Orbital verliest bod om het DARPA Satellite-Servicing Project te stoppen

Ruimtevaartverzorger Orbital ATK verloor deze week zijn bod om het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) te stoppen om door te gaan met een samenwerking met een concurrerend bedrijf, Space Systems Loral, om in-space satellietonderhoud aan te tonen, tonen federale gerechtelijke documenten.

In februari diende Orbital ATK een rechtszaak aan in het Amerikaanse District Court voor het oostelijke district van Virginia om het programma te stoppen, bekend als Robotic Servicing of Geosynchronous Satellites of RSGS, op grond van het feit dat het in strijd is met de bepalingen van het Amerikaanse nationale ruimtevaartbeleid van 2010.

DARPA had op Californië gebaseerde Space Systems Loral (SSL) gekozen als de commerciële partner van het bureau voor RSGS, met als doel een ruimtevaartuig te bouwen om satellieten in geosynchrone banen te inspecteren, vast te leggen, te herpositioneren en te upgraden. SSL is ook van plan om het tanken van satellieten aan te tonen. [DARPA's Futuristic Satellite-Servicing Plan in afbeeldingen]

Na voltooiing van het werk voor DARPA, kan SSL RSGS-diensten verkopen aan commerciële en overheids-satellietoperatoren, werk waarvan Orbital ATK zei dat het zal concurreren met zijn eigen satellietservicebedrijf. Orbital ATK heeft een klacht ingediend omdat het RSGS-programma het Amerikaanse ruimtebeleid schendt, wat de overheid gedeeltelijk verbiedt systemen te bouwen of te kopen die 'commerciële systemen uitsluiten, ontmoedigen of ermee concurreren'.

Orbital ATK onthulde vorig jaar ontwerpen voor een vloot van gerobotiseerde servicesatellieten, noemt het Mission Extension Vehicles en tekende Intelsat als eerste klant.

In een uitspraak van woensdag en gisteren (13 juli) verwierp rechtbank Leonie Brinkema uit het Amerikaanse district de rechtszaak door te zeggen dat orbitale ATK niet kon aantonen dat het nationale ruimtevaartbeleid "de kracht van de wet met zich meebrengt".

Orbital ATK zegde toe om te blijven vechten voor "eerlijke concurrentie op het gebied van satellietonderhoud" door het probleem met het Witte Huis, het ministerie van Defensie en het Congres aan te vechten, zei het bedrijf in een verklaring.

"We zijn van plan om samen te werken met diegenen ... die geloven in eerlijke concurrentie en die nooit willen dat belastinggeld van de VS het ene bedrijf bevoordelen ten opzichte van het andere", zei Orbital.

Space Systems Loral zei dat het geen partij was bij de Orbital ATK-rechtszaak tegen DARPA. "Per het volledig conforme voorstel dat we hebben ingediend, is SSL bezig met het ontwerp van het RSGS-ruimtevaartuig", zei SSL Senior Vice-President Steve Oldham in een verklaring.

Een andere rechtszaak in dezelfde rechtbank, gebracht door Space Systems Loral tegen Orbital ATK, is nog niet afgesloten. Ruimtesystemen Loral vervolgt Orbital over beschuldigingen dat computer-hacking in een NASA-veldcentrum ertoe heeft geleid dat Orbital ATK toegang heeft tot de eigen technische gegevens en bedrijfsplannen van Loral voor satellietservices.

Space Systems Loral won in december een NASA-contract voor een satellietdienstverleningsprogramma genaamd Restore-L, dat gepland staat om te lanceren in 2020. Restore-L is bedoeld om het tanken van satellieten in een lage baan om de aarde aan te tonen met behulp van een NASA / USGS Landsat-afstandsbediening satelliet detecteren.

Irene Klotz is te bereiken via Twitter op @free_space. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Google+. Origineel artikel op ProfoundSpace.org.