Welke Force heeft deze bizarre kubussen in het ijs van Antarctica gemaakt?

Antarctica is niet alleen een ijsland - soms lijkt het op sommige plaatsen een land van gigantische ijsblokjes te zijn. Maar waarom? Hoe verschijnen deze enorme, rechthoekige formaties in het onmenselijke, onregelmatige landschap van het zuidelijke continent?

De afbeelding hierboven, getiteld "Icy Sugar Cubes," werd in 1995 genomen op Antarctica, over de Engelse kust op het zuidelijke Antarctische schiereiland. De British Antarctic Survey scande onlangs de foto, die aanvankelijk op Kodachrome 64 slidefilm was gemaakt, en won in 2017 de algemene hoofdprijs in de jaarlijkse wetenschappelijke fotowedstrijd van The Royal Society. Het "ongewone splitsen in twee richtingen" kwam naar voren, verklaarde The Royal Society in een bijschrift, "als een ijskap ... uitgerekt in twee richtingen over een onderliggende helling."

Maar dat is niet alles wat er in die foto aan de hand is, volgens Ted Scambos, een glacioloog en hoofdwetenschapper voor het wetenschapsteam van het National Snow & Ice Data Center. [Zie de Winnaars van de Royal Society Fotowedstrijd]

De foto lijkt een gebied van 'snelstromend en drijvend ijs' te vertegenwoordigen, schreef Scambos in een e-mail aan Live Science.

Hoewel de enorme ijsmassa's van Antarctica er voor de ogen van de mens misschien goed uitzien, is de realiteit dat ze constant in beweging zijn, vloeiend en botsend en knarsend tegen elkaar. Die beweging zorgt ervoor dat patronen verschijnen - niet door te snijden, maar eerder door een lange periode van trekken.

"Een enorme laag stromend ijs begint te drijven," schreef Scambos, "en aanvankelijk, omdat het erg dik is, verspreidt het zich zijdelings [van links naar rechts], waardoor diepe langsstromende troggen ontstaan. begint in lengterichting uit te rekken, en de sneeuw aan het oppervlak breekt loodrecht op de eerste troggen. "

Met andere woorden, als het ijs zich verspreidt en verdunt, barst het. Ten eerste lijken de scheuren parallel aan de voorwaartse beweging van het ijs, waardoor een reeks horizontale spleten ontstaat. Later verschijnt een andere reeks scheuren loodrecht op de richting van de ijsstroom, waarmee het raar normale raster wordt voltooid, zei Scambos.

Het beeld biedt aanwijzingen die onderzoekers zoals Scambos kunnen helpen bij het raden van de richting waarin het ijs stroomde.

"Merk op dat de troggen die meer loodrecht op het vliegtuig lopen een beetje ouder zijn, meer vol met sneeuw - ik vermoed dat ze parallel lopen met de stroomrichting", schreef Scambos.

Omdat die plakjes al langer bestaan, zijn er meer sneeuwstormen overheen gegaan, waardoor ze volliepen.

"De scherpere sneden om de blokken te maken, meer in de richting van de vlucht van het vliegtuig, zijn jonger en markeren een overgang ergens stroomopwaarts naar meer uitrekkingsvoorwaarden," schreef Scambos.

Met andere woorden, het ijs stroomde waarschijnlijk langs de paden van de ondiepere plakjes en de diepere, scherpere plakjes verschenen recenter. Het Antarctische ijs, solide zoals het lijkt, verbergt letterlijke gigaton van mysterieuze krachten en bewegingen.