Geheim van kleurrijke Auroras onthuld

Een vloot van NASA-sondes heeft het 30-jarige mysterie opgelost achter de kleurrijkste aurora-displays op aarde en de explosieve magnetische "substormen" die ze spawnen.

NASA's vijf THEMIS-ruimtevaartuigen in verschillende banen rond de aarde zagen de trigger voor de substormen, krachtige energie-uitbarstingen in het magnetisch veld van de planeet die satellieten kunnen verstoren, elektriciteitsnetten kunnen versterken en de aurora borealis, ook bekend als het noorderlicht, kunnen versterken.

"We ontdekten wat de schitterende lichtshow van de aurora doet ontbranden," zei THEMIS hoofdonderzoeker Vassilis Angelopoulos, een ruimtewetenschapper aan de Universiteit van Californië, Los Angeles.

Angelopoulos en zijn team gebruikten de THEMIS-sondes om de energieniveaus in het aardmagnetisch veld te bewaken. In februari van dit jaar zag het ruimtevaartuig substituten die afkomstig waren uit de staart van de magnetosfeer die uit de zon stroomde. Toen de energieniveaus in de magnetische veldlijnen waren opgebouwd, kwamen ze steeds dichter bij elkaar totdat ze opnieuw verbinding maakten, wat een storm veroorzaakte, zeiden onderzoekers.

Gedurende de laatste drie decennia waren de onderzoekers nog niet zeker of de substormen voortkwamen uit het opnieuw verbinden van magnetische veldlijnen, of dat ze veel dichter bij de Aarde kwamen waar ze werden getriggerd door explosieve instabiliteit.

"Onze gegevens laten duidelijk zien en voor de eerste keer dat magnetische herverbinding de trigger is," zei Angelopoulos.

Het onderzoek is gedetailleerd in de online-editie van het tijdschrift van 24 juli Wetenschap.

Voor het eerst ontdekt in de 19e eeuw, zijn magnetische substormen terugkerende energiesalvo's die het gevolg zijn van het vrijkomen van geladen deeltjes - verzameld uit de zonnewind van de zon - in het magnetisch veld van de aarde. De hoogenergetische deeltjes zoomen naar beneden op de magnetische veldlijnen van de aarde totdat ze botsen met de bovenste atmosfeer van de planeet om duizelingwekkende, veranderende kleuren in de aurora borealis te creëren.

Onderzoekers hopen dat ze, door de stormen beter te begrijpen, grote ruimteweergebeurtenissen kunnen voorbereiden of voorspellen voordat de kosmische stormen de communicatie verstoren of astronauten in de baan van de aarde in gevaar brengen.

"We moeten deze omgeving begrijpen en uiteindelijk kunnen voorspellen wanneer deze grote energieversies plaatsvinden, zodat astronauten in hun ruimtevaartuig kunnen gaan en we kritieke systemen op satellieten kunnen uitschakelen zodat ze niet beschadigd raken", zei Angelopoulos. missies konden alleen bursts volgen op één punt en tijdstip. ? Om deze vraag goed op te lossen, zijn correlaties en signaaltiming op meerdere locaties vereist. Dit is precies wat tot nu toe ontbrak. "

NASA's $ 200 miljoen THEMIS-ruimtevaartuig, een afkorting van Time History of Events en Macroscale Interactions During Substorms, werd in februari 2007 gelanceerd voor een missie van twee jaar om op de vervangende bron te jagen. De vijf ruimteschepen in de grootte van de vaatwasser zijn gerangschikt in verschillende banen tussen de aarde en de maan en werken samen met 20 observatoria op de grond in het noorden van de Verenigde Staten en Canada om de substormactiviteit te controleren.

  • Video: geheim van het noorderlicht onthuld
  • Video: Spotlight op THEMIS Aurora Mission
  • Afbeeldingen: Kleurrijke Auroras