Spotting Stars, Planets and More tijdens Eclipse Totality met behulp van mobiele apps

Tijdens de totale zonsverduistering op 21 augustus zal de lucht aanzienlijk donkerder worden, heldere sterren en planeten onthullen die normaal gesproken door daglicht worden verborgen. Er is gezegd dat het zien van de planeten rondom de zon tijdens een totale zonsverduistering echt een gevoel van iemands plaats in het zonnestelsel en het universum daarbuiten overbrengt.

In het verleden hebben astronomen zonsverduisteringen gebruikt om de relativiteitstheorie van Albert Einstein te testen, te kijken naar kometen in de buurt van perihelion (de punten in hun banen waar ze het dichtst bij de zon staan) en te zoeken naar theoretische binnenplaneten. Voor skywatchers die tijdens de korte twee en een halve minuut van de totaliteit een aantal "bonusobjecten" willen zoeken, wanneer de zon volledig door de maan wordt bedekt, kunnen mobiele astronomie-apps een gids bieden voor waar te kijken. En door een voorbeeld te bekijken van waar je ze kunt vinden, heb je nog steeds voldoende tijd om te genieten van het schouwspel van de buitenatmosfeer van de zon, de corona en oranje-roze zonneprominences die zichtbaar zijn rond de schijf van de maan.

Kijken naar iets anders dan de verduisterde zon tijdens de totaliteit op 21 augustus is een persoonlijke keuze. Deze totale zonsverduistering heeft een relatief korte periode van totaliteit, dus first-timers moeten echt genieten van het schouwspel van de verduisterde zon. Doorgewinterde eclipsjagers kunnen genieten van andere eclipsgerelateerde verschijnselen. [7 van de Best Total Solar Eclipse Apps voor 21 augustus]

In deze editie van Mobile Astronomy leggen we uit hoe je sky-charting-apps gebruikt om te achterhalen welke sterren en planeten je kunt zien en waar je naar toe moet kijken. Een verrekijker is een geweldig hulpmiddel om de details van de corona tijdens de totaliteit te zien, dus waarom zou u niet een beetje scannen en kijken wat u nog meer kunt zien? Vergeet niet om ze weg te zetten voordat de maan van de zon gaat.

ONTHOUDEN: Kijkend direct naar de zon, zelfs als het gedeeltelijk bedekt is door de maan, kan ernstig oogletsel of blindheid veroorzaken. NOOIT kijk naar een gedeeltelijke zonsverduistering zonder goede oogbescherming. Zie onze complete gids om erachter te komen hoe je de eclips veilig kunt bekijken.

Koop Lunt Solar Eclipse Glasses 5-Pack (ISO en CE-gecertificeerd) op Amazon.com
Koop Lunt Solar Eclipse Glasses voor kinderen van 4-pack (ISO en CE-gecertificeerd) op Amazon.com

Verborgen planeten onthuld

De zon en de planeten die zichtbaar zijn voor het blote oog verschijnen altijd op of nabij de ecliptica, de denkbeeldige lijn die het vlak van het zonnestelsel rond de hemel volgt. De planeten met banen groter dan die van de aarde kunnen verschijnen in een volledig donkere lucht (tegenover de zon) of schijnen in de oostelijke hemel van de voorgevel of de avondwolken. Ze verdwijnen in de schittering van de zon wanneer ze in de buurt van de combinatie van de zon zijn. De binnenplaneten Mercurius en Venus wagen zich nooit meer dan ongeveer 25 graden en 50 graden uit de buurt van de zon, zodat ze veel tijd verstoppen in de daglichthemel.

De helderste planeten, Venus en Jupiter, zijn op klaarlichte dag te zien met een verrekijker of ogen zonder hulp - als je weet waar je moet kijken. Maar het kan een uitdaging zijn om ze te vinden, tenzij de maan toevallig in de buurt is en een startpositie biedt voor een verrekijkerzoektocht. (Zie "Jupiter per dag en zijn manen 's nachts zien met behulp van mobiele astronomie-apps.") Tijdens een totale zonsverduistering dimt de lucht tot het equivalent van donkere schemering, dus het is geen verrassing dat die twee planeten in zicht kunnen komen in een hemel verduisterd door de verduisterde zon.

Mercurius en Mars variëren in helderheid afhankelijk van hun afstand tot de aarde. Hoewel ze normaal gesproken dimmer zijn dan Venus en Jupiter, kunnen ze soms ook met het blote oog worden waargenomen tijdens een totale zonsverduistering - en dat geldt ook voor de helderste sterren. De ordening van de sterren en planeten verschilt voor elke zonsverduistering en sky-charting-apps bieden een perfecte tool om een ​​voorbeeld van te bekijken. Laten we gaan kijken wat we kunnen verwachten voor deze zonsverduistering.

