The Adventures of Cece Bibby: On and Off The Launch Pad

In 1959 vond Cecelia "Cece" Bibby haar weg naar de RCA grafische afdeling op Patrick Air Force Base in Cocoa Beach, Florida. Toen ze aan het begin van het ruimtetijdperk arriveerde, zou ze zich snel omringd voelen door wat toen de enige wereld was met krachtige jets en raketten.

Een kunstenaar door handel, talent en zelfbeschikking, zou Bibby de eerste zijn die een logo ontwerpt en schildert aan de buitenzijde van een in de VS bemand ruimtevaartuig dat is bestemd voor een baan. Ze werkte samen met drie van de Mercury-astronauten om hun vakmanschap aan te passen en ziet haar kunstwerk net zo herkenbaar worden als de astronauten zelf.

Bibby's pad om de eerste vrouw te worden die op het lanceerplatform toegelaten was, was niet één zonder hordes.

Na het verlies van haar vader op de leeftijd van 3, woonden Bibby en haar broer zes jaar bij hun moeder voordat de druk om twee jonge kinderen groot te brengen te groot werd voor hun alleenstaande ouder. Maakte op de leeftijd van negen jaar een afdeling van de vrijmetselaars en Bibby en haar broer woonden in het vrijmetselaarshuis voor kinderen in Covina, Californië, tot ze meerderjarig werden. Ze zou haar moeder nooit meer zien.

"Ik weet niet wat er van me zou zijn geworden als het niet voor dat huis was", zegt Bibby vandaag.

"Ik heb nooit op school getypt of steno gedaan omdat ik vond dat ik die vaardigheden niet nodig had", legt Bibby uit van haar openbare schoolopleiding. "The Home heeft me nooit verteld dat ik praktische cursussen moest volgen, maar ik weet dat ze sommige van de andere meisjes dat wel hebben verteld."

Bibby zegt dat een kunstenaar worden niet iets is dat ze bewust gepland heeft.

"" Als kind was dat alles wat ik ooit wilde zijn ... ik gebruikte mijn kleurpotloden overal op, waarschijnlijk zelfs op muren. Ik kan me niet herinneren dat ik nog iets anders wilde zijn. "

"" The Home zorgde ervoor dat ik de benodigde kunstbenodigdheden had. Niet alle die ik wilde, maar wat ik nodig had. ""

Na het behalen van haar middelbare school verliet Bibby het huis om naar de kunstacademie te gaan. Om zichzelf te onderhouden, nam ze een baan als operator bij het lokale telefoonbedrijf.

Daar maakte ze haar eerste verbinding met het ruimteprogramma, dat zelf nog in de kinderschoenen stond.

"" Vroeger pleitte ik voor Dr. Theodore von Karman, die bij Aerojet Corporation in Azusa, Californië werkte. Hij zou oproepen doen naar de Banana River Test Site (die later Cape Canaveral werd) voor allerlei wetenschappers en ingenieurs. Soms moest ik mensen telefonisch achtervolgen en Dr. V was altijd zo dankbaar voor mijn inspanningen ", zegt Bibby.

"" Terwijl hij zijn telefoontjes probeerde door te zetten, praatte hij tegen me en vertelde hij waar hij aan werkte. Hij had dat geweldige Duitse accent en was zo interessant om mee te praten. Ik denk dat ik geïntrigeerd was omdat ik wist dat er in Florida tests waren. '

Het was een wiladvertentie in de krant, in plaats van inspiratie van een oprichter van het Jet Propulsion Laboratory, die Bibby naar de oostkust leidde.

Ze werd ingehuurd als tekenaar voor RCA's Missile Division bij Patrick Air Force Base "" aan het doen "als gebouwde" tekeningen voor de downrange missile tracking sites. "" Bibby werd vervolgens overgebracht naar de publicaties afdeling, "" waar we allerlei kunstwerken hebben gedaan zoals de ideeën van ingenieurs over de ruimte. "

"" Ik ging daar weg en ging naar Aerospace Corporation, wat een denktank was ", legt Bibby uit. "" De meeste mensen daar waren gepromoveerd behalve ik. Ik heb illustraties gemaakt op basis van hun ideeën over de toekomst van de ruimte. Ideeën zoals hotels en de spaceshuttle of het International Space Station. Deze ideeën waren verzinsels van iemands verbeeldingskracht en ik zou ze omzetten in foto's. Wat ze zouden doen, is gaan zitten en met me praten en me vertellen over hun idee en ik zou het dan in kleur tekenen. "

In 1959 huurde Chrysler Bibby in als contractartiest bij het NASA Publications-kantoor, waar ze werkte in het NASA-bestuursgebouw aan de overkant van het ruimtevaartkantoor.

Vrienden in (binnenkort) hoge plaatsen

"" Van wat John Glenn me later vertelde, [hij] had besloten dat hij de naam van zijn ruimtevaartuig in script wilde laten toepassen en met de hand zou toepassen, omdat de namen van Al Shepard en Gus Grissom [missielogo] waren aangebracht door een monteur die ging naar de stad, kreeg een spuitbus verf, een stencil knippen van de namen en spuit ze vervolgens op de capsule. John wilde dat niet, hij had een specifiek idee, "" vertelt Bibby over de manier waarop zij en de eerste Amerikaan in een baan om elkaar heen kwamen.

"" John Glenn wilde Friendship 7 in script doen. Hij wilde dat het met de hand werd aangebracht en niet op basis van een sjabloon en een spuitbus. "

Het ruimtevaartbureau belde de kunstafdeling en legde aan de manager uit wat ze wilden. "" Hij ging naar het kantoor van de astronaut, "" herinnert Bibby, "" en sprak met John over hoe John het werk wilde doen. ""

"" Mijn baas kwam terug naar het departement en kondigde aan wat 'kolonel Glenn' wilde en vertelde me dat het mijn taak was. Hij zei dat mannen zo'n slecht handschrift hadden en daarom wilde hij dat ik het klusje deed, omdat ik als vrouw misschien beter handschrift heb, "" herinnert Bibby zich.

"" Ik verzon drie ruwe ontwerpen. Hij heeft ze van me afgenomen en is erheen gegaan om John een selectie te laten maken. "

"" Mijn baas kwam terug van het astronautkantoor met een heel rood gezicht en gooide het geselecteerde ontwerp op mijn tekentafel. [Hij zei] dat 'kolonel Glenn' wilde dat de persoon die het ontwerp maakte het op de capsule zou schilderen. Ik zag dat hij geen gelukkige camper was. "

Bibby leerde later van Glenn en andere astronauten die er die dag waren geweest, wat er tussen de astronaut en haar baas was gebeurd om hem af te zetten. Het gesprek zoals beschreven ging ongeveer als volgt: