Patch van de maan van Saturn lijkt op de aarde

Nieuwe radarbeelden van de maan van Saturnus Titan onthullen duinen, heuvels, valleien en rivieren waarvan wetenschapper zegt dat ze veel op thuis lijken.

Maar op Titan, die ijskoud en gehuld in smog is, zijn de functies waarschijnlijk gesneden in ijs in plaats van vaste grond.

Het gedetailleerde beeld is van een helder gebied op Titan genaamd Xanadu. Het is ongeveer zo groot als Australië en al jarenlang bestudeerd. Nu zien wetenschappers er beter uit met het Cassini-ruimtevaartuig van NASA. Radar wordt van het oppervlak teruggekaatst om een ​​beeld te genereren dat niet kan worden gemaakt met observaties van zichtbaar licht, omdat het ruimtevaartuig in een baan om de dikke atmosfeer van de maan niet kan kijken.

De observaties onthullen bergen die net zo hoog zijn als de Appalachen.

"Verrassend genoeg heeft dit koude, verre gebied geologische kenmerken die opmerkelijk veel op de aarde lijken," zei Jonathan Lunine, een Cassini-onderzoeker aan de universiteit van Arizona.

De riviergeulen zijn waarschijnlijk gesneden door vloeibaar methaan of ethaan, omdat de maan te koud is om water vloeibaar te maken.

"Hoewel Titan veel minder zonlicht krijgt en veel kleiner en kouder is dan de aarde, is Xanadu niet langer slechts een lichtpuntje, maar een land waar rivieren naar een zonloze zee stromen", zei Lunine.

Vloeibaar methaan kan vallen als regen of druppelen uit bronnen om de rivieren te creëren, Lunine en zijn collega's. Misschien dragen de rivieren materiaalkorrels die elders als duinen accumuleren.

"Dit land is zwaar gemarteld, ingewikkeld en vol heuvels en bergen", zegt Steve Wall, de plaatsvervangend leider van het Cassini radarteam bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA. "Xanadu is schoon gewassen, wat eronder blijft lijkt op zeer poreus waterijs, misschien gevuld met spelonken."

Afbeeldingengalerij: Saturnus en Titan verbeelden

Afbeeldingengalerij: Cassini's nieuwste ontdekkingen

Cassini ziet Xanadu op Saturnus Moon Titan