Florida om te blijven.

De shuttle wordt uiteindelijk verplaatst naar het nabijgelegen Kennedy Space Center Visitor Complex dat als een pronkstuk in het museum kan worden tentoongesteld. NASA's andere spaceshuttles-Discovery, Endeavour en het prototype Enterprise, die nooit in de ruimte vlogen, zullen ook naar musea worden gestuurd.