Uitgestrekte Blue Cut Wildfire in Californiƫ bespioneerd door NASA-satellieten

Terwijl een wildvuur door een bergpas in Zuid-Californië waaide, konden twee NASA-satellieten foto's maken van de rook uit de ruimte.

Het Blue Cut-vuur, vernoemd naar het wandelpad waar de uitbarsting begon, verspreidt zich sinds dinsdag (16 augustus) 's ochtends door de bergen en woestijnen ten oosten van Los Angeles. Twee dagen later overspoelde het vuur ongeveer 40 vierkante mijlen land, volgens de Associated Press. Extreme hitte, harde wind en een aanhoudende droogte in de regio verergeren de verspreiding van het vuur.

NASA's Terra-satelliet was in staat om een ā€‹ā€‹beeld te krijgen van de rookpluimen die opkwamen en zich over de hemel van Californië verspreidden toen de satelliet op woensdag (17 augustus) om 11:50 uur over het gebied vloog. Met een instrument genaamd de Multi-angle Imaging SpectroRadiometer (MISR), kon het ruimtevaartuig de foto vastleggen in natuurlijke kleuren en hoge ruimtelijke details. [Bosbranden gezien vanuit de ruimte: satellietfoto's]

De camera bekijkt de aarde van de MISR in een hoek in plaats van recht naar beneden te kijken, waardoor het instrument beter zicht heeft op de stijgende rookpluimen dan bij een conventioneel, verticaal beeld.

Het uitzicht van Terra toont de stad Los Angeles vlakbij de kust terwijl drie rookpluimen opstijgen in de bergen ten noorden van de stad.

De dag voordat de Terra-satelliet van NASA zijn beeld van de wildernis vastlegde, vloog een andere NASA-satelliet over het gebied. Deze satelliet, Aqua genaamd, nam nog een foto van de brand slechts 3 uur nadat de gebeurtenis voor het eerst werd gemeld. Dat beeld toont slechts één prominente rookpluim ten noorden van San Bernardino.

De Aqua-satelliet gebruikte een instrument genaamd de Moderate Resolution Imaging SpectroRadiometer (MODIS) om deze foto te nemen, die ook in natuurlijke kleuren is. Maar Terra zag ook de actief brandende gebieden, die in het rood zijn gemarkeerd, met behulp van warmtebeeldtechnieken.