Rusland verliest contact met satellieten na lancering Soyuz Rocket

WASHINGTON - Controllers hebben geen contact gehad met een weersatelliet die is gelanceerd op een Sojoez-raket uit de nieuwe ruimtehaven van het land op 28 november, waardoor de vrees voor een mislukking van de lancering is toegenomen.

De Soyuz-2.1b-raket is om 12:41 uur 's ochtends opgeheven van de Cosmodrome van Vostochny in het Verre Oosten van Rusland. De belangrijkste payload was de Meteor-M No.2-1 weersatelliet met polaire omloop, met 18 kleine satellieten die als secundaire payloads vliegen.

De lancering leek aanvankelijk te verlopen zoals gepland, maar het Russische ruimtevaartbedrijf Roscosmos zei in een verklaring enkele uren na de lancering dat het geen contact kon maken met de Meteor-M-satelliet. "Tijdens de eerste geplande communicatiesessie met het ruimtevaartuig was het echter niet mogelijk om een ​​verbinding tot stand te brengen vanwege de afwezigheid ervan in de doelbaan", zei Roscosmos in een vertaling van een verklaring in de Russische taal.

Dat gebrek aan contact heeft bezorgdheid gewekt dat de satellieten de juiste baan niet bereikten of helemaal niet in een baan om de aarde waren. Een rapport van de Russische nieuwsdienst Interfax, waarin een bron uit de Russische industrie wordt genoemd, beweerde dat de bovenste fase van Fregat tijdens de eerste brand in de verkeerde richting verkeerde en het podium en de satellietlading naar de Atlantische Oceaan stuurde. Dat rapport is niet bevestigd door Roscosmos.

Onder de secundaire payloads bij deze lancering bevond zich de eerste prototypesatelliet van een Ka-band Low Earth Orbit-constellatie die werd ontwikkeld door de Canadese satellietexploitant Telesat. De LEO 2-satelliet, gebouwd door het University of Toronto Institute voor ruimtevaartstudies Space Flight Laboratory in samenwerking met Space Systems Loral, was een van de twee satellieten die Telesat tegen het einde van het jaar zou lanceren om een ​​toekomstige constellatie van meer dan 100 te demonstreren. satellieten. De andere satelliet, gebouwd door Surrey Satellite Technology Ltd., is gepland voor december in verband met de terugkeer naar de vlucht van India's Polar Satellite Launch Vehicle.

De ruimtetijd steeg met de lancering van Sputnik 1, de eerste kunstmatige satelliet van de aarde, in 1957. Duizenden extra ruimtevaartuigen volgden Spoetniks voetstappen en dienden de mensheid op verschillende manieren. Hoe goed ken je de satellieten van de aarde?

Een ander secundair laadvermogen was IDEA OSG, een 25-kilogram satelliet die het eerste ruimtevaartuig is voor Astroscale, een bedrijf dat plannen heeft om systemen te ontwikkelen voor het deporteren van ruimtevaartuigen en puin. IDEA OSG was van plan om te werken in een baan van 600 tot 800 kilometer hoogte, waarbij de dichtheid van baanresten die te klein zijn om vanaf de grond te volgen, wordt gemeten.

Andere secundaire payloads bij de lancering omvatten 10 Lemur-2 cubesats voor Spire, het bedrijf dat een constellatie van dergelijke ruimtevaartuigen gebruikt om scheepstracking- en weergegevens te verzamelen. Het droeg ook twee Corvus-BC imaging cubesats voor Astro Digital, waarvan de eerste twee satellieten defect waren na lancering als secundaire payloads bij een andere Sojoez-lancering in juli.

Glavkosmos, het bedrijf dat de secundaire ladingen voor de missie in juli en deze lancering regelde, zei dat er geen problemen waren met het voertuig waardoor satellieten zouden storen, ondanks de berichten dat verschillende van de meer dan 70 ruimtetuigen die vervolgens op die missie zijn gelanceerd mislukt.

Deze lancering was de tweede missie van de Cosmodrome van Vostochny en de eerste sinds de inaugurele lancering, ook van een Sojoez-raket, in april 2016.