Is Einstein's 'Theory of Happiness' zo succesvol als de algemene relativiteit?

In 1915 publiceerde Albert Einstein zijn Algemene Relativiteitstheorie, met als argument dat het universum uit een fundamenteel weefsel bestaat: ruimtetijd. Bovendien, zei hij, wordt deze stof vervormd door massieve objecten. De resulterende buiging en kromming verklaart wat we waarnemen als de zwaartekracht.

Meer dan honderd jaar later is de algemene relativiteit bewezen het meest succesvolle raamwerk om het universum te begrijpen, wetenschappers naar zwarte gaten, tijdsdilatatie en zwaartekrachtgolven te leiden, evenals ontelbare andere ontdekkingen.

Zeven jaar nadat Einstein de algemene relativiteit formuleerde, bood hij ook een andere theorie aan. Deze was niet precies gerelateerd aan de natuurkunde - zijn intellectuele stuurhuis - en werd ook niet zorgvuldig beschreven in een wetenschappelijke publicatie. In plaats daarvan beschreef het korte mijmeren zijn recept voor geluk, en het was geschreven op een stuk briefpapier van het Imperial Hotel in Tokio, Japan. Zijn zakken leeg, Einstein bood het briefje verontschuldigend aan een boodschapper in plaats van een fooi, en zei dat het op een dag veel meer waard kon zijn. [Einstein's Relativiteitstheorie verklaard] (Infographic)

Hij had gelijk. Het briefje met de "Theory of Happiness" van Einstein werd afgelopen week op de veiling verkocht voor $ 1,56 miljoen. Er wordt gezegd dat de verkoper de neef van de koeriersjongen is.

De zeer gepubliceerde veiling onthulde uiteindelijk Einstein's wijsheid over tevredenheid aan het publiek vijfennegentig jaar nadat het was geschreven:

"Een rustig en bescheiden leven brengt meer geluk dan het nastreven van succes in combinatie met constante rusteloosheid."

Het is interessant dat Einstein zoiets schreef, want veel van zijn leven was toegewijd aan moeilijke, intellectueel revolutionaire bezigheden. Misschien voelde hij zich op dat moment een beetje overweldigd? In oktober 1922, toen Einstein zijn gedachten over geluk in dat hotel in Tokio noteerde, had hij net vernomen dat hij de Nobelprijs voor natuurkunde had gewonnen. Ongetwijfeld waren de plotselinge publiciteit en bekendheid fysiek en mentaal uitputtend.

Dus hoe komt Einstein's "Theory of Happiness" na al die jaren op? Geluk is oneindig veel meer relatief dan algemene relativiteit, dus het is moeilijk voor de wetenschap om een ​​definitief antwoord te geven. Sommige studies tonen aan dat het overschakelen van regulier werk naar het hectische leven van zelfstandig ondernemerschap en ondernemerschap daadwerkelijk leidt tot een toename van de tevredenheid met het leven, wat Einstein's opmerking tegenspreekt. Een andere studie suggereerde dat de gelukkigste mensen een "gebalanceerd" leven leiden, werkend iets meer dan zeven uur per dag, regelmatig trainen, vijf keer per week van gekookte maaltijden genieten en hun vrienden één keer per week zien, wat Einstein's notitie versterkt.

Een van de meest diepgaande wetenschappelijke verkenningen van geluk en succes is in 2005 gepubliceerd. Onderzoekers hebben 225 onderzoeken beoordeeld en gedestilleerd dat geluk vaker leidt tot succes in plaats van andersom. Kortom, "geluk leidt [tot] gedrag dat vaak verder succes in werk, relaties en gezondheid oplevert, en deze successen resulteren gedeeltelijk uit iemands positieve affect."

Dus misschien waren het de rustige en reflecterende momenten van Einstein die hem het geluk gaven om zo ijverig te werken en zo veel te bereiken?

Zoals veel psychologen hebben waargenomen, lopen mensen op een 'hedonistische loopband'.

"We werken heel hard om een ​​doel te bereiken, anticiperend op het geluk dat het zal brengen." Helaas gaan we na een korte oplossing snel terug naar onze baseline, gewone manier van zijn en gaan we op jacht naar het volgende ding waarvan we geloven dat het bijna zeker zal zijn - en eindelijk - maak ons ​​blij, "Frank T. McAndrew, een hoogleraar psychologie aan het Knox College, schreef.

Dat is de reden waarom mensen die zogenaamd het toppunt van geluk hebben bereikt - loterijwinnaars, succesvolle ondernemers en beroemdheden - vaak niet gelukkiger zijn dan iedereen na gewend te zijn geraakt aan hun situatie.

Op het hoogtepunt van het wetenschappelijk sterrendom, heeft Einstein mogelijk vanuit zijn verheven positie naar beneden gekeken en zich een beetje ongelukkig gevoeld. Zijn nederige 'Theory of Happiness' zou het resultaat kunnen zijn. Dus houd rekening met het wijze advies van Einstein, maar verwacht niet dat het een blauwdruk voor bevrediging is, zoals de algemene relativiteitstheorie is geweest voor het begrip van het universum.