Voor de verduistering van 21 augustus staat Venus 34 graden ten westen (in de hemelcoördinaten) van de verduisterde zon. (De vuist op armlengte van een volwassene loopt ongeveer 10 graden van de hemel.) In de westerse staten zal de totaliteit halverwege de ochtend plaatsvinden, dus de steile helling van de ecliptica van de ochtend zal de planeet hoog naar de rechterbovenhoek van de eclips zetten. Verder naar het oosten, zal de totale zonsverduistering uren later plaatsvinden, de ecliptica plat maken en Venus lager brengen. Zoek in Lincoln, Nebraska bijvoorbeeld Venus 34 graden rechts van de verduisterde zon. Vanaf de oostkust in Charleston, South Carolina, zal Venus wat lager lijken dan de zon. Met een visuele magnitude van minus 3.9 zou Venus gemakkelijk te herkennen zijn met ogen zonder blikken, zelfs op plaatsen waar slechts een gedeeltelijke zonsverduistering optreedt. Vergeet niet om extreme voorzichtigheid in acht te nemen als je met een ongefilterde verrekijker rondkijkt op het moment dat de zon niet helemaal bedekt is en kijk niet naar de zon!

Voor deze zonsverduistering zal Jupiter 51 graden ten oosten van de zon zitten, gezien vanaf de aarde. Helaas zal Jupiter bij totaliteit niet boven de oostelijke horizon uitkomen voor waarnemers ten westen van Wyoming. Vanuit het midden van het continent gezien, lijkt Jupiter ver onder en links onder de zon te zitten, boven de zuidoostelijke horizon. Tegen de tijd dat waarnemers in Charleston de totaliteit zien, zal Jupiter links van de verduisterde zon zijn. Bij een visuele magnitude van min 1,8 - lagere grootheden zijn helderder - Jupiter zal dimmer zijn dan Venus, maar nog steeds met zichtbaarheid van het blote oog gedurende de totaliteit (en, op sommige plaatsen, tijdens de gedeeltelijke zonsverduistering).

Twee andere planeten zullen veel dichter bij de zon verschijnen. Roodachtig Mars heeft een visuele sterkte van 1,8, in het bereik van scherpe ogen en verrekijkers. Kijk of het ongeveer 8 graden rechts van de verduisterde zon zit - hoger voor de westerse staten en op ongeveer dezelfde hoogte als de zon aan de oostkust. Met een visuele sterkte van 3,6 zal veel dimmer Mercurius 10 graden linksonder van de zon liggen.Zodra de totaliteit is begonnen, kun je ernaar zoeken met een ongefilterde verrekijker, maar je moet stoppen met zoeken voordat de totaliteit voorbij is, of je zou het risico lopen permanent je ogen te beschadigen! Verwacht Mercurius en Mars te zien in breedveldfoto's die de corona van de zon vastleggen.

De heldere sterren komen naar buiten

De sterren en sterrenbeelden rond de verduisterde zon zijn op dezelfde manier gerangschikt als je ze in de lente in de avondhemel zou zien. Deze verduistering doet zich voor wanneer de zon binnen het sterrenbeeld Leeuw ligt. Tijdens de totaliteit zit Leo's helderste ster, Regulus, slechts 1 graad (een vingerbreedte of twee diameters van de maan) vanaf de oostelijke (linker) rand van de verduisterde zon. Helder genoeg om met het blote oog te zien (magnitude 1.35), zal de ster ook zichtbaar zijn in verrekijkers en foto's, en kan zelfs worden overlapt door de corona van de zon. Eclipswatchers in de westerse staten moeten naar de ster linksonder in de zon kijken en naar de linkerbovenhoek als ze vanuit de oostelijke staten worden bekeken.

Een paar andere heldere sterren kunnen zichtbaar zijn in de totaliteit. Sirius - de helderste ster in de hele nachtelijke hemel, op magnitude minus 1,45 - zal boven de zuidwestelijke horizon zijn. Het zal dicht in de buurt komen van waarnemers in de oostelijke staten. Procyon zal hoger zijn en 15 graden onder Venus zitten. En je kunt Betelgeuse en Orion's Belt rechtsonder kiezen, Capella rechts van Venus, de tweelingsterren Castor en Pollux een palm's breedte boven Venus, en Arcturus ongeveer 30 graden boven Jupiter. Fotografen kunnen proberen de Bijenkorfcluster te vangen, ook bekend als Messier 44. Deze heldere sterrenhoop wordt 21 graden van de zon geplaatst - iets meer dan de helft van Venus.

Hoe een voorbeeld van de verduisterde lucht te bekijken

Je kunt de gratis Eclipse Safari-app gebruiken om je tijdens de zonsverduistering een simulatie van je lucht te laten zien, compleet met de heldere sterren en planeten die je met het blote oog kunt zien. Voor nog meer precisie kun je sky-charting-apps zoals SkySafari 5, Star Walk 2 en Stellarium Mobile gebruiken om een ​​voorbeeld te bekijken van waar de heldere sterren en planeten tijdens de totaliteit verschijnen, zodat je kunt zien op welke oriëntatiepunten deze objecten verschijnen. Dit is belangrijk omdat je, met de totaliteit zo kort, ze snel wilt kunnen vinden terwijl je geniet van de zonsverduistering.

