Bekijk SpaceX's Dragon Ship for Astronauts Ace a Parachute Abort Test

SpaceX's crew-rated Dragon-ruimtevaartuig overleefde vorige maand een parachutetest tijdens een noodafbreking-simulatie in Zuid-Californië, en het bedrijf ving het allemaal op de camera.

Twee video's gepost op Twitter door SpaceX (we hebben ze gecombineerd in de video die je hierboven ziet) tonen de 16e test van het parachutesysteem van de Crew Dragon. Tijdens de test heeft SpaceX een niet-geschroefd Dragon-prototype vrijgegeven vanuit een helikopter op lage hoogte. De ruimtecapsule gebruikte een reeks valscherm-parachutes om het ruimtevaartuig te vertragen toen het in de richting van de grond viel. De vier hoofdparachutes ontvouwden zich vervolgens en vertraagden het ruimteschip terwijl het zachtjes onder hem zwaaide. [SpaceX's Crew Dragon Spaceship Explained (Infographic)]

"Bij Naval Air Facility El Centro in Zuid-Californië, heeft SpaceX onlangs de 16e test van het parachutesysteem van Crew Dragon voltooid - het verifiëren van het vermogen van het systeem om Crew Dragon te vertragen en te zorgen voor een veilige landing in het onwaarschijnlijke geval van een lage hoogte," schreef SpaceX in een tweet met een van de video's op 26 juni. SpaceX heeft nog enkele andere details over de test vrijgegeven, zoals op welke hoogte het ruimtevaartuig werd vrijgegeven en hoe snel het ruimtevaartuig tijdens zijn afdaling viel.

SpaceX's Crew Dragon is de bemande versie van het Dragon-vrachtschip dat benodigdheden en uitrusting naar het International Space Station (ISS) stuurt. In 2014, na verschillende selectierondes, koos NASA SpaceX en Boeing (die de CST-100 Starliner ontwikkelt) om bemanningen naar het ISS te sturen.

Elk type ruimtevaartuig kan maximaal zeven astronauten per keer omhoog sturen. De Crew Dragon zal aan boord van de Falcon 9-raketten van SpaceX vliegen en Starliner zal naar de ruimte gaan aan boord van Atlas V-raketten die zijn gebouwd door United Launch Alliance.

NASA heeft gezegd dat de eerste testvluchten voor beide ruimtevaartuigen op dit moment gepland zijn om in augustus van start te gaan vanaf afzonderlijke lanceringsplatformen bij Cape Canaveral Air Force Station in Florida. Als deze vluchten aan de verwachtingen voldoen, wordt verwacht dat Boeing in november de eerste bemande lancering zal uitvoeren en Crew Dragon in december een bemanning de ruimte in kan sturen, hebben NASA-functionarissen gezegd.

NASA maakt momenteel gebruik van Russische Sojoez-raketten en ruimteschepen om zijn Amerikaanse astronauten naar het ISS te brengen. Het ruimteagentschap deed dit op zich al, maar het was zonder een actief bemand ruimtevaartuig sinds de space shuttle-vloot in 2011 met pensioen ging.