Ruimtestation Astronauten maken vandaag een ruimtewandeling: Watch It Live

Twee astronauten zullen vandaag (5 oktober) buiten het International Space Station (ISS) een ruimtewandeling maken, waarbij ze een trifecta van ruimtewandelingen starten die de komende twee weken zullen plaatsvinden.

In deze eerste ruimtewandeling zullen NASA-astronauten Randy Bresnik en Mark Vande Hei een verouderende machine genaamd de Latching End Effector (LEE) aan het einde van het Space Station Remote Manipulator System (SSRMS) of Canadarm2 vervangen. De LEE werkt als een hand aan het einde van de robotarm en grijpt inkomende vrachtruimtevaartuigen zoals de Cygnus van SpaceX Dragon en Orbital ATK.

Rond 8 uur 's morgens EDT (1200 GMT) zullen Bresnik en Vande Hei de Quest-luchtsluis verlaten en de lege ruimte in gaan om de oude LEE met een nieuwe uit te wisselen. De 6,5 uur durende ruimtewandeling zal naar verwachting rond 14.30 uur worden afgerond. EDT (1830 GMT). Je kunt hier alle actie in een livestream bekijken, met dank aan NASA TV.

Live verslaggeving van de ruimtewandeling begint om 6.30 uur EDT (1030 GMT), wanneer de twee spacewalkers hun ruimtepakken zullen aandoen. De astronaut van het Europese ruimtevaartagentschap Paolo Nespoli en NASA-astronaut Joe Acaba helpen de ruimtewandelaars met hun pakken en helpen ze de deur uit. [Ruimtestationfoto's: expeditie 53 Mission Crew in Orbit]

"Het belangrijkste doel van deze eerste ruimtewandeling is om de gedegradeerde Latching End Effector op de Canadarm2 uit te wisselen met een identieke eenheid die zich momenteel op de mobiele transporter bevindt" buiten het ruimtestation, Judd Frieling, spacewalk flight director NASA, zei op een persconferentie Maandag (2 oktober).

Frieling zei dat de slijtage van LEE problematisch werd in augustus, toen de grendels in de grijperarmatuur "uitvielen" en "een beetje meer kracht nodig hadden dan normaal om uit te breiden".

Dit kwam echter niet als een verrassing, aangezien de twee LEE's op Canadarm2 hun levensverwachting al hebben overschreden, zei Tim Braithwaite, de verbindingsofficier van het ISS-programma voor het Canadese ruimteagentschap. Componenten van de LEE's zijn ontworpen om 10 tot 15 jaar mee te gaan en het is 16 jaar geleden dat ze werden geïnstalleerd. "We zijn eigenlijk heel blij dat beide LEE's zo lang hebben geduurd", zei hij. "We dachten dat we dit onderhoud waarschijnlijk eerder zouden doen."

Wanneer de ruimtewandeling begint, zal Nespoli naar het robotachtige werkstation gaan, waar hij op afstand Canadarm2 kan bedienen en helpen de twee spacewalkers de LEE bereiken aan het einde van de arm. Nespoli positioneert de LEE tussen de twee spacewalkers terwijl ze bengelen aan voetsteunen op de truss van het ruimtestation.

Na het losmaken van enkele bouten en schroeven, zullen de ruimtewandelaars de gedegradeerde LEE buiten het ruimtestation opslaan en vervangen door een reserve LEE. Daarna verzamelen ze hun gereedschap en gaan terug naar de Quest-luchtsluis.

De volgende twee ruimtewandelingen, op 10 oktober en 18 oktober, zullen gericht zijn op het smeren van de verbindingen in de nieuwe LEE met behulp van een apparaat dat een smeergereedschap voor kogelomloopspillen wordt genoemd, of BLT. Bresnik en Vande Hei zullen samen de tweede ruimtewandeling leiden. Voor de derde ruimtewandeling zal Acaba in plaats daarvan bij Bresnik komen.

De ruimtewandeling van vandaag markeert de derde van de carrière van Bresnik en de eerste voor Vande Hei. Om de twee uit elkaar te houden tijdens de webcast, kijk naar de rode strepen op het pak van Bresnik. Als extravehicular crewlid 1 (EV 1) mag Bresnik het pak met rode strepen dragen, terwijl Vande Hei (EV 2) een effen wit pak zal dragen.