NASA & militairen na 9/11: worstelen met de Amerikaanse ruimteveiligheid

De terroristische aanslagen die tien jaar geleden de Verenigde Staten schokten, hadden effecten die de hele weg in de ruimte bereikten.

Niet alleen hebben de gebeurtenissen van 11 september 2001 NASA ertoe aangezet om onmiddellijk zijn al strenge veiligheidsprocedures te verbeteren, ze dwongen militaire ruimtebeambten hun prioriteiten met betrekking tot ruimteveiligheid opnieuw te beoordelen en veroorzaakten een verschuiving in het ruimtevaartbeleid.

"Er zijn zeker pogingen ondernomen om reacties op terroristische dreigingen te koppelen aan het ondersteunen en uitbreiden van raketverdediging," zei Joan Johnson-Freese, een ruimtebeleidsanalist aan het Naval War College in Newport, R.I.

Vóór 9/11 waren ruimteveiligheidsproblemen onder president George W. Bush grotendeels gericht op China, legde Johnson-Freese uit. Vragen draaiden rond wat voor soort hardware die China bouwde, waarom, en hoe de Verenigde Staten zouden moeten reageren. [9/11 Remembered in Space Photos]

"De VS konden de 'wat'-vragen vrijwel beantwoorden, maar de anderen waren problematischer,' zei Johnson-Freese. "China had vragen over de 'intentie' van de VS - vooral als betroffen raketverdediging en retoriek over 'ruimtevermogen dominantie' - en de VS hadden vragen over Chinese 'intenties'. Aangezien de meeste ruimtevaarttechnologie dual-use is, is het moeilijk om te bepalen wat een land van plan is te gebruiken voor civiel gebruik in plaats van militair gebruik, en welke militaire hardware eerder defensief dan aanstootgevend was. "

Een natie in oorlog

Bezorgdheid over China ging niet weg na 9/11, maar de focus van ruimtevaartbeveiliging verschoof vanzelfsprekend naar Irak en Afghanistan, "waar capaciteitsvergrotende vermogens nodig waren - communicatie, bewaking, enz.", Terwijl de natie dual-oorlogen voerde, Johnson-Freese zei.

Maar de uitbreiding van de ruimteveiligheid werd zelf belemmerd door de oorlogsinspanning, en "de kosten van de oorlog betekenden ook dat zeer dure ruimtesystemen met elkaar concurreerden voor fondsen voor dagelijkse activiteiten", voegde ze eraan toe.

Aangezien het land de 10-jarige verjaardag van 9/11 markeert, zijn de aanhoudende effecten van de aanvallen nog steeds voelbaar en veel van de beveiligingsmaatregelen die tien jaar geleden werden ingevoerd, zijn nog steeds aanwezig of zijn uitgebreid. [Remembering the Fallen: 9/11 Memorials Gallery]

Bij NASA is de veiligheid, vooral tijdens de lancering, sinds 9/11 toegenomen.

"Iedereen heeft zijn beveiligingsbeleid en -praktijken opnieuw geëvalueerd en dat doen we nog steeds," vertelde NASA-woordvoerder Allard Beutel aan ProfoundSpace.org. "Tien jaar later evalueren we constant de beveiliging. Als er nieuwe bedreigingen opduiken, zijn er nieuwe tegenmaatregelen gekomen. Het is een continu proces en het is gewoon de manier van leven in de wereld na de 9/11."

Shuttle start na 9/11

De beveiliging van de NASA is altijd nauw geweest, met name in het Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, vanwaar de spaceshuttles van het bureau 30 jaar lang in de ruimte zijn begonnen tot de pensionering vorige maand. De Florida-ruimtehaven grenst ook aan het Cape Canaveral Air Force Station.

"Je moet altijd veiligheidsmaatregelen evalueren, en dat deden we ook vóór de aanslagen van 11 september", zei Beutel. "De space shuttles en de menselijke ruimtevlucht zijn altijd al belangrijke doelen geweest, als je erover nadenkt. De aanvallen veranderden dat niet, het bracht het alleen maar in een nieuw licht."

