SpaceX Dragon Capsule maakt geschiedenis met 1e herlevering aan ruimtestation

Een hergebruikt SpaceX Dragon-vrachtschip arriveerde vandaag (5 juni) in het internationale ruimtestation ISS en werd het eerste privégebouwde ruimtevaartuig dat een herhaalde levering aan het laboratorium in de buurt leverde.

De Dragon-capsule, die op zaterdag (3 juni) opstegen uit NASA's Kennedy Space Center in Florida, zit boordevol bijna 6.000 pond. (2.700 kilogram) aan voorraden en wetenschappelijke experimenten voor de Expeditie 52 en 53 astronauten.

In de Cupola-module van het ruimtestation bedienden NASA-astronauten Peggy Whitson en Jack Fischer de Canadarm2-robotarm van het station op afstand om het ruimtevaartuig om 9:51 uur EDT (1351 GMT) te grijpen. [In Photos: SpaceX's 1st Reused Dragon Spacecraft]

Met de Dragon gevangen genomen, zullen NASA's missiecontrollers in Houston de robotarm bedienen om het ruimtevaartuig te installeren in de docking-poort op de Harmony-module van het ruimtestation, waar bemanningsleden dan de lading lossen.

Dit is de elfde missie onder het commerciële vrachtcontract van SpaceX met NASA. In 2014 vloog SpaceX dezelfde Dragon-capsule voor zijn vierde vrachtmissie. Nadat de draak in de Stille Oceaan was neergestreken, haalde SpaceX het op en maakte het opnieuw klaar zodat het opnieuw kon worden gebruikt.

"Deze mensen hebben ons voorzien van een enorme hoeveelheid wetenschap en benodigdheden, echt brandstof voor de motor en innovatie die we thuis mogen noemen, het internationale ruimtestation", zei Fischer kort nadat de gevangenneming was bevestigd. "We willen ook de speciale betekenis van de SpaceX-11 noteren, die we, als we de naamgevingsconventie van de kunstenaar Prince volgen, de SpaceX kunnen heten die voorheen bekend stond als SpaceX-4."

Samen met eten, water en andere benodigdheden voor de bemanningsleden, bevat de Dragon enkele duizenden pond onderzoeksapparatuur - en zelfs enkele levende lading, waaronder 40 muizen en duizenden fruitvliegen. De muizen testen een nieuw medicijn voor osteoporose of verlies van botdichtheid, terwijl de fruitvliegjes wetenschappers helpen de effecten van ruimtevluchten op het cardiovasculaire systeem te bestuderen.

Andere apparatuur aan boord omvat een nieuw, compacter en efficiënter zonnepaneel, de Roll Out Solar Array (ROSA), en een experiment dat een nieuw type intergalactisch GPS-systeem bestudeert, de Neutron-ster Interior Composition ExploreR (NICER).

Deze SpaceX-draak blijft ongeveer een maand op het station en zal begin juli naar de Stille Oceaan spatten, waarbij hij terugkeert met ongeveer 3400 pond. (1.500 kg) aan wetenschap, hardware en andere benodigdheden.