Ellen Stofan, voormalig NASA hoofdwetenschapper, hoofd nationale lucht- en ruimtevaartmuseum

Ellen Stofan was acht jaar oud toen de eerste astronauten op de maan landden. Nu, bijna 50 jaar later, is ze gekozen om leiding te geven aan het museum belast met het ruimtevaartuig en de artefacten van de missie, een rol vullend die voor het eerst werd gehouden door een lid van de Apollo 11-bemanning.

Stofan, die van 2013 tot 2016 NASA's hoofdwetenschapper was, is met ingang van 30 april benoemd tot directeur van het National Air and Space Museum in Washington, Washington. Stofan is de zevende persoon die het museum leidt sinds Apollo 11-astronaut Michael Collins toezicht hield zijn oprichting in 1976, en is de eerste vrouw benoemd in de positie.

"Het is een ongelooflijke eer om lid te worden van de National Air and Space Museum-familie op dit belangrijke punt in de geschiedenis," zei Stofan in een verklaring van 5 april waarin zij haar als de nieuwe directeur aankondigde. "Ruimte en luchtvaart inspireren onze volgende generatie ontdekkingsreizigers, en er is geen betere plek om dit te ervaren dan in onze musea." [Galerij: Smithsonian National Air and Space Museum]

Stofan, wiens vader een NASA-raketwetenschapper (letterlijk) en centrumdirecteur was, putte haar eigen inspiratie uit de instelling die ze nu leidt. Als universitair tweedejaarsstudent was zij stagiaire bij het planetaire wetenschapsteam van het Air and Space Museum, een ervaring die haar ertoe bracht zich bij het Jet Propulsion Laboratory (JPL) aan te sluiten als een postdoctorale fellow en de plaatsvervangende projectwetenschapper te worden voor de Magellan-missie van NASA. studeer Venus.

Stofan's onderzoek richtte zich op de geologie van Venus, Mars, Saturnusmaan Titan en Aarde.

Ze werd vervolgens benoemd tot hoofdwetenschapper voor het nieuwe millenniumprogramma van JPL en leidde nieuwe technologieontwikkeling voor verkenning van de ruimte. Vervolgens vervulde ze een vijfjarige periode als ereprofessor aan het University College London in het Verenigd Koninkrijk voordat ze als senior wetenschapper en vice-president fungeerde voor een adviesbureau dat gespecialiseerd is in planetair onderzoek.

Als hoofdonderzoeker van NASA begeleidde Stofan de ontwikkeling van een langetermijnplan om mensen naar Mars te sturen, werkte hij aan strategieën om commerciële activiteiten in de baan om de aarde uit te breiden en ondersteunde hij de wetenschappelijke programma's van NASA op het gebied van heliofysica, aardwetenschappen, planetaire wetenschap en astrofysica.

"Ellen's wetenschappelijke achtergrond, communicatie-inzicht en strategisch denken hebben haar uitstekend geplaatst om het National Air and Space Museum te leiden," zei David Skorton, de secretaris van het Smithsonian. "Haar passie voor wetenschap en haar liefde voor educatie zullen ervoor zorgen dat het museum een ​​wereldwijde schat en wereldleider blijft dankzij haar uitgebreide programmering, tentoonstellingen en wetenschap."

Volgend J.R. "Jack" Dailey, die in januari met pensioen ging na 18 jaar als John en Adrienne Mars-directeur te hebben gediend, begint Stofan haar ambtstermijn, net zoals het gebouw van het museum aan de National Mall een uitgebreide meerjarige revitalisering zal ondergaan. Het gebouw krijgt een volledige revisie van de buitenbekleding en de mechanische systemen worden vervangen. De bezoekerservaring zal ook veranderen met alle 23 galerijen en presentatieruimten die worden bijgewerkt of volledig opnieuw worden gedaan.

Een van de renovaties is 'Destination Moon', een opvolger van de originele 'Apollo to the Moon'-galerij van het National Air and Space Museum. Geplaveid om te debuut in 2021, zal de nieuwe zaal Neil Armstrong's maan ruimtepak en de Apollo 11 commandomodule Columbia tentoonstellen, de laatste maakt momenteel deel uit van een rondreizende tentoonstelling door het 50-jarig jubileum van de missie in 2019.