Sterren kijken voor soldaten: een gids voor coalitietroepen in Afghanistan en Irak

Chris Wallace, een aalmoezenier in het Amerikaanse leger die momenteel in Irak wordt ingezet, heeft onlangs ProfoundSpace.org per e-mail gemaild met betrekking tot onze wekelijkse Night Sky-kolom:

"Soldaten genieten hier veel meer van de lucht dan in de Verenigde Staten, deze keer stuurde mijn vrouw me een telescoop .Nu ben ik 7 uur voor op EST. Als ik 7 uur toevoeg aan EST, kan ik dan verwachten dat alle gegevens in de lucht verschijnen je website staat? Ik ben in de buurt van Falujah. Als de dingen anders zijn, is er dan een manier om een ​​sectie toe te voegen voor Irak? Soldaten zouden het gebruiken. "

We zijn het meest verheugd om dit te regelen, Eerwaarde Wallace.

Een sterrenhemel nirvana

Het is niet verwonderlijk dat militair personeel dat momenteel in Irak (of Afghanistan) is gestationeerd, geniet van hun kijk op de nachtelijke hemel. Vergeleken met een groot deel van de Verenigde Staten, waar de lichten uit steden en grote steden de neiging hebben om alles behalve de helderste sterren te verduisteren, is er in Irak en Afghanistan maar heel weinig lichtvervuiling. Op de meeste heldere nachten is de nachthemel in zijn volle glorie te zien.

Van veel plaatsen in het Midden-Oosten kan de lucht echt zwart lijken. In de zomer bijvoorbeeld, werpt het Scorpius- en Boogschuttergebied van de Melkweg duidelijke diffuse schaduwen op de grond. Alle wolken in de lucht zijn alleen zichtbaar als donkere gaten in de sterrenachtergrond. En als u op een groot open terrein bent, zijn uw reisgenoten en voertuig bijna volledig onzichtbaar.

Daarentegen zien die locaties die ernstig worden gehinderd door lichtvervuiling - de Greater New York Area, bijvoorbeeld - ver, veel minder van de nachtelijke hemel. Voor degenen die in de onmiddellijke buitenwijken wonen, zijn de enige hemellichamen die echt een aangenaam telescopisch uitzicht bieden de maan, de planeten en een paar van de helderste sterrenhopen (als je ze kunt vinden).

Vanuit het hart van New York City moet je jezelf heel gelukkig prijzen om meer dan 15 sterren tegelijkertijd te zien!

Waarnaar te zoeken

Irak en Afghanistan liggen grofweg in de buurt en op 35º noorderbreedte. Daar zal de nachtelijke hemel vrijwel overeenkomen met wat kan worden gezien vanaf plaatsen zoals Los Angeles, Albuquerque, Oklahoma City of Memphis, althans wat betreft de locaties van sterren en planeten die zichtbaar zijn.

Momenteel, tijdens de late avonduren, zijn Orion en zijn gevolg van heldere wintersterren spectaculair in het zuidelijke deel van de hemel opgesteld. Sirius, de helderste van alle sterren en schijnt met een duidelijke blauwachtige tint, is op zijn hoogst te vinden, pal voor middernacht pal voor het zuiden. En bijna direct onder Sirius en dicht bij de horizon, op zoek naar de geelwitte Canopus, de tweede alleen voor Sirius in helderheid, maar een ster te ver naar het zuiden te zien voor het grootste deel van de noordelijke Verenigde Staten. [Sky Map van Faluja]

Het begin van februari tot eind maart, van ongeveer 1½ tot 2 uur na zonsondergang, is de beste tijd om te zoeken naar het zodiakale licht, een zwakke gloed die zich uitstrekt vanaf de westelijke horizon. Het lijkt een beetje op een reusachtige schuine piramide en lijkt soms meer dan halverwege de lucht uit te reiken; de kleur ervan kan worden gezien als duidelijk geelachtig in vergelijking met het blauwwitte van de Melkweg.

Het zodiakale licht wordt veroorzaakt door zonlicht dat wordt weerkaatst door meteorisch stof dat in het vlak van het zonnestelsel ligt en zich ver voorbij onze aarde uitstrekt. Het is een opvallend schouwspel vanuit de donkere sterrenhemel, hoewel zelden of nooit meer gezien vanuit fel verlichte steden en dorpen.

Alleen voor Irak en Afghanistan

Hier zijn enkele hemelhoogtepunten die soldaten die in het Midden-Oosten zijn gestationeerd kunnen zien, die niet beschikbaar zullen zijn voor de mensen thuis:

Occultatie van de Pleiaden. Twee goede kansen om de Maan te zien kruisen voor deze beroemde sterrenhoop komen in 2006. De eerste komt op 5 maart, direct na zonsondergang met een mooie maansikkel, de andere komt tijdens de late avonduren van 12 september met een afnemende maan. . Bekijk het evenement van 5 maart zoals het eruit zal zien in Faluja, of klik hier voor meer informatie.

Gedeeltelijke zonsverduistering op 29 maart. Het pad van de totaliteit voor deze zonsverduistering strekt zich uit van oostelijk Brazilië, over Noordwest-Afrika en eindigt uiteindelijk over West-Rusland. Voor Afghanistan en Irak zal dit een gedeeltelijke zonsverduistering zijn. Van Kabul, de verduistering loopt van 15:14 uur. (lokale tijd) tot 17:09 uur Maximaal dekt de maan 41 procent van de diameter van de zon.

Vanuit Bagdad zal een meer substantiële zonsverduistering zichtbaar zijn, beginnend om 12.57 uur. en doorgaan tot 15:24 uur. Maximaal (14:12 uur) is bijna 63 procent van de diameter van de zon bedekt. krijgt meer informatie over de zonsverduistering naarmate we dichter bij dit evenement komen.

Basic Sky Guides

  • Astrofotografie 101
  • Sky Calendar & Moon Phases
  • 10 stappen om Stargazing te belonen
  • De ecliptica en de dierenriem begrijpen
  • False Dawn: Alles over het dierenriemlicht
  • Weer lezen in de zon, maan en sterren
  • Hoe en waarom de nachtelijke hemel verandert met de seizoenen
  • Night Sky Hoofdpagina: meer Skywatching Nieuws & Functies

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York.