Hier is hoe de Hurricane Satellite Fleet van NASA zal werken

Acht gespecialiseerde microsatellieten, iets groter dan handbagage koffers, zullen starten vanaf een vliegtuig op 12 december om te beginnen met het monitoren van orkanen en cyclonen in de tropen, doorboren door regenbuien om windsnelheden in het hart van een storm te meten.

Eerdere satellieten hebben de windsnelheid over het water gemeten door radiogolven in de oceaan op te nemen en te meten hoe de golven zich op het oppervlak verspreiden, wat de windsnelheid aangeeft. Maar dergelijke satellieten konden slechts één site tegelijk monitoren en de radiogolven konden worden verspreid als de regenval te zwaar was, zoals diep in een orkaan.

De constellatie van satellieten in CYGNSS - het wereldwijde navigatiesatellietsysteem van de Cyclone - verlicht de belasting door alleen maar ontvangers te dragen en in plaats daarvan opgevatte GPS-signalen op te nemen die al door navigatiesatellieten naar de aarde zijn gestuurd. Die microgolfgolflengten kunnen de orkaan binnendringen om de windsnelheid te meten, hebben onderzoekers gezegd - en door samen te werken kunnen de acht satellieten de orkaangevaarzones veel grondiger onderzoeken en rapporteren aan grondstations in Hawaii, Chili en Australië. [NASA's CYGNSS Hurricane-tracking satellieten in afbeeldingen]

"Dit is de allereerste keer dat satellieten orkanen kunnen zien en kunnen voorspellen hoe sterk ze zullen zijn wanneer ze aan land komen", zegt Chris Ruf, hoofdonderzoeker en onderzoeker van CYGNSS aan de Universiteit van Michigan in een video.

De CYGNSS-satellieten worden gepland voor luchtdoeleinden door een Orbital ATK Pegasus XL-raket om 8:19 uur EST (1319 GMT) op maandag. De raket zal worden gevlogen om hoogte te lanceren door zijn L-1011 Stargazer-ruimtevaartuig, dat opstijgt uit het Kennedy Space Center van NASA in Cape Canaveral, Florida. Je kunt de hele CYGNSS-webcast online hier bekijken, met dank aan NASA TV, beginnend om 18.45 uur EST (1145 GMT). NASA zal ook zaterdag 12 december twee webcasts houden om een ā€‹ā€‹voorbeeld van de missie te bekijken.

Elk van de kleine satellieten verzamelt die weerkaatste GPS-signalen om de windsnelheid om de 90 minuten vanaf vier plaatsen op het oceaanoppervlak tegelijkertijd te meten terwijl ze door de tropen draaien. In tegenstelling tot het volgen van een orkaan met een enkele satelliet, die pas na een lange reistijd een bepaalde locatie opnieuw kan meten, zal een storingsvlek gemeten door een CYGNSS-satelliet binnen zeven uur worden overgeslagen door een andere satelliet, aldus Ruf tijdens een persconferentie in november.

Bij acht satellieten die elk vier metingen doen, is het net alsof er 32 virtuele vliegtuigen rondvliegen en tegelijkertijd metingen verrichten, zei hij. (Vliegtuiggedragen orkaanbewakingsapparaten zijn er momenteel, maar volgens Ruff kan hun technologie niet worden geschaald naar de ruimte.)

Vanwege de kleine omvang en lichtere lading van de CYGNSS-vloot, kostte het hele ensemble slechts 162 miljoen dollar om te bouwen en te werken. Door orkanen te meten terwijl ze groeien en veranderen, zullen onderzoekers veel leren over de evolutie van orkanen - en het gevaar van het naderen van orkanen in real time beoordelen.

"In de overgrote meerderheid van de gevallen kunnen we het spoor zeer nauwkeurig voorspellen, we weten nog steeds heel moeilijk hoe intens de stormen zullen zijn wanneer ze komen waar ze naartoe gaan," Derek Posselt, adjunct-hoofdonderzoeker van CYGNSS, ook van de universiteit van Michigan, zei in een video. De intensiteit van orkanen, en met name de windsnelheid, bepaalt hoeveel schade er zal zijn, en het bepaalt of je de bevolking moet evacueren of dat ze op hun plek kunnen schuilen. "

"Als je het hebt over de impact van orkanen, is de intensiteit voor zo'n 90 procent van het verhaal", voegde hij eraan toe.