Ghost of a Stying Star Hints bij Sun's Future

De uiteindelijke bestemming van de zon weerspiegelt het drama dat wordt vastgelegd in levendige nieuwe foto's van deze spookachtige bubbel - het gloeiende overblijfsel van een langzaam aan het sterven ster.

Een ineenstortende ster liet deze schaal van gloeiende gassen los, bekend als de Southern Owl Nebula, die is uitgegroeid tot 4 lichtjaar. Het fenomeen gebeurt met sterren tot acht keer de grootte van de zon naarmate ze ouder worden: groter en de ineenstorting veroorzaakt een supernova-explosie in plaats van deze uitstorting van gassen. Wetenschappers gebruikten een telescoop met het Europese Zuiden Observeer de nevel en creëerden een videorondleiding door het spookachtige kosmische object.

Dit type nevel gaat maar kort mee in vergelijking met de totale levensduur van de ster, die slechts enkele tienduizenden jaren bestaat voordat de gassen zich verspreiden. "Het leven van een planetaire nevel als een fractie van het leven van een ster is ongeveer hetzelfde als het leven van een zeepbel in vergelijking met de leeftijd van het kind dat het blaast," zeiden European Southern Observatory-functionarissen in een verklaring.

Na verloop van tijd zwol een ster in het midden van deze toekomstige nevel op in een enorme rode reus. Toen het te groot werd en door zijn brandstof werd verbrand, stortte het in, waarbij de buitenste lagen van de ster als een gas werden uitgestoten en een kleine, ioniserende stellaire kern in het hart van de gaswolk werd vastgehouden. Zo'n proces creëert wat een planetaire nevel wordt genoemd - gegeven die naam omdat een van de eerste ontdekte nevels eruitzag als de planeet Uranus.

Straling van de stervormige kern verlicht de schaal van gas in spookachtige kleuren, en zelfs wanneer het gas zich verspreidt, zal de stellaire kern worden achtergelaten als een kleine, heldere en dichte witte dwergster. Onderzoekers denken dat er nu ongeveer 10.000 planetaire nevels op drift zijn in de Melkweg, maar dat er slechts ongeveer 1.500 zijn gedetecteerd.

Vanwege zijn grootte zal de zon zelf waarschijnlijk dit patroon volgen en een planetaire nevel vormen in ongeveer 5 miljard jaar, nadat het planeten heeft opgeslokt terwijl het zich uitbreidt en een rode reus wordt.

Dergelijke nevels werken als een manier om zware elementen zoals koolstof en stikstof, gemaakt in de harten van grote sterren, terug te brengen naar het interstellaire medium. Deze materialen helpen om nieuwe sterren, planeten en uiteindelijk het leven te vormen, zeiden functionarissen in de verklaring.