Inside 'The Martian': Movie's Sleek Spacesuits Explained

De aankomende sci-fi film "The Martian" bevat vele real-life technologieën die worden ontwikkeld om laarzen op de rode planeet te zetten, maar de slanke ruimtepakken die in de film werden getoond, waren vrijwel volledig uitgevonden.

Janty Yates, de kostuumontwerper voor "The Martian", zocht oorspronkelijk inspiratie voor NASA's prototype Z1- en Z2-ruimtepakken. Ze werkte samen met NASA-functionarissen en technici, die ze beschreef als 'zich bukken om behulpzaam te zijn'. Maar uiteindelijk bedachten zij en haar team iets nieuws voor het hoofdruimtepak in 'The Martian', dat vrijdag (2 oktober) in de theaters wordt gehouden in de Verenigde Staten.

"We moesten eigenlijk helemaal opnieuw beginnen," vertelde Yates aan ProfoundSpace.org. "We hadden de ontwerpen van NASA graag gebruikt, maar uiteindelijk konden we het gewoon niet doen." ["The Martian": An Epic Space Film in Photos]

Een nieuw ruimtepak van Mars

"The Martian" speelt Matt Damon op als NASA-astronaut Mark Watney, die alleen op Mars is gestrand en wordt verondersteld dood te zijn. Watney moet zijn vindingrijkheid en technische slimheid gebruiken om te overleven en NASA laten weten dat hij leeft, zodat het agentschap een reddingsmissie kan opzetten.

De regisseur Ridley Scott had grote visuals nodig op Watney's gezicht (evenals de gezichten van zijn bemanningsleden) vanuit verschillende hoeken, en de Z1 en de Z2 - beide met helmen die samensmelten in de schouderregio van het pak - zouden niet voldoen aan die vereiste, Yates gezegd.

"Ridley moest zijn acteurs in profiel zien, hij moest hun hoofd zien bewegen, hij had close-ups van de ogen nodig", zei Yates, die in de loop der jaren herhaaldelijk met Scott heeft gewerkt. (Ze won een Oscar voor haar werk in Scott's 2000 film "Gladiator.")

Esthetiek was ook een probleem; Scott vond het Z-2 ruimtepak visueel niet opvallend genoeg, zei Yates.

Yates werkte met conceptartiesten om een ​​verscheidenheid aan basisontwerpen te maken voor het pak gedragen door Watney en zijn bemanningsleden op het oppervlak van Mars, en presenteerde ze vervolgens aan Scott ter goedkeuring. De body-knuffelen, zwart-wit-oranje pak in de film naar voren kwam door proces van eliminatie. (Interessant is dat het pak van de film oppervlakkig lijkt op het Biosuit, een echt ruimtekledingstuk dat wordt ontwikkeld door onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology.)

Het kostuumontwerpteam bouwde het oppervlaktepak uit neopreen, dezelfde materiaalwetsuits zijn gemaakt van. De pakken wegen maximaal 15 tot 20 lbs. (6,8 tot 9,1 kilogram), hoewel de acteurs ook zware riemen droegen, zei Yates.

Damon en de andere acteurs droegen "koelpakken" onder hun ruimtepakken - in feite, shirts en broeken uitgerust met buizen waardoor koud water kan worden gepompt. Zulke afkoelingsmaatregelen werden ongetwijfeld op prijs gesteld, omdat de cast vaak zijn ruimtepakken droeg gedurende 10 tot 12 uur per dag tijdens het fotograferen, zei Yates.

De helm was het technisch meest geavanceerde deel van het pak; het bevatte systemen die lucht inpomden voor de acteurs om te ademen en ook verlichtings- en communicatietoestellen. Maar de helmen van het filmpak waren lang niet zo geavanceerd als de uitrusting die echte astronauten gebruiken, zei Yates.

"De helm was alleen technisch tot het punt dat we hem nodig hadden om te functioneren," zei ze. "Het in leven houden van mensen is het meest technische aspect van ons werk."

Werken met NASA

NASA-functionarissen en onderzoekers dienden als adviseurs voor 'The Martian', die is gebaseerd op de gelijknamige roman van Andy Weir. En het ruimteagentschap heeft de film helpen promoten, als een manier om het woord te geven over zijn eigen plannen om astronauten naar Mars te sturen in de jaren 2030.

Dus terwijl NASA niet kwam met het oppervlaktepak uit "The Martian", keurden beambten de astronauten wel goed.

"Toen we verder gingen, moesten we de ontwerpen ter goedkeuring voorleggen," zei Yates. "En ze keurden de weg goed, net als de kunstafdeling van [de film]."

"The Martian" heeft behalve het pak ook nog een ander ruimtepak - een grote witte extravehicular activiteit (EVA) die de astronauten in de ruimte dragen. Het EVA-pak van de film is nauw gemodelleerd op de NASA-astronauten die op ruimtewandelingen buiten het internationale ruimtestation dragen, zei Yates.

"We hebben dat heel veel bewaard in NASA-stijl, maar we hebben het veel gestroomlijnder gemaakt", zei ze.

Yates zei dat ze erg dankbaar is voor de hulp en ondersteuning die NASA heeft geboden, zowel tijdens het maken van de film als de promotie ervan. De samenwerking was ook persoonlijk spannend voor haar.

"Ik had veel geluk - ik kon naar JPL," zei Yates, verwijzend naar het Jet Propulsion Laboratory van het ruimteagentschap in Pasadena, Californië. "Dat was waarschijnlijk de beste dag van mijn leven."