New Nova In the Night Sky: A Star Explosion Explained

Sterrenwachters zijn dolenthousiast over het verrassingsverschijnsel van een sterexplosie, bekend als een nova, vorige week in de nachtelijke hemel, maar er is meer aan deze kosmische gebeurtenis dan op het eerste gezicht lijkt.

De nieuwe Nova Delphinus 2013 werd voor het eerst gespot in het sterrenbeeld Delphinus (The Dolphin) door de Japanse amateurastronoom Koichi Itagaki op 14 augustus en snel daarna bevestigd door andere skywatchers. Novas zijn sterren die een krachtige uitbarsting ondergaan, waardoor ze aanzienlijk opvallen, zodat ze plotseling in de nachtelijke hemel verschijnen waar voorheen geen ster zichtbaar was.

Sinds de ontdekking is deze nova snel opgeklaard om een ​​object te worden dat zichtbaar is voor het blote oog, hoewel sterrenkijkers uit de buurt van stadslichten moeten zijn om het duidelijk te kunnen zien. [Zie foto's en luchtkaarten van de nieuwe nova-sterexplosie]

Hoe vaak wordt een nova nu helder genoeg om gezien te worden zonder het gebruik van een verrekijker of een telescoop?

Gemiddeld worden er ongeveer eens per vier of vijf jaar nieuwe nova's gedetecteerd. In de afgelopen 112 jaar zijn er 47 nova's geweest die zich met blote ogen ontvouwden. De meerderheid van deze - 26 - waren behoorlijk zwak en konden alleen positief worden geïdentificeerd door een sterrenkaart of luchtatlas te gebruiken.

Novas die zo fel worden als Nova Delphini zijn sneller zichtbaar. Sinds 1901 zijn er 13 nova's in deze categorie geweest, die ongeveer eens in de 10 jaar voorkomen.

Zelfs lichtere objecten, die evenveel schijnen als Polaris the North Star en de andere helderste sterren aan de hemel, zijn er maar weinig geweest. In feite zijn er sinds 1901 slechts zes verschenen, wat betekent dat er ongeveer elke 20 jaar gebeurt. We hebben echter sinds 1975 geen van deze heldere nova meer gehad, dus het lijkt erop dat we een andere te laat zijn.

Dan zijn er die nova's die super helder zijn, een magnitude van nul bereiken of zelfs helderder. In 112 jaar hebben we er maar twee gehad die zo briljant zijn geworden; gemiddeld krijgen we er ongeveer elke 60 jaar een. We hebben echter geen nova in deze categorie sinds 1918, dus we zijn zeker al lang op zoek naar een nieuwe ster.

De helderste nova in de afgelopen jaren was Nova Scorpii, ook bekend als V1280 Scorpii. Het bereikte een piekhelderheid van magnitude +3,9 op 4 februari 2007. De helderste nova in de laatste 70 jaar was Nova Cygni, ook bekend als V1500 Cygni. Deze ster bereikte een piekhelderheid van magnitude +1.7 op 30 augustus 1975. En sinds 1901, de helderste nova ooit - landing in de superheldere categorie - was Nova Aquilae, ook bekend als V603 Aquilae. Het bereikte een piekhelderheid van magnitude -1,4 op 9 juni 1918, virtueel overeenkomende Sirius, de helderste ster aan de hemel!