Hoe 2 ruimtevaartbedrijven van plan zijn om een ​​opblaasbare maanbaan te lanceren

United Launch Alliance (ULA) en Bigelow Aerospace zullen samenwerken om een ​​ruimtestation in een baan rond de maan te plaatsen tegen 2023, de bedrijven hebben vandaag in een gezamenlijke verklaring (17 oktober) aangekondigd. De samenwerking komt omdat de Amerikaanse overheid steeds meer geïnteresseerd is in het terugkeren naar de maan.

ULA is zelf een joint venture tussen de gevestigde luchtvaartbedrijven Boeing en Lockheed Martin. ULA heeft drie families raketten - Atlas V, Delta II en Delta IV - die samen meer dan 1.300 missies hebben gelanceerd, volgens de website van het bedrijf.

Bigelow Aerospace haalde de krantenkoppen in mei 2016 toen astronauten de Bigelow Expandable Activity Module (BEAM) aan het International Space Station bevestigden en activeerden. De uitbreidbare habitats van het bedrijf zijn lichter dan traditionele, starre habitats en instorten om meer leefruimte in een bepaalde raket te krijgen. [Bigelow Aerospace's opblaasbare ruimtestations (Infographic)]

De twee bedrijven zijn van plan om tegen eind 2022 een andere uitbreidbare module van Bigelow, genaamd de B330, in een lage maanbaan te brengen, aan boord van een van de Vulcan-raketten van ULA, volgens de gezamenlijke verklaring. In tegenstelling tot BEAM is de nieuwere B330 een stand-alone station, hoewel volgens Bigelow Aerospace, het nog steeds de modulaire mogelijkheden van zijn voorganger heeft, met de mogelijkheid om aan te leggen bij het International Space Station, andere B330's en mogelijk extra ruimtevaartuigen. De B330 kan dienen als een tussenstation voor toekomstige missies naar de maan, zei de verklaring.

"Dit maanklandingscentrum zou in 2022 gemakkelijk kunnen worden ingezet om de heropgestookte plannen van de natie om terug te keren naar de maan te ondersteunen," zei Bigelow Aerospace President Robert Bigelow in de verklaring van 17 oktober.

De maanbaan is echter maar één stap in de plannen van Bigelow. Op de website van het bedrijf staan ​​tientallen applicaties voor de B330 vermeld, inclusief gebruik als basis voor vreemde voorwerpen. "Ons maandepotplan is een sterke aanvulling op andere plannen om uiteindelijk mensen op Mars te zetten," zei Bigelow.