Mock Mars Mission: een echt verjaardagsfeestje op een gesimuleerde rode planeet

HANKSVILLE, Utah - Toen ik de trap naar de tweede verdieping van het Mars Desert Research Station in Utah was opgevaren, viel me iets vreemds op: de lichten waren uit en de bemanning was stil in wat gewoonlijk een drukke tijd was - 17.00 uur.

Toen ik de top van de combinatie trap / ladder bereikte, zag ik het toen: een verjaardagstaart met chocolade-ijs op tafel, verlicht met kaarsen. Twee grote pakjes pure chocola zaten op tafel. De andere vijf mensen van Bemanning 133 op het Mars Desert Research Station hadden de regelingen geheim gehouden voor mij, en stuurden me zelfs 45 minuten naar de broeikas onder andere voorwendsels om me uit de keuken te krijgen.

Zoals elk ruimtevaartpersoneel heeft Crew 133 - de door de University of North Dakota geleide bemanning waar ik deel van uitmaak - geen tijd om lang op te houden om speciale gelegenheden te markeren. We hebben maar een missie van twee weken, wat betekent dat onze dagen vol zitten met geologie, engineering, astronomie en medische experimenten.

Mijn bemanningsleden deden echter het meest om me te helpen een dertigste verjaardag te vieren ondanks ons drukke schema. Eén persoon vroeg naar de berichten die ik heb ontvangen van de familie en vrienden die ik mis. Ik werd uitgenodigd om de film voor die nacht te kiezen ("Close Encounters of the Third Kind"). Ook wanneer mijn computer eerder op de dag weigerde om verbinding met internet te maken, kostte een bemanningslid extra tijd om het probleem op te lossen. "Je kunt op je verjaardag geen contact verliezen," grapte hij.

Anders was het echter een normale dag - als je een dag kunt simuleren die de Red Planet-verkenning in alle opzichten normaal is. Vier bemanningsleden gingen die ochtend op een gesimuleerde "Marswalk". Later die avond ervoeren we voor het eerst in een week een heldere hemel, waardoor mensen naar buiten konden gaan om een ​​glimp op te vangen van Jupiter en zijn manen in de telescoop van de Mars Society.

Toen mijn familie berichten naar mij stuurde, ging het niet zozeer om hoe ze me missen, maar hoe trots ze op mijn werk zijn. Ik hoop gewoon iedereen recht te doen op basis van mijn verantwoordelijkheden tegenover de bemanning.

Elizabeth Howell voert een simulatie van twee weken uit in het Mars Desert Research Station van de Mars Society van 4 tot 19 januari. Heb je een brandende vraag over de missie of een foto die je echt zou willen zien vanaf de site? E-mail contact@elizabethhowell.ca voor de kans om uw vraag beantwoord te krijgen in een toekomstig verhaal.