Space Camp Eregalerij Eert Astronaut, Trainer en Ondernemer

HUNTSVILLE, Ala. - Een Europese astronaut, een voormalig NASA-trainer en een ondernemer die een nieuwe generatie internationale ruimtereizigers hebben aangemoedigd, zijn geprezen voor hun succes door de instelling die hen heeft helpen inspireren: Space Camp.

Astronaut Samantha Cristoforetti, voormalig astronautentrainer Michelle Ham en wijlen Kaya Tuncer werden tijdens een ceremonie die vrijdag (8 augustus) werd gehouden in het Space & Rocket Center in Huntsville, Alabama, ingewijd in de Space Camp Hall of Fame. Als leden van de 2014-klas komen ze nu bij de 28 alumni, voormalige stafleden en vrienden van Space Camp die sinds 2007 in de hal zijn verankerd.

"Inspiratie is ongelooflijk belangrijk voor onze volgende generatie", zei voormalig NASA-astronaut Charles Precourt, vicepresident en algemeen manager van ruimtelanceersystemen voor ATK, die de ceremonie van de Eregalerij sponsorde. "Dit is een krachtige kracht om mensen meer te laten doen dan ze gedacht hadden te kunnen doen zonder die inspiratie, en ze bereiken geweldige dingen, dat is wat je zult zien aan de inductees." [Shuttle Astronauts: 7 Space Travellers om te weten]

The Hall of Fame is opgericht ter ere van de uitmuntende leden van de Space Camp-familie, inclusief afgestudeerden en voormalige werknemers die zich hebben onderscheiden in hun respectievelijke carrière, en vrienden van het Amerikaanse Space & Rocket Center die een aanzienlijke bijdrage hebben geleverd aan persoonlijke tijd, moeite of middelen om de doelen van de Space Camp-programma's te bevorderen.

Leden van de Hall of Fame bieden begeleiding en aanmoediging voor alumni van het ruimtekamp om het programma en zijn missie te blijven ondersteunen. (Full Disclosure: ik ben in 2009 opgenomen in de Space Camp Hall of Fame, gedeeltelijk voor mijn werk aan collectSPACE en ProfoundSpace.org.)

"Vanaf het einde van onze zomersessie van 2014 hebben we in 32 jaar 650.000 afgestudeerden van Space Camp gehad," zei Deborah Barnhart, CEO van het U.S. Space & Rocket Center.

"Wanneer ik komend jaar terug in de ruimte, zal het 20 jaar zijn, bijna tot de dag van vandaag, omdat ik in het Space Camp was," zei Cristoforetti tijdens de ceremonie in opmerkingen die werden aangeleverd door video. [Hoe word je een astronaut]

Cristoforetti, 37 jaar oud, was niet in staat haar opwachting in de Eregalerij bij te wonen, omdat ze momenteel in het Yuri Gagarin Cosmonaut Training Center in Star City, Rusland, bezig is haar eerste vlucht naar het internationale ruimtestation in november voor te bereiden. Cristoforetti, afkomstig uit Milaan, Italië, werd in 2009 gekozen tot astronaut van het Europese ruimteagentschap.

"Wat er met je gebeurt als je lange tijd traint, is dat het een deel van je normale leven wordt, en je hebt de neiging dat gevoel van opwinding, dat wonder, dat je echt elke dag zou moeten hebben, te verliezen," zei ze. "En dan gebeurt er af en toe iets dat alles weer in perspectief brengt, en je bent weer overweldigd door dat gevoel van verwondering en zegt: 'Oh wauw, ik ga echt naar de ruimte.'"

"Wat het vaak is, is dat je de kans krijgt om jonge mensen, jongens en meisjes te ontmoeten, en om jezelf en je ervaring, wat je doet, door hun ogen te zien," zei Cristoforetti. "Vanavond, hier bij je zijn en terugdenkend aan mijn tijd in het Space Camp, is het zo'n ervaring die nog intenser is, want op een bepaalde manier zie ik mezelf en mijn ervaring als astronaut door de glinstering in de ogen van mijn jongere zelf. "

Cristoforetti woonde in 1995 het ruimtekamp bij als buitenlandse uitwisselingsstudent.

"Mijn geloof is dat, naar het ruimtekamp gaan toen ik 18 jaar oud was, die droom [om in de ruimte te vliegen] had genomen die ik als kind had en nog sterker maakte," zei ze. "Ik weet zeker dat het me hielp om het door de jaren heen levend en sterk te houden tot vrij recent, toen ik de kans had om daadwerkelijk astronaut te worden."

Aanvoerders van de Eregalerij worden gepresenteerd met een blauwe vluchtjas, een gegraveerde medaille, een certificaat en een kleine Space Camp-vlag die aan boord van de STS-124 missie van de echte space shuttle Discovery in juni 2008 vloog. De piloot op die vlucht was astronaut Ken Ham.

