A Stargazing Adventure: Klimmen op een vulkaan voor kosmisch sightseeing (foto's)

Opmerking van de uitgever: Justin Ng is een professionele fotograaf uit Singapore die geen onbekende is in de nachtelijke hemel. Hij organiseert astrofotografie-expedities in Maleisië en Indonesië voor toegewijde stargazers. Hier deelt hij een eerste-persoonsblik op zijn meest recente expeditie, een reis naar de vulkaan Mount Bromo in Indonesië in september vorig jaar.

Na het zien van ongelooflijke zonsopgangfoto's van Mount Bromo - een actieve vulkaan in Indonesië - besloot ik dat het tijd was om het te bezoeken.

Ik reisde in 2012 drie dagen naar Mount Bromo en tijdens die reis nam ik mijn eerste beeld van de Melkweg. Ik realiseerde me dat Mount Bromo veel meer te bieden heeft aan fervente astrofotografen en sterrenkijkers dan alleen de geweldige zonsopgang.

Nadat ik verliefd was geworden op Mount Bromo, keerde ik drie weken later terug voor 12 dagen om mijn eerste time-lapse-film te filmen. Je kunt de kosmische time-lapse-film bekijken. Die film markeert het begin van mijn astrofotografiereis. In 2013 kwam een ​​groep van 23 andere fotografen me vergezellen op mijn eerste officiële astrofotografische expeditie naar Mount Bromo om de meteorenregen van de Eta Aquarid te vangen. [Bekijk foto's van de skywatching trips naar Mount Bromo]

Na de reis van mei 2013 heb ik een op het web gebaseerd astronomietool ontwikkeld om de kansen op goede beelden en time-lapse te vergroten door de beste tijd te berekenen om een ​​locatie te bezoeken, en ook om te bepalen hoeveel tijd we nog hebben om een ​​hemel te vangen. evenement gebaseerd op real-time weersomstandigheden en andere factoren.

Mount Bromo in september

In september 2013 leidde ik twee astrofotografierexpedities naar Mount Bromo om de Magellanic Clouds, Southern Taurid meteorenregen en het zodiacale lichtfenomeen te fotograferen tijdens de herfstnachtevening op het zuidelijk halfrond.

September was ook de beste maand om vier sterrenstelsels te zien - de Grote Magelhaense Wolk, Kleine Magelhaense Wolk, Andromeda en de Melkweg - binnen één nacht op de Bromo-berg.

De temperatuur op Mount Bromo in die eerste week van september was de koudste van al mijn andere expedities. Het was tussen de 32 en 41 graden Fahrenheit (0 tot 5 graden Celsius) en de omstandigheden verslechterden met harde wind.

Op jacht naar zodiakaal licht

Mijn tweede en meest recente astrofotografie-expeditie naar Mount Bromo voor drie dagen eind september 2013 was een uitdaging. Ik had een zere keel, koorts en ik had het gevoel dat ik niet kon praten. Zoals al mijn andere reizen naar Mount Bromo, werden de tourroute en opnamelocaties alleen ter plekke bepaald op basis van real-time weersupdates.

Vervoer en maaltijden werden allemaal op het allerlaatste moment gemaakt. Ik had het geluk om te kunnen werken met de inheemse Indonesiërs die mij goed kennen en bekend zijn met de manier waarop ik werk. Ze konden snel reageren op mijn last-minute verzoeken om ervoor te zorgen dat we altijd op de juiste locatie en op het juiste moment kunnen zijn om de essentie van de scène vast te leggen.

We bereikten Mount Bromo rond 23:00 uur. lokale tijd (ongeveer zeven uur vóór GMT). Ik besloot dat we de piek eerst moesten bezoeken omdat ik zeker wist dat de lucht tot zonsopgang helder zou blijven. Een leger van jeeps, waarmee toeristen worden overgebracht, zullen hun gebruikelijke route volgen en parkeren langs de smalle weg die naar de top leidt al rond 2.00 uur in het weekend. [Milky Way Quiz: Hoeveel weet u over de Melkweg?]

Als de piek mistig was, zouden we onze jeep-boekingen niet kunnen annuleren en kunnen we pas na zonsopgang instappen. Daarom was het belangrijk dat we daarheen gingen als de weersomstandigheden gunstig waren. Het hoofddoel was om voor zonsopgang de zuidelijke Tauridemetoren boven het prachtige landschap van Mount Bromo te vangen.

Het fotograferen van het verschijnsel van de zodiakale lichtbron, het melkwegstelsel en drie vulkanen - de berg Bromo, de berg Batok en de berg Semeru - was ook een van de hoofddoelstellingen van deze reis. Het was cruciaal dat de lucht helemaal vrij bleef tot aan de horizon, zodat we de valse schemer kleuren konden vastleggen.

Het was echter erg bewolkt in de middag op de dag dat we gepland stonden om te ascenderen, maar in de wetenschap dat de lucht 's avonds helder zou worden, nam ik een besluit om de beste locatie te bezoeken om het zodiakale licht te vangen. Ik had ons diner verpakt en afgeleverd op de locatie.

Zodiakaal licht wordt het best gezien in de lente en de herfst, dus ik koos ervoor om de Bromo te bezoeken tijdens de herfstnachtevening op het zuidelijk halfrond, denkend dat het zodiakale licht achter de kegels van de vulkanen zou verschijnen.

Als ik de Bromo-berg had bezocht tijdens de lente-equinox op het zuidelijk halfrond, zou het dierenriemlicht voor zonsopgang in het oosten zijn verschenen. Je kunt ook een time-lapse video van het zodiakale licht van de berg Bromo zien.

Het beeld van het dierenriemlicht werd vastgelegd toen de zon ongeveer 15 graden onder de horizon was en de hemel zijn astronomische duisternisstoestand bereikte. Zodiakaal licht verschijnt als een zwak licht dat van de berg Batok naar de Melkweg wijst, maar het wijst in feite naar het pad dat de zon en de maan afleggen terwijl ze door de lucht reizen.

Hoewel ze er vredig en stil uitzien vanuit ons gezichtspunt op aarde, zijn sterren in feite dolende ballen met gewelddadig plasma. Test je geweldige smarts met deze quiz.
Zodiakaal licht is eigenlijk zonlicht dat weerkaatst op stofkorrels die de zon omcirkelen in het binnenste zonnestelsel. Men denkt dat deze korrels zijn overgebleven van het proces dat de aarde en de andere planeten van het zonnestelsel zo'n 4,5 miljard jaar geleden heeft geschapen.

Er was een kans van 60 procent om de zee van wolken tegen te komen op de dag van de zodiakale lichtschiet, dus heb ik speciale regelingen getroffen om de groep vóór zonsopgang op de krater te krijgen op onze laatste nacht in Mount Bromo.

Het gebeurde inderdaad! We waren allemaal opgewonden om onze reis naar Mount Bromo's krater te beginnen vanuit de zee van wolken te paard.Toen de zichtbaarheid van de krater van Mount Bromo tijdens de reis omhoog beter werd, wist ik dat we boven de wolken waren. Ik was toen helemaal onder de indruk van het prachtige uitzicht achter mij.

De astrofotografie-expeditie eindigde met groot succes en met velen van ons hebben we het dierenriemteken op Mount Bromo voor het eerst vastgelegd onder barre weersomstandigheden. We zijn van plan om dit jaar weer terug te gaan naar andere geweldige opnames!

Je kunt meer van Justin Ng's fotografie hier op zijn website zien.