Als je tijdens de zonsverduistering de omringende objecten wilt zien, heb je een observatie-site nodig waarin zowel de objecten als de eclips tegelijk in beeld zijn. Stap één is om te bepalen waar in uw hemel de totale zonsverduistering zal plaatsvinden. Met de Eclipse Safari-app kun je precies bepalen wanneer de zonsverduistering zichtbaar is vanaf je locatie. Door een paar dagen vóór de zonsverduistering uw kijksite op een zonnige dag te bezoeken, kunt u op de aangegeven tijd noteren waar de zon zich bevindt. Het zal op 21 augustus maar weinig verschillen.

Om ervoor te zorgen dat de heldere planeten niet worden bedekt door een heuvel, boom of gebouw, gebruikt u uw uitgestrekte vuist om de hoeken te meten tussen de zon en Jupiter, evenals de zon en Venus. Vergeet niet om rekening te houden met de helling van de ecliptica. Als u Sky Simulation in Eclipse Safari inschakelt, kunt u de juiste helling meten. Let op de richtingen langs de horizon waar de eclips en de planeten zullen zijn. Je kunt zelfs inzetten in de grond zetten. Zoek tijdens de totaliteit eenvoudig de inzetten en ga naar boven. Je kunt dit ook doen voor de andere heldere sterren hierboven. [Hoe je je voorbereid op de totaliteit met de nieuwe Eclipse Safari mobiele app]

Een andere optie is om SkySafari 5 of een andere sky-charting-app te gebruiken en het interne kompas en de gyroscoop van uw apparaat om een ​​voorbeeld van de posities te bekijken. Als het donker genoeg is om de heldere sterren en planeten te zien, ga dan naar buiten met je mobiele apparaat. Stel in SkySafari 5 de tijd in op "Nu" en schakel de kompasmodus in. Wanneer u uw apparaat tegen de lucht houdt, moet het scherm overeenkomen met de sterren en sterrenbeelden. Het is belangrijk dat het kompas van uw apparaat wordt gekalibreerd. U kunt dit doen door de instructies van uw apparaatfabrikant op te volgen, meestal door het apparaat in cirkels rond te draaien.

Als je eenmaal zeker bent van de richting van echte objecten die wordt aangegeven door de app, stel je de tijd in op totaliteit op 21 augustus. De app toont de verduisterde zon aan de hemel op de juiste azimut en hoogte. Noteer waar je tijdens de eclips op zoek moet naar de heldere sterren en planeten. Om deze techniek te laten werken, moet je de zonsverduistering vanaf dezelfde plek bekijken.

Verder gaan

Astronomen hebben totale zonsverduisteringen gebruikt om de algemene relativiteitstheorie van Einstein te testen. Einstein postuleerde dat de massa van onze zon plaatselijk de ruimte-tijd eromheen zou vervormen, en de lichtstralen van verre sterren licht zou afbuigen. Als gevolg hiervan lijken ze van locatie te veranderen en bewegen ze zich verder van de zon met een voorspelbare hoeveelheid. Astronoom Arthur Eddington fotografeerde de sterren rond de zon tijdens de totale zonsverduistering van 29 mei 1919. Door het verschil te meten tussen de vervormde sterposities en de posities op foto's genomen toen die sterren in de nachtelijke hemel verschenen, bevestigde hij de theorie.

Een andere wetenschappelijke toepassing voor verduisteringen zou het vinden van kometen zijn; theoretisch, als een heldere komeet het perihelium (de dichtste nadering van de zon) binnen een dag of twee van een totale zonsverduistering bereikte, zou het mogelijk zijn voor de verduisterde lucht om het kort te onthullen. Helaas zijn er geen heldere kometen in de buurt voor deze zonsverduistering.

Hier is nog een eclipse gerelateerd wetenschapsverhaal. Aan het einde van de 19e eeuw worstelden astronomen met het verklaren van een schommeling in de baan van Mercurius. Velen speculeerden dat een planeet die dichter bij de zon draait dan Mercurius zijn baan verstoorde. Het pad van de totaliteit voor de zonsverduistering van 29 juli 1878, doorkruiste de Verenigde Staten van Montana tot Louisiana. Verschillende bekende astronomen zijn op zoek gegaan naar de ongrijpbare planeet, genaamd Vulcanus, tijdens de totaliteit.Er werd niets gevonden en het slingereffect werd verklaard door de theorie van Einstein in 1915.

Als je tijdens de zonsverduistering op 21 augustus sterren en planeten ziet, kun je het nieuws delen met ProfoundSpace.org op sociale media. De technieken die ik heb geschetst kunnen worden gebruikt voor elke aankomende totale zonsverduistering, waar ook ter wereld - zoals die de oostelijke Verenigde Staten zal passeren op 8 april 2024. In de komende kolommen van de mobiele astronomie zullen we dieper ingaan op hoe om je eclipsreis te plannen. Ondertussen blijf opzoeken!