Tiny Spacecraft ziet water bij de komeet van Rosetta terwijl hij in de zonnevlek is gestrand

Een piepklein Japans ruimtevaartuig dat vastzit nadat een mislukte verbranding van de motor zijn missie naar een asteroïde heeft uitgevoerd, heeft gezorgd voor een belangrijke meting van het water in de komeet die Europa's Rosetta-missie heeft gehost.

De bevinding ondersteunt metingen van komeet 67P / Churyumov-Gerasimenko door de Rosetta-orbiter, die de komeet twee jaar omcirkelde.

Astronomen gebruikten een telescoop aan boord van Proximity Object Close Flyby van Japan met optische navigatie, of PROCYON, ruimtevaartuigen om 67P te bekijken in september 2015, wat een globaal perspectief biedt dat niet beschikbaar was voor Rosetta, dat in die tijd in de coma lag.

"De waterproductiesnelheid van een komeet is een van de fundamentele parameters die nodig zijn om de kometenactiviteit te begrijpen ... omdat water het meest overvloedige ijzige materiaal is in de kometenkern," Yoshiharu Shinnaka, met het Nationaal Astronomisch Observatorium van Japan, en collega's in een papier gepubliceerd in het Astronomical Journal van deze week.

GERELATEERD: Sublime Surprise: Rosetta's Comet Cycles its Ice

Weten hoeveel water er in een komeet zit, is ook belangrijk voor het begrijpen van het proces waarbij moleculen werden opgenomen in kometen zoals ze gevormd werden in het vroege zonnestelsel, het observatorium genoteerd in een gerelateerde pers uitgebracht.

Komeet 67P bevond zich op dat moment niet in het kijkbereik van op de aarde gebaseerde telescopen, maar PROCYON was, dankzij een gril van het lot, dat wel. De kleine satelliet, met een gewicht van slechts 143 pond (65 kg), werd gelanceerd in december 2014 samen met de Japanse Hayabusa 2 asteroïde sampler.

PROCYON was bedoeld om te vliegen met asteroïde 2000 DP107, maar zijn ionenstuwer mislukte, waardoor de missie nixte. Het ruimtevaartuig blijft in een baan rond de zon.

De metingen van 67P zijn belangrijk voor het valideren van computermodellen die worden gebruikt voor wetenschappelijk onderzoek en mogelijke toekomstige expedities.

"We waren in staat om de coma-modellen voor de komeet voor de eerste keer te testen," zei het persbericht van het observatorium, eraan toevoegend dat de meting de eerste was van een microsatelliet voor een deep space-missie.

"We hopen dat dit model zal worden voor observaties van micro-satellieten ter ondersteuning van grote missies," merkte het observatorium op.

BEKIJK VIDEO: Wat hebben we geleerd van het landen op een komeet?