Slecht weer dreigt NASA Space Technology-lancering

Een NASA-missie om drie kleine satellieten te lanceren op een ruimtetrein met technologietests. Dinsdag staat een stormachtige start te wachten, zeiden functionarissen van de lancering zondag.

De Space Technology 5-missie, waarvan verwacht wordt dat ze microsatelliettechnologieën zal afschudden voor toekomstige missies om het ruimteweer te volgen, heeft slechts een kans van 20 procent om de spaceward uit een luchtgebaseerd moederschip weg te schieten vanwege slechte weersomstandigheden die worden verwacht voor het lanceringsdoel van 14 maart.

Slecht weer heeft grondpersoneel al gedwongen hun schema's te wijzigen tijdens de voorbereidingen voor het lanceren van het weekend in het ruimtevaartuig, zei Chuck Dovale, NASO-directeur van de ST5, tijdens een persconferentie op de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. Zondag, hagel op de Vandenberg-steigerplaats van de missie vertraagde het laden van de batterij voor alle drie de microsatellieten, voegde hij eraan toe.

NASA's 130 miljoen dollar ST5-missie, onderdeel van het nieuwe millenniumprogramma van het bureau om nieuwe technologieën te ontwikkelen, is momenteel ingesteld om drie kleine microsatellieten te lanceren - elk ter grootte van een grote taart (of 13-inch televisie) en een gewicht van 55 pond (25 kilogram) - in een baan bovenop een door Orbital Sciences gebouwde Pegasus XL-raket.

Een L-1011 Stargazer-vliegtuig haalt de Pegasus-booster naar een hoogte van ongeveer 39.000 voet (11.887 meter) voordat hij de raket laat lanceren om ongeveer 9.02 uur EST (1402 GMT). Het ruimtepot heeft een lanceringsvenster van 77 minuten, zei Dovale.

Technology shakedown

Van elk van de drie ST5-ruimtevaartuigen wordt verwacht dat ze zes technologieën testen, gaande van softwaretools voor autonome grondoperaties tot een nieuwe micro-boegschroef met koud gas voor minutieuze koerscorrecties.

De microsatellieten hebben ook een flux-magnetometer om de effecten van zonnestraling en deeltjes op het magnetisch veld van de aarde te meten, aldus missie-managers.

Dergelijke interacties tussen deeltjes en straling van de zon - zoals coronale massa-ejecties of zonnevlammen - en het magnetisch veld van de aarde kunnen interfereren met satellietoperaties, communicatie - inclusief mobiele telefoons en semafoons - en andere op de ruimte gebaseerde systemen die de maatschappij afhankelijk is geworden in de laatste decennia.

"ST5 gaat de intensiteit meten ... de stabiliteit en de beweging van de elektrische stromen die in en uit onze ionosfeer bewegen", zegt James Slavin, de projectwetenschapper van de missie bij NASA's Goddard Space Flight in Greenbelt, Maryland. "We gaan operaties op sterrenniveau-niveau demonstreren, meerdere ruimtevaartuigen gebruiken en ze als een enkel instrument bedienen."

De ST5-missie zou kunnen leiden tot een toekomstig ruimteweermonitoringsysteem en betere technieken om satellieten te beschermen tegen de stralingsomgeving, voegde Slavin daaraan toe.

"We kunnen in de toekomst eigenlijk een ruimteweermissie lanceren met een kleine 100 satellieten," zei Slavin, eraan toevoegend dat elke microsatelliet van de zwerm op een andere locatie kon worden geplaatst om betere voorspellingen, bewaking en mogelijk vroegtijdige waarschuwingsmogelijkheden van zonne-energie mogelijk te maken. evenementen.

Maar eerst moet de ST5 zijn 90-daagse missie beginnen.

U.S Luchtmacht Capt. David Bieger, de vliegende weer-officier voor de 30th Weather Squadron bij Vandenberg, zei dat terwijl voorspellingen van regen, onweersbuien en dikke wolken de door ST5 geplande lancering van dinsdag bedreigden, er een kans van 80 procent was op gunstige omstandigheden voor 15 maart.

"Het is veel gunstiger op woensdag," zei Bieger over de startvoorwaarden van ST5.

  • Technologietest: NASA Microsats ingesteld voor lancering
  • Japanse groep ziet belangrijke rol voor microsatellieten
  • De toekomst stimuleren: Soep-Can ruimtevaartuigen en postzegelmotoren