"Naar Space Camp, jullie zijn als," Oh, dat is cool! Het is de vlag die Ken heeft gevlogen "," Michelle Lucas Ham, de vrouw van Ken, zei bij het accepteren van de vlag tijdens haar introductie in de Eregalerij. "En het is cool, maar voor mij was dat een van mijn eerste ruimteveerbemanningen dat ik het plezier kreeg om te trainen."

Gedurende 10 jaar werkte Ham in het Johnson Space Center in Houston als een astronauteninstructeur en operationeel planner voor het International Space Station-programma, en onderwees de bemanningsleden over de inventaris en het opbergsysteem aan boord van de baan buitenpost. Gedurende deze tijd trainde ze bijna elke astronaut in het korps van NASA, evenals internationale bemanningsleden, voor hun vluchten naar het station.

Maar het was haar eigen training als een deelnemer aan het ruimtekamp die Ham hielp voorbereiden op haar toekomst in het ruimteprogramma.

"Ik heb gedroomd zolang ik me kan herinneren terwijl ik naar de sterren keek, en Space Camp was op een bepaald moment een van die dromen - en het leek bijna onbereikbaar, alsof ik er niet bij kon zijn," zei ze. "Toen, mijn moeder en mijn vader - ze kripten en ze hebben gered om me hier de eerste keer te krijgen nadat ik de [1986 'Space Camp'] film had gezien."

Ham woonde het ruimtekamp in 1991 en 1994 bij. Vandaag heeft ze haar eigen bedrijf Higher Orbits gelanceerd om studenten aan te moedigen een interesse te ontwikkelen en een loopbaan te volgen op het gebied van wetenschap, technologie, engineering en wiskunde - ook bekend als STEM.

Zoals een astronaut je zal vertellen, lijkt het leven in de ruimte veel op het leven op aarde - met enkele heel belangrijke verschillen. Op aarde bijvoorbeeld, als je je vork in de lucht laat zweven terwijl je naar je lepel grijpt, zal hij snel op de grond vallen. Ander verschil

Zoals Ham nu doet, gebruikte Tuncer zijn passie voor ruimte en zijn ondernemersvaardigheden om kinderen te inspireren. In juni 2000 opende Tuncer Space Camp Turkey in Izmir, waaraan meer dan 150.000 studenten en volwassenen uit 50 landen hebben deelgenomen.

"Kaya had een plaquette gemaakt om aan de ingang van Space Camp Turkije te plaatsen - het is er nog steeds - [en] het luidt: 'Een geschenk voor de jeugd van de wereld', 'Mary Tuncer, de vrouw van Kaya en de mede-oprichter van Space Camp Turkey, zei over het aanvaarden van de inductie van haar overleden echtgenoot in de Eregalerij.

Geboren en getogen in Turkije, het hoogtepunt van Tuncer's succesvolle carrière als zakenman en bouwer, was toen hij in 1990 de Egeïsche Vrije Zone oprichtte. Het 500 hectare grote industriepark trok buitenlandse investeringen aan van internationale topbedrijven, waarmee meer dan 20.000 banen werden gecreëerd.

"Kaya's succes als een zakenman en een ontwikkelaar gaf hem de gelegenheid om veel dingen te doen.Wat hij koos om te doen onthult zijn karakter en wat hij belangrijk vond," zei Mary Tuncer.

"Vorig jaar ging ik met een collega naar een van de zeer succesvolle bedrijven in de Egeïsche Free Zone, waar Space Camp is gevestigd, zei ze." We gingen naar de kantoren van deze hightech-fabriek. Het was gemaakt van de beste materialen - marmeren vloeren, reflecterend zwembad, de banken waren bedekt met het beste Italiaanse leer - geen kosten werden gespaard. Nadat ik vertrok, vertelde ik mijn collega: 'Kaya had zo'n kantoor kunnen hebben; in plaats daarvan bouwde hij Space Camp Turkey. '"

In 2002 richtte Tuncer de non-profit Global Friendship Through Space Education-stichting op, die beurzen heeft verstrekt aan meer dan 5300 kinderen uit 27 landen om het door hem opgerichte ruimtekamp bij te wonen.

Ga naar spacecamp.com/hallofame voor meer informatie over de Space Camp Eregalerij.

Robert Z. Pearlman is redacteur van het verzamelen van ProfoundSpace.org, een ProfoundSpace.org-partnersite en de toonaangevende op nieuwsreferenties gerichte nieuwsuitgave. Volg verzamel ProfoundSpace.org op Facebook en op Twitter via @collectSPACE. Volg ons op @Spacedotcom, Facebook of Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op ProfoundSpace.org.