Luchtmacht onderhoudt vertrouwen in SpaceX na geheime Zuma-missie: rapport

De Amerikaanse luchtmacht heeft SpaceX een gekwalificeerde blijk van vertrouwen gegeven in het spoor van het veronderstelde verlies van de mysterieuze Zuma-satelliet, aldus Bloomberg News.

Het nieuws versterkt de bewering van SpaceX dat zijn Falcon 9-raket prima presteerde tijdens de 7 januari-lancering van Zuma, die blijkbaar nooit de baan bereikte, volgens onbevestigde rapporten.

"Op basis van de beschikbare gegevens heeft ons team geen informatie geïdentificeerd die de Falcon 9-certificatiestatus van SpaceX zou veranderen", zegt Lt. Gen. John Thompson, commandant van de Space of Missile Systems Center van de luchtmacht, in een verklaring aan Bloomberg News. [Zie geweldige foto's van de Zuma-lancering van SpaceX]

Deze beoordeling kwam na "een voorlopige beoordeling van de telemetrie die voor ons beschikbaar was vanaf" de lancering van de Zuma, vertelde Thompson aan Bloomberg News en benadrukte dat "de luchtmacht de gegevens van alle lanceringen zal blijven evalueren."

De Zuma-payload is gebouwd door ruimtevaartbedrijf Northrop Grumman, dat ook de adapter leverde die Zuma met de tweede trap van de Falcon 9 verbond. Thompson's verklaring zal daarom waarschijnlijk meer aandacht besteden aan Northrop Grumman, die tot nu toe heeft geweigerd commentaar te geven op de missie, daarbij verwijzend naar de geclassificeerde aard ervan.

Het geheim rondom Zuma is extreem. Vrijwel alles wat we weten is dat Northrop Grumman het gebouw heeft gebouwd voor de Amerikaanse overheid (welk agentschap de leiding had is onduidelijk) en dat de lading naar een lage baan op de aarde is gegaan.

Niemand heeft zelfs bevestigd dat Zuma zijn baan niet kon bereiken zoals gepland, hoewel de klokkenluider in de ruimtevluchtgemeenschap stelt dat de satelliet niet van de tweede trap van de Falcon 9 kon scheiden en als gevolg daarvan met de lanceertoestel naar de grond tuimelde. (De herbruikbare eerste trap van de Falcon 9, ondertussen, maakte een precieze landing op Landing Zone 1, een SpaceX-faciliteit in het Cape Canaveral Air Force Station in Florida.De raket steeg op van Cape Canaveral's Space Launch Complex 40.)

SpaceX heeft benadrukt dat elke schuld voor de Zuma-mislukking - als de missie inderdaad mislukt is - op iemands schouders valt.

"Voor alle duidelijkheid: na een evaluatie van alle gegevens tot nu toe heeft Falcon 9 alles op de juiste manier gedaan op zondagavond", zei SpaceX President en Chief Operating Officer Gwynne Shotwell in een verklaring op 9 januari.

"Als wij of anderen iets anders vinden op basis van nader onderzoek, zullen we dit onmiddellijk melden," voegde Shotwell toe. "Gepubliceerde informatie die in strijd is met deze verklaring is categorisch onjuist. Vanwege de geclassificeerde aard van de lading is geen verdere opmerking mogelijk."

Zuma was de derde nationaal-veiligheidsmissie van SpaceX voor de Amerikaanse overheid. Het in Californië gevestigde bedrijf lanceerde ook de NROL-76-satelliet voor het National Reconnaissance Office in mei 2017 en het robotachtige X-37B ruimtevliegtuig van de luchtmacht in september van dat jaar. Beide liftoffs waren succesvol.

Je kunt het volledige verhaal van Bloomberg News hier lezen:
//www.bloomberg.com/news/articles/2018-01-22/spacex-keeps-u-s-air-force-s-confidence-after-satellite-s-loss