Bijna drie maanden na 9/11 is de spaceshuttle Endeavour van start gegaan op zijn STS-108-missie naar het internationale ruimtestation ISS. De lancering van 5 december vond plaats te midden van hoge veiligheid in samenwerking met luchtmacht en ander militair personeel. [Foto's van NASA's laatste lancering van Space Shuttle]

"De spaceshuttle is een zeer goed zichtbaar nationaal symbool en een groot engagement van de Amerikaanse belastingbetalers," zei Wayne Hale, de voormalige shuttlechef van het ruimtevaartagentschap en hoofdloods van STS-108. "Dus we zouden nalaten als we geen maatregelen hebben genomen om die activa te beschermen."

In de aanloop naar de lancering van Endeavour omvatten extra veiligheidsmaatregelen het niet aankondigen van de geplande lanceringstijd van de missie.

"Er was bezorgdheid dat de lancering van de spaceshuttle een potentieel doelwit zou zijn, vooral zo dicht na de aanslagen," legde Beutel uit. Dus NASA weigerde om de lanceringstijd van het doel vrij te geven.

"In plaats daarvan werd een tijdsblok gegeven - zoiets als een venster van vier uur. Het was alleen veel dichter bij de daadwerkelijke lancering die we specifieker kregen," zei hij.

Deze praktijk werd gedurende meer dan een jaar voortgezet, door de noodlottige STS-107-vlucht van de spaceshuttle Columbia, die tijdens de re-entry op 1 februari 2003 uit elkaar viel. Toen NASA's shuttle-vloot in 2005 terugkeerde naar de vlucht, agentschap was ervan overtuigd dat bredere beveiligingsmaatregelen het aankondigen van lanceertijden minder een risico zouden maken, zei Beutel.

NASA in de wereld van na 9/11

Andere wijzigingen beperkten de toegang van het publiek tot het terrein van het Kennedy Space Center.

"Twee decennia lang was het grote publiek in staat om autopassen te bemachtigen waarmee ze naar KSC konden gaan en een shuttle-lancering konden bekijken," zei Beutel. "Mensen vonden het geweldig - tienduizenden mensen konden close-ups van dichtbij bekijken, maar we hebben dit nooit hervat in de wereld van na de 9/11." Het was gewoon de manier waarop dingen moesten zijn. het grote publiek komt in een beveiligde federale faciliteit die verbonden is aan een militaire instelling. "

Onmiddellijk na de aanslagen van 9/11 sloot het Kennedy Space Center Bezoekerscomplex een paar dagen af ​​"om veiligheids- en beveiligingsmaatregelen te herzien en bij te werken", zei Andrea Farmer, public relations manager bij het bezoekerscomplex.

"We hebben nauw samengewerkt met NASA," voegde Farmer toe.

Een nawerking van 9/11 blijft vorm geven aan de toekomst van NASA en de menselijke ruimtevlucht, aldus Johnson-Freese.Het einde van het spaceshuttle-programma en de overgang naar een beroep op commerciële bedrijven voor toegang tot banen met een lage baan om de aarde zijn een weerspiegeling van een tien jaar oude verandering in politieke prioriteiten.

"De politieke wil voor verkenning van de ruimte, met name de bemande ruimte, heeft geleden sinds 9/11, de betaling voor de daaropvolgende oorlogen, en meest recent de economische neergang," zei Johnson-Freese. "Er is veel retorische steun - maar niet als het gaat om prioriteiten in andere overheidsuitgaven. Amerikanen zijn trots op het ruimtevaartprogramma, maar wanneer banen, 401 (k) s en de schuld worden overwogen, is er simpelweg niet de politieke wil om NASA te financieren tot het niveau dat nodig is om een ​​visionair daadwerkelijk uit te voeren - terugkeren naar de maan, naar Mars gaan, enz. - typ programma.

"We bevinden ons in een zeer moeilijke overgangsperiode tussen het hebben van een door de overheid gefinancierd programma en een grotendeels privaat programma. Ik denk niet dat mensen zich realiseren hoe moeilijk het kan zijn."