Astronaut ziet 'UFO' nabij ruimtestation (video)

Wanneer een willekeurig ongeïdentificeerd vliegend object door het Internationale Ruimtestation drijft, kun je gokken dat astronauten het gaan opmerken. Dat is precies wat er deze week is gebeurd en één ruimtereiziger ving het allemaal op video.

NASA-astronaut Chris Cassidy was snel bezig met het trekken van een video van het 'ongeïdentificeerde object' in de buurt van het ruimtestation. Hij zag het object in de buurt van het ruimtestation dobberen op maandag (19 augustus).

"Was het een UFO? Niet echt", schreven NASA-functionarissen in een videobeschrijving. "Russische grondcontrollers identificeerden het als een antennekap van de Zvezda-servicemodule."

Het object was een antennekap van een van de WAL-antennes met lage versterking op het ruimtestation die werden gebruikt om de onbemande Automated Transfer Vehicle-vrachtschepen van het Europees Ruimtevaartagentschap te begeleiden tijdens rendez-vous en docking-operaties, aldus NASA-functionarissen.

NASA-woordvoerder Josh Byerly vertelde ProfoundSpace.org in een e-mail dat de eigenzinnige antenneafdekking, die nu ruimteafval is, geen bedreiging vormt voor het ruimtestation.

Tijdens een ruimtewandeling buiten het station vandaag (22 augustus), inspecteren twee Russische kosmonauten zes WAL-antennes op de Zvezda-module om de posities van hun covers te controleren. De kosmonauten meldden dat sommige van de hoezen loszitten en dat ze naar verwachting op hun plaats werden vastgezet.

Het internationale ruimtestation ISS huisvest momenteel zes ruimtevaarders die Rusland, de Verenigde Staten en Italië vertegenwoordigen. De bemanning van Expeditie 36 bestaat uit drie kosmonauten uit Rusland, twee Amerikaanse astronauten die de NASA vertegenwoordigen en een Italiaanse astronaut die het European Space Agency vertegenwoordigt.